<html>
<body>
<font size=3>Mass Indigenous Protest In Defense of Water Caps Week of
Mobilizations in Ecuador <br><br>
<a href="http://upsidedownworld.org/main/content/view/1591/1/" eudora="autourl">
http://upsidedownworld.org/main/content/view/1591/1/<br>
</a>Written by Daniel Denvir    <br>
Thursday, 20 November 2008 <br><br>
Over 10,000 indigenous people from hundreds of Ecuador’s Northern Sierra
(highlands) communities gathered to present the native movement’s
proposed Water Law. Protesters chanted, “Water is not for sale, it is to
be defended,” as speakers excoriated President Rafael Correa’s draft
Water Law, saying that it could lead to privatization and pollution by
mining companies.<br><br>
The protest was organized by the Confederation of Peoples of the Kichwa
Nationality (Ecuaranari), the Sierra regional block of the Confederation
of Indigenous Nationalities of Ecuador (CONAIE). Marches left from the
North, South and West to converge on the Pan-American Highway, blocking
the country’s central artery for over six hours.<br><br>
The march also showed the indigenous movement’s capacity to mobilize
large numbers of people, a sign that the CONAIE is recovering from past
internal divisions and political defeats. Correa has regularly insulted
indigenous leaders and anti-mining activists, claiming that they do not
represent a real political base. But indigenous people at<br>
Wednesday’s protest were passionate about defending their access to clean
water.<br><br>
Maria came to the march from the community of Santa Anita, in the Central
Sierra province of Chimborazo: “We are here to defend the water. We take
care of the páramos (Andean wetlands) to get our water. We don’t get our
water for free. They say they’re going to take away our water, and we’re
not going to let them.”<br><br>
The protest came two days after thousands of campesinos and coastal
fishers staged nation wide protests and road blockades against Correa’s
draft Mining Law and support for large-scale shrimp farms. Activists
contend that the law would allow companies to undertake damaging
large-scale and open pit mining in ecologically sensitive areas,
contaminating the water supply with heavy metals. Fishers demanded that
Correa overturn Decree 1391, passed on October 15th, which handed
thousands of marine hectares over to large-scale shrimp farmers. This
will lead to the further destruction of mangrove forests, critical
habitat for the area’s fish, crabs and conchs. Participants in all of
this week’s marches have emphasized the importance of natural resources
to their communities.<br><br>
Five people were arrested during Monday’s protests, including Jorge
Sarango, a former Constituent Assembly member from the indigenous party
Pachakutik. While Sarango has been released, the other four activists
remain in jail.<br><br>
Ceaser Quilumbaquin came to Wednesday’s march with over 400 people from
San Miguel del Prado, a community in the province of Pichincha.<br><br>
”We’re fighting for our water because they want to privatize it. We are
indigenous people and the majority of water comes from our páramos. Water
is life, and the government wants to sell water to private entities,”
said Quilumbaquin.<br><br>
This week’s mobilizations are an important demonstration of growing
social movement unity and independence from the government of President
Rafael Correa. Activists say that this week’s mobilizations are the
beginning of a larger movement to confront Correa’s environmental
policies. Correa scored a huge political victory in September when voters
overwhelmingly approved a new constitution, weakening the traditional
political parties and business elites. Social movements, and the
indigenous movement in particular, were instrumental in mobilizing their
members to vote “yes”­but they have<br>
in recent months increasingly distanced themselves from the
government.<br><br>
Although the Left has been in conflict with Correa since he took office
in January 2007, September’s defeat of the right wing has emboldened
social movements in taking on government social and environmental
policies. Indeed, water and anti-mining activists invoke the new
constitution’s strict environmental provisions in demanding local control
over community territory.<br><br>
Ivonne Ramos of Acción Ecologica, said, “The constitution prioritizes the
use of water to ensure food sovereignty, for small livestock and
agriculture, and for human consumption. Water for industry comes
last.”<br><br>
And, in an interesting move, legislators usually close to Correa­from the
Popular Democratic Movement (MPD) as well as Correa’s own party, Alianza
País (AP)­showed up to speak in support of the Water Law. While the MPD
has become increasingly critical of Correa in recent weeks, it seems
likely that AP lawmakers’ presence has more to do with posturing than a
real political shift.<br><br>
Indigenous delegates from Bolivia, Peru, Guatemala and Mexico addressed
the crowd and, recounting their own struggles in defense of water,
expressed their solidarity with Ecuador’s indigenous people.<br><br>
Daniel Denvir is an independent journalist in Quito, Ecuador, and a 2008
recipient of the North American Congress on Latin America’s Samuel
Chavkin Investigative Journalism Grant. He is the editor in chief of
caterwaulquarterly.com.<br>
  <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>