<font size=3>The McCarthyism That Horowitz Built: <br>
The Cases of Margo Ramlal Nankoe, William Robinson, Nagesh Rao, and
Loretta Capeheart <br><br>
<a href="http://mrzine.monthlyreview.org/cloud290409.html" eudora="autourl">
</a>by Dana Cloud <br><br>
Earlier this month, the jury in
<a href="http://mrzine.monthlyreview.org/yates030409.html">Ward
Churchill</a>'s civil trial against the University of Colorado found, in
his favor, that the university had fired him because of critical remarks
he made after the terrorist attacks of September 11, 2001.  While
Churchill awaits a hearing on his ongoing employment at the university,
this victory is something to celebrate and replicate.<br><br>
At the same time, however, the noxious weeds of the new McCarthyism have
begun to bear bitter fruit around the country.  Reports are coming
in, not just about the better-known cases of harassment and firing of
<a href="http://www.normanfinkelstein.com/index.php">Norman
Finkelstein</a> (denied tenure at DePaul and banned from a speaking
engagement at Clark College) or <a href="http://www.joelkovel.org/">Joel
Kovel</a> (recently fired from his position as the Alger Hiss Chair of
Social Studies at Bard College).  Many readers will know the
horrific case of <a href="http://www.freesamialarian.com/">Sami
al-Arian</a>, the University of South Florida professor jailed for five
years without basis or charges for the suspicion of ties to
Fewer people will know the names of four other targets of the Right's
attack: <a href="http://faculty.ithaca.edu/mramlal/">Margo
<a href="http://www.soc.ucsb.edu/faculty/robinson/">William Robinson</a>,
<a href="http://www.tcnj.edu/%7Eenglish/faculty/rao.html">Nagesh Rao</a>,
<a href="http://www.neiu.edu/%7Ejstudies/faculty/loretta_capeheart.htm">
Loretta Capeheart</a>.  All four face harassment, threats, or
potential removal from their jobs at their universities because they have
criticized Israel, defended multiculturalism, and stood up as organized
employees in defense of their rights as workers.<br><br>
This rash of cases comes, not coincidentally, during an upsurge in
college activism, from counter-recruitment demonstrations to the student
occupation at NYU, from the struggle for gay civil rights to the demand
to <a href="http://usacbi.wordpress.com/">boycott, divest from, and
sanction Israel</a>.   University campuses have always been
spaces for young activists and critical scholars to demand
This is why the Right is still holding on by its teeth to the flag of
academic freedom.  In a recent attack on me in <i>The Wall Street
Journal </i>(whose editors clearly know who benefits from policing the
academy), right-wing attack dog
<a href="http://online.wsj.com/article/SB124000847769030489.html">David
Horowitz</a> condemned the recent protest of his lecture at the
University of Texas.  Horowitz railed against me and other
protesters as "little fascists."  He claimed, in a bit of
over-the-top self-aggrandizing drama, that because of his fear of people
like me, he traveled with a (rather attractive) bodyguard named
Floyd.  (The only physical assault Horowitz ever "faced,"
so to speak, involved a cream pie.)<br><br>
In his lecture, he spouted offensive nonsense: for example, that racism
and sexism were not barriers to achievement, that renowned critical race
scholars Cornel West and Michael Eric Dyson were "buffoons" and
third-rate intellects, that gender is entirely biological (and therefore
so is women's inferiority at math), that Sami al-Arian is a terrorist,
that support for Palestine is anti-Semitic, and so on.<br><br>
He also used the podium to attack me as an alleged indoctrinator of
students; when I rose during discussion to make the point that my
activism is separate from my teaching and that he should respect students
(about whom he is ostensibly so concerned) enough to know that they can
think for themselves.  This intervention was met with a diatribe,
along with the accusation that my appearing so reasonable is a
consequence of my skill at manipulation and deceit.<br><br>
The protest and Horowitz's column have garnered opprobrium from both hard
conservatives and <i>liberals</i>, who argue that confronting Horowitz
and those of his ilk is an act of censorship.  But if Joe McCarthy
rose from the dead chanting "I have here a list" -- or in
Horowitz's case, three books and a website -- would they shout him down
before or after he ruined hundreds of people's lives and
Those targeted by Horowitz, it seems, are expected to listen politely to
his lies and distortions.  However, left unchecked, the chilling
climate that Horowitz and others have wrought is resulting in real damage
to the lives and careers of talented scholars and conscientious
His state-by-state campaign for his Orwellian-named
<a href="http://www.aaup.org/AAUP/GR/ABOR/Resources/">"Academic Bill
of Rights"</a> has prompted numbers of universities -- most recently
<a href="http://chronicle.com/news/article/6342/college-of-dupage-board-adopts-policies-said-to-threaten-academic-freedom">
the College of DuPage</a> -- to adopt vaguely-worded and potentially
repressive codes of conduct that could be deployed arbitrarily against
faculty who teach from their own philosophical perspective or bring
political matters into classrooms, even when relevant. AAUP President
Cary Nelson called the decision
<a href="http://www.insidehighereducation.com/news/2009/04/20/dupage">
"a disaster for education in a democratic
Why, as the ground is shifting under the Right and the country moves to
the Left politically, are we seeing this proliferation of attacks on
academic freedom?<br><br>
John Wilson, founder of the
<a href="http://collegefreedom.org/">Institute for College Freedom</a>,
explained, "The Right lost so badly that its representatives are
looking for easy targets.  They see the campus as a place where they
can retrench," he said. <br><br>
In addition, Wilson said that because state budgets are in currently in
desperate shape, administrators of state universities see expendable
targets in area studies (women's studies, labor studies, Middle-Eastern
Studies, Latin-American Studies, African-American studies, and the like),
roundly condemned by Horowitz as non-scholarly indoctrination
factories.  In reality, these are the programs fought for and won
during the 1960s and 1970s that opened up universities to the voices of
the marginalized. <br><br>
The coming to fruition of a decades-long assault on academic freedom (in
the name of academic freedom) is the context for the repression faced by
critical and activist faculty today.  Faculty who have spoken out
against cuts in area studies, in defense of minorities and activists on
campus, or as part of their union or other organizations are particularly
at risk today, as are critics of the state of Israel.<br><br>
Opposition to scholars who expose and critique the treatment of
Palestinians by Israel has been front and center in the cases against
Professors <a href="http://ithacacollegeinjustice.blogspot.com/">Margo
Ramlal-Nankoe</a> and <a href="http://sb4af.wordpress.com/">William
Margo Ramlal-Nankoe is an assistant professor seeking tenure in Ithaca
College's Sociology Department.  Her tenure process became a
struggle when a small number of influential faculty and administrators
began campaigning against her.  She became a target of their
negative campaign because she spoke out against sexual harassment within
her department and challenged students and community members to think
critically about US and Israeli policy in the Middle East.  Ithaca
College's Board of Trustees has denied Professor Ramlal-Nankoe tenure and
she is scheduled to be fired on May 12th.<br><br>
A tenured professor in her department revealed racism behind their
decision as well: "We had little or no expectations of her; she is
after all a woman of color," he wrote in a letter to the Sociology
Tenure and Promotion Committee at Ithaca College in 2005.<br><br>
Despite the campaign being waged against her, Professor Ramlal-Nankoe's
tenure review file is full of glowing letters from her students and
colleagues.  The Chair of the Sociology Tenure and Promotion
Committee summarized the content of the numerous letters of support
Professor Ramlal-Nankoe received from her students: "Most students
tell us that working with Dr. Ramlal-Nankoe has transformed their views,
their life, and/or their plans for the future."  The letters of
support Professor Ramlal-Nankoe received from her peers also note her
excellence.  A typical faculty letter states that Professor
Ramlal-Nankoe provides a, "superior example of pedagogy and of the
teaching of traditional sociology."<br><br>
With the evidence of such support, Professor Ramlal-Nankoe has concluded,
"I believe the underlying basis for the violations against me stem
from a discriminatory bias towards me, especially in regards to my
political views on the Israel-Palestine conflict.  Violations of
human rights and the subjected condition of the population in this area
of the Middle East have long been a matter of concern in my teachings and
other work.  Faculty reactions to my involvement in activist
organizations, such as Students for a Just Peace in Israel and Palestine
and Ithaca Finger Lakes Interfaith Committee for a Just Peace in the
Israel/Palestine Conflict, have been extremely negative and problematic,
both inside and outside of the Sociology Department."<br><br>
Professor Ramlal-Nankoe's supporters have established a Facebook page for
her case at
<a href="http://www.facebook.com/group.php?gid=72989883399">
www.facebook.com/group.php?gid=72989883399</a>.  Please write in
protest to
<a href="mailto:President@ithaca.edu">President@ithaca.edu</a>.<br><br>
Professor William I. Robinson, a Sociology and Global Studies professor
at the University of California, Santa Barbara, has been attacked by the
Anti-Defamation League and two of his former students.  In January
of this year, he forwarded an email condemning the Israeli attacks on
Gaza. The email was an optional read for students.<br><br>
Within a week, the ADL wrote him a letter charging him with anti-
Semitism and sundry violations of the Faculty Code of
Conduct.   The Academic Senate Charges Officer then notified
him that two of he students in the class to which he circulated the email
had filed complaints against him.  Acting for all intents like a
co-complainant of the students, the Officer fabricated additional charges
not raised by the students.<br><br>
The case against Williamson rests upon the assumption that any critique
of Israel is evidence of anti- Semitism and that the Israeli-Palestinian
issue should not be discussed in a class on globalization.  These
are nonsensical; a critique of Israel does not impugn Jewish people or
Judaism, and of course the conflict between Israel and the Palestinians
is a matter of concern for everyone interested in economic and political
globalization.  Proceeding with these charges serves only to
sanction politically motivated attacks on academic freedom, including the
freedom to criticize Israel.  This case alongside others may chill
those who wish to present controversial and critical subjects.<br><br>
The charges have reached the Committee on Committees, which is now in the
process of convening a committee to assess the complaints.<br><br>
The campaign for Professor Robinson urges readers to 1) email the UCSB
Chancellor and responsible authorities on campus to register your
protest, and 2) sign the petition.  Information and links are at
<a href="http://sb4af.wordpress.com">sb4af.wordpress.com</a>. 
Contact the Committee to Defend Academic Freedom at UCSB at
<a href="mailto:cdaf.ucsb@gmail.com">cdaf.ucsb@gmail.com</a>.<br><br>
Multicultural curriculum and diversity are at issuein the case of
<a href="http://defendrao.wordpress.com/">Nagesh Rao</a>, an assistant
professor and postcolonial scholar of English at The College of New
Jersey (TCNJ), a public liberal arts institution.  The English
department's personnel committee rejected his tenure application and has
recommended that he be denied reappointment.  Those close to the
case believe that there are multiple political factors involved in
dismissing a fine teacher and researcher who was meeting all stated
requirements for promotion.<br><br>
Since arriving at TCNJ four years ago, Professor Rao, who has a Ph.D.
from Brown University, has taught courses that exposed students to world
literatures and postcolonial studies.  His students have
consistently appreciated his classes for exposing them to knowledges that
they would not otherwise have encountered.  He is much respected and
loved by his students for challenging them to think in new ways.<br><br>
Similarly, Professor Rao's publication record has matched or exceeded the
output of previous, successful applicants for tenure in his
department.  He arrived at TCNJ four years ago with an established
record of publication and has since published two articles in
peer-reviewed journals, edited a book of interviews with the late
Indonesian novelist Pramoedya Ananta Toer, and developed a detailed book
proposal.  His review letter the previous year praised his
accomplishments and put him on track towards tenure if he published
another article in the following year.  He did so.  Yet, the
English Department's Personnel Committee voted unanimously to deny tenure
to Professor Rao. <br><br>
The background for this decision is a dispute inside of the English
department over the status of a multicultural literature course in the
curriculum.  Professor Rao chaired a group of faculty defending the
course in a deeply divided department.  The TCNJ student body is
significantly diverse, but this diversity is not represented fully in the
curriculum.  Also troubling is the fact that Professor Rao is one of
the few people of color on the Department of English faculty, and the
only South Asian in a state with a significant South Asian
population.  The fate of the multicultural literature course, along
with his career, hangs in the balance of this politically charged
Professor Rao seeks the appointment of a new, independent, and
transparent committee to review his case.  There is a petition in
support of Professor Rao at
<a href="http://www.thepetitionsite.com/1/defend-dr-nagesh-raos-tenure-and-reappointment-at-the-college-of-new-jersey">
.  For more information:
<a href="http://defendrao.wordpress.com/">defendrao.wordpress.com</a>.<br>
If conservative administrators can't get away with openly firing critics
of Israel and defenders of multiculturalism, they have another tactic at
their disposal.  Some university leaders are attacking outspoken
faculty on the grounds that university employees have no free speech
rights when it comes to criticizing their own institutions.<br><br>
This argument epitomizes Northeastern Illinois University's harassment of
justice studies Professor
<a href="http://www.petitiononline.com/j4lc/petition.html">Loretta
Capeheart</a>, who has been targeted by her administration for her
outspokenness for workers' rights in a 2004 faculty strike, her activism
against the Iraq war, her defense of student protesters, and her
arguments for increased representation of minority scholars at
NEIU.  In retaliation, she was denied merited awards and an
appointment to chair of her department -- a position to which she was
elected.  NEIU Vice President Melvin Terrell publicly defamed
Professor Capeheart, accusing her, without grounds, of stalking a
Professor Capeheart is suing Terrell for defamation, alongside NEIU's
President and Provost for retaliation and violation of her constitutional
right to free speech. Incredibly, the administrators' response argues
that Professor Capeheart, as a state employee, may not sue the University
or its officials, contravene their positions, question their conduct, or
speak as a faculty member on matters of public concern. <br><br>
Unfortunately, the administration has frightening legal precedent,
according to the AAUP.   The Supreme Court's 2006 decision in
<a href="http://www.oyez.org/cases/2000-2009/2005/2005_04_473/">Garcetti
v. Ceballos</a> held that state employees are not afforded first
amendment protection if they are speaking on subjects relevant to their
professional duties.  When UC Irvine
professor<a href="http://chronicle.com/review/brainstorm/bousquet/governance-speech-no-longer-protected-in-public-universities">
 Juan Hong</a> angered University administrators by opposing the
replacement of tenure-track faculty by term lecturers, he was denied a
merit salary increase.  The Court ruled against Hong, citing
In March, the U.S. District Court Judge of the Northern Illinois District
agreed to hear Loretta's case, despite the university's arguments that it
was "futile" for her to claim any right to free speech. 
She awaits this hearing.<br><br>
Supporters of Professor Capeheart ask that readers sign the petition
supporting her at
<a href="http://www.petitiononline.com/j4lc/petition.html">
petitiononline.com/j4lc/petition.html</a>.  Please include your
email in your signature comments for updates on the case.<br><br>
 From the 1964 free speech movement to today's anti-occupation
organizations, campuses have always been places where struggles for
justice break out.  This potential might explain why, losing ground
in politics and the economy, the Right seeks to maintain its grip on
outspoken faculty and students.  David Horowitz, Laura Ingraham, the
Association of College Trustees and Alumni, and the like have played
their assigned roles in fostering a new McCarthyism that has given rise
to a series of witch-hunts against both prominent and emerging critical
scholars and activists.<br><br>
We cannot allow Zionism, racism, the attack on area studies and
multiculturalism, or the violation of labor rights on our campuses to
stand.  We must call to account the administrations of Ithaca
College, UCSB, The College of New Jersey, and Northeastern Illinois
University.  Professors Ramlal-Nankoe, Robinson, Rao, and Capeheart
need your support.  Their cases represent only a few of the many
breaches of academic freedom coming to light in this moment.  And we
must fight on each and every one.<br>
<a href="http://uts.cc.utexas.edu/%7Edcloud/">Dana Cloud</a> is Associate
Professor of Communication Studies, University of Texas, Austin <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>