<font size=3>Date: Wed, 26 Nov 2008 10:45:14 -0500 (EST)<br>
From: Venezuela Information Office
</b>Regional elections held in Venezuela on November 23<sup>rd</sup>,
2008 have been portrayed in the U.S. media as a defeat for the government
of President Hugo Chávez, when in fact the results strongly favor his
party, the PSUV. The vast majority of state governorships and
mayoralties, including those in many strategic parts of the country such
as the Orinoco Oil Belt, remain under pro-government leadership.<br><br>
The majority of Venezuelan citizens voted for candidates aligned with the
Chávez government. Due to this broad popular support, the PSUV and its
allies won 77 percent of governorships and 80 percent of mayoralties.
Even in Caracas, where the overarching metropolitan mayoralty went to the
opposition, residents of the city's most populous district of Libertador
elected a PSUV candidate as their local representative.<br><br>
Voter turnout in the regional elections was a record-setting 65 percent.
The electoral process was the 11th to occur in Venezuela in about a
decade, and was deemed "peaceful and exemplary" by OAS
Secretary General José Miguel Insulza. He commented that the process was
a powerful expression of the maturity of the country's democratic
institutions as well as the trust that Venezuelans have in them. The
National Electoral Council again proved its reputation for efficient and
accurate electoral oversight by posting official results online less than
24 hours after the polls closed.<br><br>
U.S. media coverage - including editorials in the <i>Washington Post</i>
and <i>New York Times</i> - has ignored the facts enumerated below,
points which are essential to understanding contemporary political
realities in Venezuela. <br><br>
<b>Most Governors and Mayors Support the Chávez Government<br>
</b>The electoral map of Venezuela shows that pro-government PSUV
candidates gained the majority of offices throughout the country. They
won 17 out of 22 governorships, or 77 percent of the total. This is more
than was claimed by PSUV governors and allies before the 2008 regional
elections, at which point they held 15 states out of 22. PSUV candidates
and allies also won mayoral posts in 80 percent of municipalities
throughout the nation. Meanwhile, in at least four out of the five states
where opposition governors were elected, the majority of mayoralties went
to the PSUV (Zulia is still to be decided). This is true in Carabobo,
where an opposition governor won, but at least 11 out of 14 of the new
municipal mayors are members of the PSUV, including the mayor of Puerto
Cabello, a major port city that is important to the oil industry.
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=5IRB2pFNOg2YUKZwWO5HOWL4nBlKkaoC">
National Electoral Council</a>,
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=0ZMwXvgJ%2BM5RRqG%2FVQD0IWL4nBlKkaoC">
Embassy of Venezuela</a>)<br><br>
<b>Most Venezuelans Live Under Pro-Chávez Local Leaders<br>
</b>As has been true for nearly a decade, the majority of Venezuela's
population will continue to live in states with pro-Chávez governors.
This is currently true for 57 percent of the country's population, while
a smaller amount - 43 percent - have opposition governors. Some
municipalities shifted to PSUV leadership by choosing a progressive
leader for the first time during the tenure of the Chávez administration,
including Valencia, an important industrial and manufacturing city in the
coastal state of Carabobo. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=8EIgqaEFLit14jCuiPzTIWL4nBlKkaoC">
Instituto Nacional de Estadistica</a>,
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=7I2Sv3r%2BL6WWyqF%2FkZhyl2L4nBlKkaoC">
Diario El Carabobeńo</a>)<br><br>
<b>The PSUV Achieved Victory in Strategic Areas of the Country<br>
</b>All states in Venezuela with strategic natural resources and
industries elected PSUV candidates for governor, with the exception of
Zulia in the West. This means that pro-government leadership prevailed in
the oil-rich states of Anzoategui, Barinas, Bolívar, Monagas, and Delta
Amacuro, some of which encompass the lucrative Orinoco Oil Belt. The
state of Bolívar, in particular, also hosts the country's other important
basic industries: hydroelectricity, aluminum, steel, iron, and
petrochemicals. A majority of the mayoral races in these states also went
to PSUV candidates. The PSUV won mayoral races in 15 out of 21
municipalities in Anzoategui, at least seven out of 11 in Bolívar, at
least eight of 12 in Barinas, at least 12 of 13 in Monagas, and three out
of four in Delta Amacuro. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=wNyBivVTBwAMCkTnKJHvI2L4nBlKkaoC">
National Electoral Council</a>)<br><br>
<b>Pro-Government Candidates Won by Wide Margins<br>
</b>In races for state governors, the opposition's five victories were
claimed by far smaller margins than those earned by the PSUV, which
clearly dominated in the remaining 17 states. This is a key difference.
Opposition candidates won by margins of just 10 percentage points or less
in four of those states (as low as 1.3% in Tachira and 3% in Carabobo),
and won by 15 percentage points in the fifth state (Nueva Esparta). In
contrast, the 17 pro-government victories were more decisive overall.
Candidates supporting the government won by roughly 50 percentage points
in two states, 30 percentage points in five states, 20 percentage points
in four states, and 5 to 10 percent in six more states. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=OJfD4sKK2z%2FrYnOClLorovAtW%2FwxfGDK">
National Electoral Council</a>)<br><br>
<b>Residents of the Largest Caracas Municipality Voted for the PSUV<br>
</b>Although the mayor for metropolitan Caracas went to the opposition,
Libertador, the city's most heavily populated district - home to 1.7
million residents - elected the PSUV's municipal mayoral candidate Jorge
Rodríguez. Libertador is by far the largest of the five urban districts
in Caracas. The PSUV won this election by a wide margin of 12 percent,
earning 106,487 more votes than the opposition's candidate. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=fChSZsyN06aHIPvis49UzGL4nBlKkaoC">
National Electoral Council</a>)<br><br>
<b>Even in Opposition-Controlled States, Key Municipalities Went to the
</b>The assertion that nearly half the country will be under the
leadership of the opposition is incorrect. In states where the
governorships went to the opposition, a large number of the mayoral seats
went to PSUV candidates or their allies. The opposition won the
governorship in Carabobo, Tachira, Nueva Esparta, Zulia, and Miranda. In
the state of Carabobo, the opposition only managed to win two of the
mayoral races, while the PSUV won 11 mayoral races. In the state of Nueva
Esparta, 6 of the 11 mayoral races went to the PSUV. In Tachira, the PSUV
won at least 15 of 29 mayoral races. In Miranda, they won at least 14 of
21 races. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=vORII4z%2B%2FGyRpfeeLcP9z2L4nBlKkaoC">
National Electoral Council</a>)<br><br>
<b>Venezuela's Electoral Authority Handled Record Voter Turnout<br>
</b>The regional elections saw a record-setting 65.5 percent voter
turnout. Of the 16.8 million registered voters in Venezuela, roughly 11
million went to the polls. This is a record for the country, and likely
among the highest rates of voter turnout in local elections anywhere in
the hemisphere. Despite this, the National Electoral Council (CNE)
managed the influx at the polls and made results of the voting available
online through its website just hours after all of the 11,297 polling
stations closed. This was made possible by the electronic voting machines
used in Venezuela, which have been praised as among the most advanced and
accurate in the world. The CNE presents results broken down by candidate
for each state and municipality in an easily accessible format. (Source:
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=%2FHGw9cnzauI7jY3kDU0acGL4nBlKkaoC">
Embassy of Venezuela</a>,
<a href="http://salsa.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=YtWeOJxml3WTKycxbC6VKGL4nBlKkaoC">
National Electoral Council</a>)<br><br>
Unfortunately, despite the extensive records available on the CNE
website, many media outlets in the U.S. have failed to report accurately
on the results of the regional elections. One example is the claim made
in a <i>Wall Street Journal </i>article and a <i>New York Times</i>
editorial on November 25th that more than half of Venezuela is under
opposition control, which, according to the official statistics presented
here, is inaccurate and misleading.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>