<html>
<body>
<font size=3>Convoy carrying 500 wheelchairs coming to Gaza for the newly
disabled<br><br>
<a href="http://english.pnn.ps/index.php?option=com_content&task=view&id=5028" eudora="autourl">
http://english.pnn.ps/index.php?option=com_content&task=view&id=5028<br>
</a>14.04.09 - 10:36 <br><br>
Brussels / PNN - The European Campaign to Break the Siege on Gaza is
launching a new aid convoy. <br><br>
One of many, this project is for the benefit of residents of the Gaza
Strip who are newly traumatized by physical disabilities.<br><br>
The direct cause is the recent major Israeli attacks that left some 1,400
Palestinians dead and approximately 5,500 injured.<br><br>
The convoy, consisting of hundreds of trucks, contains five hundred
wheelchairs and specialized medical equipment for people with special
needs, as well as programs for computers for the newly visually impaired
and blind, and for the hearing impaired. <br><br>
The convoy will be accompanied by dozens of European parliamentarians,
justice activists and human rights advocates. At the beginning of next
month it will set sail from Italy in the direction of the Egyptian port
of Alexandria, and the European embassies in Cairo will coordinate with
the relevant authorities to facilitate the passage of the convoy by road
from Alexandria to the Rafah crossing. <br><br>
Reminded of the disabled <br><br>
The head of the European Commission, Dr. Arafat Mahdi, says, "The
recent war has exacerbated the suffering of the Palestinian people of
Gaza where there were already thousands of martyrs and tens of thousands
injured. There are countless tragic stories, homes destroyed and
thousands of displaced people who cannot find shelter in their territory
due to a war of occupation." <br><br>
In a past interview with IRIN in Brussels Dr. Mahdi has said that there
are multiple disabilities such as paralysis or loss of movement, impaired
eyesight or hearing in whole or in part, and amputation of arms that make
the lives of those affected very difficult and complex; these are a
consequence of the unjust embargo on them for the last three years.
Medical equipment was banned from entering while medical patients were
forbidden from leaving.<br><br>
The European aid convoy will also facilitate the provision of basic
medical supplies to aid the health sector in Gaza, as well as educational
programs and means for people with special needs. <br><br>
In the past, one of the aims of the campaign was also to draw attention
to the suffering of the Palestinians and the continuing siege, and to
urge the Arab and Islamic governments to take concrete positions to end
the suffering and show solidarity with the besieged, and to notify the
world to their just cause. <br><br>
Unfortunately, in the past there has been a dismal absence in attention
paid to the blockade and complete closure which left the Strip without
electricity or bread for a month before the major attacks.<br>
The consequences of the lack of Arab and international attention or
follow-up, along with poor media coverage, have elongated "
stifling conditions in all walks of life and inflicting heavy losses in
all vital sectors, in addition to causing the death of hundreds of
patients due to lack of necessary treatment and the collapse of the
health sector." Several hundred people died before the major attacks
awaiting Israeli permission to leave the Strip for outside medical
attention.<br><br>
Dr. Mahdi pointed to the constant need to recall that the unjust embargo
had "led to the paralysis of most economic sectors due to the ban on
the introduction of raw materials and spare parts, construction
materials, which led to the collapse of the infrastructure of water and
sanitation systems, roads and electricity." <br><br>
Unemployment and poverty <br><br>
It is no secret that there are tens of thousands of unemployed and more
than a million and a half in the sector are deprived of access to basic
and humanitarian needs due to the continued closure of crossings,
including the Rafah crossing, the shelling of people and goods and the
prevention of the supply of food and fuel supplies, spare parts and
medical supplies. <br><br>
Past calls for the lifting of the embargo have not compared to the level
of suffering being experienced by the Palestinians despite many attempts
aimed at raising the issue in the Arab and international arenas.
<br><br>
It is noteworthy that the European campaign to break the blockade and
contribute in a variety of ways raises the issue on the official and
popular levels to pressure European governments to take a firm stand
against the siege imposed on the Gaza Strip.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>