<font size=3>Israel lurches into fascism <br><br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article10302.shtml" eudora="autourl">
</a>Ali Abunimah, <i>The Electronic Intifada,</i> 12 February 2009
Whenever Israel has an election, pundits begin the usual refrain that
hopes for peace depend on the "peace camp" -- formerly
represented by the Labor party, but now by Tzipi Livni's Kadima --
prevailing over the anti-peace right, led by the Likud.<br><br>
This has never been true, and makes even less sense as Israeli parties
begin coalition talks after Tuesday's election. Yes, the "peace
camp" helped launch the "peace process," but it did much
more to undermine the chances for a just settlement.<br><br>
In 1993, Labor prime minister Yitzhak Rabin signed the Oslo accords.
Ambiguities in the agreement -- which included no mention of
"self-determination" or "independence" for
Palestinians, or even "occupation" -- made it easier to clinch
a short-term deal. But confrontation over irreconcilable expectations was
inevitable. While Palestinians hoped the Palestinian Authority, created
by the accord, would be the nucleus of an independent state, Israel
viewed it as little more than a native police force to suppress
resistance to continued occupation and colonial settlement in the West
Bank and Gaza Strip. Collaboration with Israel has always been the
measure by which any Palestinian leader is judged to be a "peace
partner." Rabin, according to Shlomo Ben-Ami, a former Israeli
foreign minister, "never thought this [Oslo] will end in a
full-fledged Palestinian state." He was right.<br><br>
Throughout the "peace process," Israeli governments, regardless
of who led them, expanded Jewish-only settlements in the heart of the
West Bank, the territory supposed to form the bulk of the Palestinian
state. In the 1990s, Ehud Barak's Labor-led government actually approved
more settlement expansion than the Likud-led government that preceded it
headed by Benjamin Netanyahu.<br><br>
Barak, once considered "dovish," promoted a bloodthirsty image
in the campaign, bolstered by the massacres of Gaza civilians he directed
as defense minister. "Who has he ever shot?" Barak quipped
derisively about Avigdor Lieberman, the leader of the proto-fascist
Yisrael Beitenu party, in an attempt to paint the latter as a
Today, Lieberman's party, which beat Labor into third place, will play a
decisive role in a government. An immigrant who came to Israel from the
former Soviet republic of Moldova, Lieberman was once a member of the
outlawed racist party Kach that calls for expelling all
Yisrael Beitenu's manifesto was that 1.5 million Arab Palestinian
citizens of Israel (indigenous survivors or descendants of the
Palestinian majority ethnically cleansed in 1948) be subjected to a
loyalty oath. If they don't swear allegiance to the "Jewish
state" they would lose their citizenship and be forced from the land
of their birth, joining millions of already stateless Palestinians in
exile or in Israeli-controlled ghettos. In a move instigated by Lieberman
but supported by Livni's allegedly "centrist" Kadima, the
Knesset recently voted to ban Arab parties from participating in
elections. Although the high court overturned it in time for the vote, it
is an ominous sign of what may follow.<br><br>
Lieberman, who previously served as deputy prime minister, has a long
history of racist and violent incitement. Prior to Israel's recent
attack, for example, he demanded Israel subject Palestinians to the
brutal and indiscriminate violence Russia used in Chechyna. He also
called for Arab Knesset members who met with officials from Hamas to be
But it's too easy to make him the bogeyman. Israel's narrow political
spectrum now consists at one end of the former "peace camp"
that never halted the violent expropriation of Palestinian land for
Jewish settlements and boasts with pride of the war crimes in Gaza, and
at the other, a surging far-right whose "solutions" vary from
apartheid to outright ethnic cleansing.<br><br>
What does not help is brazen western hypocrisy. Already the US State
Department spokesman affirmed that the Obama administration would work
with whatever coalition emerged from Israel's "thriving
democracy" and promised that the US would not interfere in Israel's
"internal politics." Despite US President Barack Obama's sweet
talk about a new relationship with the Arab world, few will fail to
notice the double standard. In 2006, Hamas won a democratic election in
the occupied territories, observed numerous unilateral or agreed truces
that were violated by Israel, offered Israel a generation-long truce to
set the stage for peace, and yet it is still boycotted by the US and
European Union.<br>
Worse, the US sponsored a failed coup against Hamas and continues to arm
and train the anti-Hamas militias of Mahmoud Abbas, whose term as
Palestinian Authority president expired on 9 January. As soon as he took
office, Obama reaffirmed this boycott of Palestinian democracy.<br><br>
The clearest message from Israel's election is that no Zionist party can
solve Israel's basic conundrum and no negotiations will lead to a
two-state solution. Israel could only be created as a "Jewish
state" by the forced removal of the non-Jewish majority Palestinian
population. As Palestinians once again become the majority in a country
that has defied all attempts at partition, the only way to maintain
Jewish control is through ever more brazen violence and repression of
resistance (see Gaza). Whatever government emerges is certain to preside
over more settlement-building, racial discrimination and escalating
There are alternatives that have helped end what once seemed like equally
intractable and bloody conflicts: a South African-style one-person
one-vote democracy, or Northern Ireland-style power-sharing. Only under a
democratic system according rights to all the people of the country will
elections have the power to transform people's futures.<br><br>
But Israel today is lurching into open fascism. It is utterly
disingenuous to continue to pretend -- as so many do -- that its failed
and criminal leaders hold the key to getting out of the morass. Instead
of waiting for them to form a coalition, we must escalate the
international civil society campaign of boycott, divestment and sanctions
to force Israelis to choose a saner path.<br><br>
<i>Co-founder of The Electronic Intifada, Ali Abunimah is author of
<a href="http://electronicintifada.net/bytopic/store/548.shtml">One
Country: A Bold Proposal to End the Israeli-Palestinian Impasse</a>
(Metropolitan Books, 2006). A version of this article first appeared on
the </i>Guardian's Comment is Free<i> website with the headline "No
peace for Israel."</i> <br><br>
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