<html>
<body>
<div align="center"><font size=3> <br>
</div>
<a href="http://content.nejm.org/">
<img src="cid:7.1.0.9.2.20090427155428.033c1e10@freedomarchives.org.0" width=482 height=95 alt="The New England Journal of Medicine">
</a><br>
Volume 360:1585-1588 
<a href="http://content.nejm.org/content/vol360/issue16/index.dtl"><b>
April 16, 2009</a>  </b>Number 16<br><br>
The Weapons That Kill Civilians ­ Deaths of Children and Noncombatants in
Iraq, 2003–2008<br>
<i>Madelyn Hsiao-Rei Hicks, M.D., M.R.C.Psych., Hamit Dardagan, Gabriela
Guerrero Serdán, M.A., Peter M. Bagnall, M.Res., John A. Sloboda, Ph.D.,
F.B.A., and Michael Spagat, Ph.D. <br>
</i> <br>
Armed violence, such as that in the ongoing conflict in Iraq,<sup>
</sup>is a threat to global
health.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R1">
<sup>1</a></sup> It causes serious injuries and<sup> </sup>deaths of
civilians, makes orphans of children, traumatizes<sup> </sup>populations,
and undermines the ability of communities to provide<sup> </sup>adequate
medical care even as it dramatically increases health<sup> </sup>care
needs. Moreover, indiscriminate or intentional harm to<sup>
</sup>civilians violates humanitarian principles and basic human
rights.<sup> </sup>Believing that a careful assessment of the effects of
different<sup> </sup>kinds of weapons on civilians in Iraq was needed, we
used the<sup> </sup>database of the Iraq Body Count (IBC), a
nongovernmental organization<sup> </sup>that documents civilian violent
deaths in
Iraq,<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R2">
<sup>2</a></sup> to determine<sup> </sup>the nature and effects of
various weapons on civilians in Iraq.<sup> </sup>The patterns we found
convince us that documenting the particular<sup> </sup>causes of violent
civilian deaths during armed conflict is essential,<sup> </sup>both to
prevent civilian harm and to monitor compliance with<sup>
</sup>international humanitarian law.<sup> <br>
</sup> <br>
Unlike surveys that do not distinguish between Iraqi combatants<sup>
</sup>and noncombatants among the
dead,<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R3">
<sup>3</a></sup> the large-scale IBC database<sup> </sup>attempts to
specifically identify civilians, whose deaths are<sup> </sup>of
particular concern from a public health and humanitarian<sup>
</sup>
standpoint.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R1">
<sup>1</a>
,<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R4">4</a>
</sup> Recent findings from the Iraq Family Health Survey<sup>
</sup>support the validity of the IBC database by showing similar<sup>
</sup>regional trends and distributions of violent
deaths.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R3">
<sup>3</a></sup> The IBC<sup> </sup>has monitored direct civilian deaths
daily since the Iraq war<sup> </sup>began on March 20, 2003, with the
invasion by U.S.-led coalition<sup> </sup>forces. IBC sources are
primarily reports in the professional<sup> </sup>media, including reports
translated from Arabic, supplemented<sup> </sup>by reports from hospitals
and morgues. Deaths are added to the<sup> </sup>database when sources
report the number of civilians killed,<sup> </sup>with time and location
described adequately to avoid double<sup> </sup>counting. Also recorded
are the perpetrator, the target, the<sup> </sup>weapons used, the primary
sources, and whenever possible, each<sup> </sup>victim's age, sex,
occupation, and name. Although the IBC records<sup> </sup>injuries as
well as deaths, we limited our analysis to deaths,<sup> </sup>which are
more consistently reported by the
media.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R2">
<sup>2</a></sup> "Civilian"<sup> </sup>deaths include those of
most women, children under 18 years<sup> </sup>of age, noncombatants, and
police officers killed during regular,<sup> </sup>but not paramilitary,
activities, since police are considered<sup> </sup>part of normal civil
society. Database entries are systematically<sup> </sup>error-checked by
three IBC volunteers before publication on<sup> </sup>the IBC Web site
(<a href="http://www.iraqbodycount.org">www.iraqbodycount.org</a>
).<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R2"><sup>
2</a> <br>
</sup> <br>
We based our data set on the number of Iraqi civilian deaths<sup>
</sup>recorded as of June 13, 2008, for the 5-year period of
analysis,<sup> </sup>March 20, 2003, through March 19, 2008. Of the total
of 91,358<sup> </sup>Iraqi civilian deaths from armed violence recorded
for this<sup> </sup>period, we excluded 10,027 deaths from prolonged
violence (e.g.,<sup> </sup>the two sieges of Fallujah and prolonged
episodes of violence<sup> </sup>during the invasion of March 20, 2003,
through April 30, 2003),<sup> </sup>and 20,850 deaths recorded only in
aggregate reports from morgues<sup> </sup>and hospitals, since these
deaths were not reliably linked to<sup> </sup>specific events of a
weapon's use. As our
<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#T1">
table</a> shows, we focused<sup> </sup>on the remaining 60,481 deaths of
Iraqi civilians and the causative<sup> </sup>weapons in 14,196
armed-violence events considered to be of<sup> </sup>short duration
(lasting up to two calendar dates), occurring<sup> </sup>in an
identifiable location, and directly causing one or more<sup>
</sup>reported civilian deaths. Each death included in the
<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#T1">
table</a> is<sup> </sup>of an individual noncombatant and is linked to a
type of weapon<sup> </sup>used in a specific time and place; these are
not estimates extrapolated<sup> </sup>from a sample.<sup> <br>
</sup><a name="T1"></a>The greatest proportion of victims ­ 19,706 of
60,481,<sup> </sup>or 33% ­ were killed by execution after abduction or
capture.<sup> </sup>Of the bodies of those who were executed, 5760, or
29%, showed<sup> </sup>marks of torture, such as bruises, drill holes, or
burns. (A<sup> </sup>typical media report about this particularly
appalling form<sup> </sup>of violent death reads: "The
bullet-riddled bodies bore signs<sup> </sup>of torture and their hands
were tied behind their backs.") Iraqi<sup> </sup>civilians also
suffered heavy tolls from small-arms gunfire<sup> </sup>in open shootings
and firefights (20% of deaths), apart from<sup> </sup>executions
involving gunfire, and from suicide bombs (14% of<sup>
</sup>deaths).<a name="T1"></a><sup> <br>
</sup> <br>
In events with at least one Iraqi civilian victim, the methods<sup>
</sup>that killed the most civilians per event were aerial bombings<sup>
</sup>(17 per event), combined use of aerial and ground weapons (17<sup>
</sup>per event), and suicide bombers on foot (16 per event). Aerial<sup>
</sup>bombs killed, on average, 9 more civilians per event than
aerial<sup> </sup>missiles (17 vs. 8 per event). Indeed, if an aerial
bomb killed<sup> </sup>civilians at all, it tended to kill many. It seems
clear from<sup> </sup>these findings that to protect civilians from
indiscriminate<sup> </sup>harm, as required by international humanitarian
law (including<sup> </sup>the Geneva
Conventions),<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R4">
<sup>4</a></sup> military and civilian policies should<sup>
</sup>prohibit aerial bombing in civilian areas unless it can be
demonstrated<sup> </sup>­ by monitoring of civilian casualties, for
example ­<sup> </sup>that civilians are being protected.<sup> <br>
</sup> <br>
Suicide bombers in Iraq are mainly used strategically by sectarian<sup>
</sup>or insurgent forces, with deployment at targets after
apparently<sup> </sup>coordinated
planning.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R5">
<sup>5</a></sup> Although the bomb's blast is undiscriminating,<sup>
</sup>the individual bomber is not. A suicide bomber on foot acts<sup>
</sup>as a precision weapon ­ a close-quarters "smart
bomb"<sup> </sup>whose pattern of killing many civilians at a time
can result<sup> </sup>only from either disregard for civilians when
targeting opposition<sup> </sup>forces or direct targeting of civilians.
When combatant forces<sup> </sup>intentionally target civilians, they
commit a war crime and<sup> </sup>violate international humanitarian law
pertaining to both international<sup> </sup>and civil armed
conflicts.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R4">
<sup>4</a> <br>
</sup> <br>
Among victims of known sex ­ that is, those identified<sup> </sup>as male
or female, regardless of age ­ the proportion<sup> </sup>of female
civilians killed varied according to the weapon used,<sup> </sup>as did
the proportion of children killed among victims of known<sup> </sup>age.
Because the media may tend to specifically identify female<sup> </sup>and
young victims more readily than male adults among the dead,<sup>
</sup>which could inflate our findings for the percentages of female<sup>
</sup>civilians and children killed, these findings should not be<sup>
</sup>considered absolute proportions; they are, however, relatively<sup>
</sup>robust indicators of the varying demographic characteristics<sup>
</sup>of civilians killed by different weapons. Female Iraqis and<sup>
</sup>Iraqi children constituted the highest proportions of civilian<sup>
</sup>victims when the methods of violence involved indiscriminate<sup>
</sup>weapons fired from a distance: air attacks and mortars. That<sup>
</sup>air attacks, whether involving bombs or missiles, killed
relatively<sup> </sup>high proportions of female civilians and children
is additional<sup> </sup>evidence in support of the argument that these
weapons, like<sup> </sup>mortars, should not be directed at civilian
areas because of<sup> </sup>their indiscriminate nature.<sup> <br>
</sup> <br>
By contrast, the methods that resulted in the highest proportions<sup>
</sup>of male civilians among victims of known sex were the
relatively<sup> </sup>close-quarter, precise methods of gunfire (91% male
civilians),<sup> </sup>execution (95% male civilians), and execution with
torture (97%<sup> </sup>male civilians). Execution with torture, the most
intimate,<sup> </sup>brutal method of killing, was used the most
selectively against<sup> </sup>male (rather than female) civilians and
against adults (rather<sup> </sup>than children). By nature, execution is
precise and deliberate<sup> </sup>­ the highly controlled, usually
planned killing of a<sup> </sup>captured person. The character of this
form of killing, combined<sup> </sup>with our findings that a great many
civilians were killed by<sup> </sup>execution, in many events, with
strong selection according to<sup> </sup>the sex and age of potential
victims, supports the assessment<sup> </sup>that executions have been
applied systematically and strategically<sup> </sup>to civilians in
Iraq.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R5">
<sup>5</a> <br>
</sup> <br>
Certainly, different perpetrators can use similar weapons in<sup>
</sup>different ways, with different effects on civilians.
Nevertheless,<sup> </sup>our findings regarding the rates of Iraqi
civilian death resulting<sup> </sup>from different types of weapons
reveal stark differences in<sup> </sup>the effects of various weapons on
civilians, in terms of both<sup> </sup>the numbers and the demographic
characteristics of those killed.<sup> </sup>Weapons that kill relatively
high proportions of Iraqi civilians,<sup> </sup>female civilians, or
children are particularly hazardous to<sup> </sup>public health. <br>
 <br>
Such indiscriminate or intentional effects from<sup> </sup>armed conflict
must be radically curtailed to comply with international<sup>
</sup>humanitarian
law.<a href="http://content.nejm.org/cgi/content/full/360/16/1585#R4">
<sup>4</a></sup> We believe that all combatant forces and<sup>
</sup>governments should implement policies of routine and
transparent<sup> </sup>collection and release of verifiable data on the
civilian casualties<sup> </sup>of military actions. Such monitoring would
facilitate timely<sup> </sup>reparative action and must inform planning
if armed combat is<sup> </sup>to be prevented ­ as much as possible ­
from harming<sup> </sup>noncombatants. Policymakers, war strategists of
all persuasions,<sup> </sup>and the groups and societies that support
them bear moral and<sup> </sup>legal responsibility for the effects that
particular combat<sup> </sup>tactics have on civilians, including the
weapons used near and<sup> </sup>among them.<sup> <br>
</sup> <br>
No potential conflict of interest relevant to this article was<sup>
</sup>reported.<sup> <br><br>
</sup>Source Information<br>
Dr. Hicks is an honorary lecturer in the Department of Health Service and
Population Research, Institute of Psychiatry, King's College London,
London, and is an unpaid nonexecutive board member of Conflict Casualties
Monitor, the nonprofit organization that manages the IBC. Mr. Dardagan is
a cofounder and principal analyst, Mr. Bagnall a software architect and
developer, and Dr. Sloboda a cofounder and analyst at the IBC. Dr.
Sloboda is also a professor at the Department of Politics and
International Relations, Royal Holloway College, University of London,
London. Ms. Guerrero Serdán is a Ph.D. candidate and Dr. Spagat a
professor in the Department of Economics, Royal Holloway College,
University of London, London. <br><br>
References<br>
1- <a name="R1"></a>Coupland R. Security, insecurity and health. Bull
World Health Organ 2007;85:181 184.
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[CrossRef]</a>
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[ISI]</a>
<a href="http://content.nejm.org/cgi/external_ref?access_num=17486208&link_type=MED">
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2- Iraq Body Count home page. (Accessed March 27, 2009, at
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3- <a name="R4"></a>Iraq Family Health Survey Study Group.
Violence-related mortality in Iraq from 2002 to 2006. N Engl J Med
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<a href="http://content.nejm.org/cgi/ijlink?linkType=ABST&journalCode=nejm&resid=358/5/484">
[Free Full Text]</a><a name="R4"></a><br>
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[Medline]</a><a name="R5"></a><br>
5- Hafez MM. Suicide terrorism in Iraq: a preliminary assessment of the
quantitative data and documentary evidence. <br>
Stud Conflict Terrorism 2006;29:591-619.<br>
 <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>