<html>
<body>
<h1><b>Gaza again on brink of disaster, says Scots aid
chief</b></h1>
<img src="http://www.imemc.org/graphics/date.gif" width=12 height=10 alt="author">
</b></h1><font size=3> Tuesday April 28, 2009
15:55<img src="http://www.imemc.org/graphics/person.gif" width=14 height=12 alt="author">
 by Pal telegraph
<a href="http://www.imemc.org/report_posts?subject=Abusive%20Post%20Report:%20Story%2060138%20with%20title:%20Gaza%20again%20on%20brink%20of%20disaster,%20says%20Scots%20aid%20chief&message=Abusive%20Post%20Report:%20Story%2060138%20with%20title:%20Gaza%20again%20on%20brink%20of%20disaster,%20says%20Scots%20aid%20chief%0Ahttp%3A%2F%2Fwww.imemc.org%2Findex.php%3Fobj_id%3D53%26story_id%3D60138%26%0A%0AEnter+your+reason+here+-+please+do+not+remove+the+above+link+as+it+will+allow+an+editor+to+easily+remove+the+offending+content">
<img src="http://www.imemc.org/graphics/report.gif" width=16 height=14 alt="Report this post to the editors">
</a><br>
<a href="http://www.imemc.org/article/60138" eudora="autourl">
http://www.imemc.org/article/60138<br><br>
</a></font>TENS of thousands of people struggling to rebuild their lives
in the Gaza Strip after Israel's 22-day military offensive this year will
face a second humanitarian disaster within weeks, because aid is not
getting through, the Scot heading the British Red Cross international
relief effort has warned.<br><br>
Moira Reddick, the charity's head of disaster management, said blockages
at the Israeli border meant civilians were facing spending the summer
with its soaring temperatures sheltering under rotting plastic and tents
with little or no sanitation, increasing the threat of disease and risk
of infection.<br><br>
Ms Reddick, who visited Gaza, last month, said: "We will be looking
at a new humanitarian crisis. Right now we have assistance which we are
trying to get in. The situation is that aid is not getting through. It is
piling up on the other side of the border. <br><br>
"As summer comes on, the risk to health increases. It is difficult
enough in winter, but it will be impossible in the heat and the risk to
health increases."<br><br>
The 22 days of hostilities, which ended on 18 January, left at least
1,300 Palestinian civilians dead and 5,500 injured. Thirteen Israelis
were killed, three of them civilians.<br><br>
Ms Reddick, originally from Ayr, said there were also major problems with
lack of reconstruction work, because building materials such as steel, as
well as fuel, were being prevented from entering the territory. Israel
has said Hamas could use materials like concrete for military
purposes.<br><br>
Ms Reddick, who deals with an annual budget of tens of millions of
pounds, added: "The situation in Gaza has a political cause and
therefore needs a political solution. This needs to happen to make it
easier to move goods across the border."<br><br>
Last month, the UK government pledged 30 million for reconstruction of
the Gaza Strip. About 4 billion has been promised by foreign
donors.<br><br>
Sir Nick Young, chief executive of the British Red Cross, said:
"This is not a job for aid agencies alone. Humanitarian action is
vital, but insufficient to resolve the crisis.<br><br>
"Ordinary Gazans have struggled under 18 months of restrictions,
making daily life almost impossible - access to healthcare, petrol,
electricity, secure food supplies - things we take for granted.<br><br>
"The task of reconstruction is daunting. However, the truth is that
efforts to rebuild Gaza can only succeed if accompanied by credible
political steps to resolve the crisis."<br><br>
Last week, a spokesman for the White House in the United States announced
that the leaders of Israel, Egypt and the Palestinians have been invited
for talks in Washington in a new push for peace. The talks are likely to
take place by early June.<br><br>
Ahmed Youssef, a senior adviser to Ismail Haniye, the Hamas prime
minister, described as "accurate" Ms Reddick's assessment that
Gaza is on the verge of humanitarian disaster because of Israeli
strictures.<br><br>
"Sometimes the Israelis try to deceive the world community by
letting some lorries cross, but their policy is to keep us on the brink
of collapse all of the time," said Mr Youssef.<br><br>
However, Yariv Ovadia, a spokesman for the Israeli foreign ministry,
denied this, saying: "We closely monitor the humanitarian situation
in Gaza and we don't see the situation getting close to a
crisis."<br>
About 120 lorry loads of humanitarian supplies cross into Gaza on a daily
basis, according to the defense ministry. <br><br>
Mr Ovadia said the restrictions "are mostly on equipment that is not
used for humanitarian aid". <br><br>
<br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>