<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/baroud04242009.html" eudora="autourl">
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">April 24-26,
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>A New Front in
Gaza's Conflict <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Middle East Spies
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By RAMZY
BAROUD <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>he reverberations of the Israeli war on Gaza
are still felt throughout the Middle East. One could in fact speak of a
silent war being waged in the region.<br><br>
Now that Israel’s clear intentions in Gaza - discrediting Hamas and
ultimately ousting them from their democratically elected position -
resulted in utter failure, Israelis are hoping to exploit regional
conflicts to rein in Hamas and other such organizations through
alternative means.<br><br>
In the past several years, Israel has suffered what may seem like
insurmountable losses in their barrage of military conquests. In July and
August of 2006, Israel unleashed its military fury against Lebanon for
several weeks, with one major objective: to permanently
"extract" Hezbollah as a fighting force from South Lebanon and
undermine it as a rising political movement capable of disrupting, if not
overshadowing, the "friendly" and "moderate"
political regime in Beirut.<br><br>
While the Lebanese suffered blows from which it may take years to
recover, the Israeli war in South Lebanon was recognized largely as an
astounding military failure, defeat even for Israel, as several thousand
fairly ill-equipped Hezbollah fighters forced Israel’s multi-billion
dollar military machine to retreat.<br><br>
While at the time, Hezbollah had strong backing by the poor and destitute
population of Lebanon, including Palestinian refugees, support from
official Lebanese institutions was, at best, lacking. But the war changed
all of that. Today, Hezbollah is regarded by many as the guardians of
Lebanon and enjoy an unprecedented level of moral and popular
Israel repeated its costly mistake in Gaza late last year and earlier
this year. True, Palestinians in the Strip haven’t suffered the human
casualties of the recent Gaza massacre since 1948. Thousands lost their
lives, limbs, homes, entire families, entire neighborhoods. Concurrently,
Israel and her backers were convinced that such vicious blows would
certainly press a desperate population to turn on their elected
government, whom Israel and the US claimed, got them into this mess in
the first place.<br><br>
And what a painful lesson it was. One would think that after 60 years of
constant interaction with the Palestinian people, Israel would know them
better. By now on might think that their durability and integrity would
have been taken into strong consideration before taking such rash
actions. In spite of the overwhelming death toll resulting from Israel’s
butchery, Hamas garnered even stronger support and loyalty from the
people of Gaza, but more, from Palestinians everywhere, the Arab and
Muslim world, indeed from many places throughout the world that could no
longer remain silent. Words of encouragement, admiration and backing
echoed from Latin America to South Africa to even the United States
But Israel and its allies are changing tactics. And they are getting a
lot of help from their neighbors. This time, they are concentrating their
efforts outside of these strongholds of resistance, and going after
Hezbollah and Hamas members from remote positions. Out of the blue, this
week the news was inundated with reports of “spies” being apprehended in
various Arab countries and other tales.<br><br>
On April 10, Agencies reported that Egyptian security forces had detained
15 people over accusations that they had helped in smuggling rockets into
the Gaza Strip via border tunnels, security sources claimed.<br><br>
On April 12, Palestinian security officials claimed that they had
uncovered a bomb-making factory underneath a mosque in the West Bank. An
interior minister claimed, "Many of the bombs were ready to use and
many of them were of industrial grade."<br><br>
The same day, it was reported that an Egyptian man was caught and
apprehended in Sinai who was smuggling $2 million to the Hamas leadership
in Gaza.<br><br>
On April 13, Israeli news interviewed Shimon Peres, who commended Egypt’s
efforts at apprehending individuals active in the Iran-backed Hezbollah
infrastructure in Egypt. Peres was quoted as saying, "Sooner or
later, the world will realize that Iran wishes to take over the Middle
East, and that it has colonial ambitions."<br><br>
Imagine that; such comments coming from a leader of a nation who up until
this point, refuses to define its borders with designs on swallowing up
all of historic Palestine. Colonial ambitions indeed.<br><br>
The following day, on April 14, Egyptian officials accused Hezbollah
Leader, Hassan Nasrallah of fomenting sedition and state media branded
him an "Iranian agent."<br><br>
One has to wonder if these sudden discoveries are related to attempts
aimed at undermining various Islamic opposition groups in the region.
Egypt’s Muslim Brotherhood movement, for example, is already on the
defensive, trying to shield itself from what is considered
Iran-Hezbollah’s designs to ‘destabilize’ Egypt. Speaking to Al Jazeera,
Abdul Munaim Abu al-Futuh, a member of the Muslim Brotherhood group's
guidance bureau stated, "We have no relations with any of those
(arrested)." One can only expect the situation to worsen, and could
only hope such regime-induced panic doesn’t destroy the small semblance
of democracy that these nations still possess.<br><br>
In Jordan, similar discoveries are also being made, Hamas members
sentenced, others apprehended.<br><br>
The timing of these crackdowns, the nature of the accusations and the war
of words that ensued as a result makes one question the nature of these
arrests, whether they are genuine security measures, or political
dealings, a new symptom of the ongoing cold war in the region.<br><br>
Following the war in Gaza, and earlier in Lebanon, the Middle East’s new
conflict has been that of defining the new discourse which will
ultimately dominate the region’s politics: that of resistance or
The US, Israel and their ‘moderate’ allies in the region have clearly
drawn lines in the sand, a notion that when reviewing recent developments
simply cannot be denied.<br><br>
<b>Ramzy Baroud</b> is an author and editor of
<a href="http://www.PalestineChronicle.com">PalestineChronicle.com</a>.
His work has been published in many newspapers and journals worldwide.
His latest book is
<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0745325475/counterpunchmaga">
The Second Palestinian Intifada: A Chronicle of a People's Struggle</a>
(Pluto Press, London). <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>