<font size=3>
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=BHgKcPP6yK0" eudora="autourl">
Video piece on Miriam Makeba<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2>
</font><font size=3><b>Adieu Mama Africa Makeba</b> <br>
<a href="http://allafrica.com/stories/printable/200811130738.html" eudora="autourl">
</a>The New Times (Kigali)<br><br>
13 November 2008 <br>
Posted to the web 13 November 2008 <br><br>
By Kelvin Odoobo<br>
Kigali <br><br>
The curtain has drawn on the illustrious living and career of the high
priestess of African Music. <br><br>
At 76, the very dynamic, winding journey of life for Miriam Zenzi Makeba,
which started in a Johannesburg ghetto in 1932, ended in a small Italian
town where she had gone to what she is best known for; to sing for a good
cause. <br><br>
The shining light of African collapsed on Sunday as she was leaving the
stage in Castel Volturno, near Naples, Italy according to a statement
issued by South African foreign minister Dlamini Zuma. <br><br>
Singer, songwriter, political activist, actress, great-grandmother and
both United Nations and South African government goodwill ambassador,
Miriam Makeba's life has been a story of gracious singing talent and
resilience against apartheid in her homeland, South Africa. <br><br>
She began her career in the 1950s as a vocalist in the South African jazz
group the Manhattan Brothers. She then formed her own group, the
Skylarks, singing a blend of traditional melodies and jazz that was to
become her trademark. <br><br>
In 1956, she released her monster track 'Pata pata' that assured her
worldwide fame, but not just yet. 1959 was the landmark year. <br><br>
She played a leading role in the South African stage production of a
black jazz opera, King Kong, "My mother was in the audience,"
recounts Makeba to Gamal Nkrumah, a profiler, wiping away a tear with her
handkerchief. "That was the only time my mother saw me on stage.
At one point in the play, I am strangled and my mother jumped from her
seat and screamed: 'No. You will not get away with murder. You cannot do
this to my daughter.' In the same year she made her US debut in November
1959 and also became the first African to win a Grammy award for the
album "An Evening with Harry Belafonte & Miriam Makeba".
In 1960, she appeared in anti-apartheid documentary, 'Come Back Africa'
which was to become a turning point in her life. When her mother died,
she leant that she could not go back to South Africa to bury her because
the apartheid government had withdrawn her citizenship and consigned her
to a life as 'a citizen of the world.' That was her price for playing the
anti-apartheid role in the movie. <br><br>
In 1967, more than ten years after she wrote the song, "Pata
Pata" was released in the United States and became a world-wide hit,
instantly assuring her of an American and global audience that has stuck
with her until the last of her days. <br><br>
She continued to sing and put African music of the world map and
collaborated with many renowned figures in the America music industry
like Dizzy Gillespie, Odette and Nina Simone, Paul Simon's in 1987 and
South African musical group Ladysmith Black Mambazo. <br><br>
Many countries offered her honorary passports (she once held nine) and
she found a new 'home' in Guinea. She described performances for world
leaders such as John F Kennedy, Francois Mitterrand, Fidel Castro, Nelson
Mandela, Julius Nyerere, Jomo Kenyatta, Kwame Nkrumah and the late
Ethiopian Emperor Haile Selassie as "unforgettable." <br><br>
During her three decades in exile she became an outspoken figure against
apartheid, aside from her titillating music and crisscrossed the world;
spoke at the United Nations assembly. <br><br>
In 1990 lady luck smiled on to her. On leaving prison, Nelson Mandela
invited her back home. By that time, all her siblings, save one, Joseph,
were dead. <br><br>
"My brother's was the first face I spotted in the crowd," she
said quietly. <br><br>
"After a stopover at his house, I went straight to my mother's
grave. I spent hours alone in the graveyard, remembering, weeping and
contemplating in silence." <br><br>
It has not been rosy for the first Africa music superstar. She has
weathered many storms in her life, including several car accidents, the
loss of her only child, a plane crash and even cancer. She remained as
active in her latter years as she did as a young girl with stars in her
eyes. <br><br>
"I'm 70 next year, and I guarantee that when you see the show
tonight, I'll be in better shape than I was 20 years ago," she
winked and chuckled while talking to the Al-Ahram Weekly in Egypt in
2001. <br><br>
"The knees sometimes give way, but they are going to be on their
best behavior," she says, patting them proudly as she would one of
her great-grandchildren. In one of her last interviews with on a visit to
Kampala last month, she gave a talk to women entrepreneurs. <br><br>
"Women who want to be successful at singing must love it. Don't be a
sometime singer, be a full time singer and love what you do."
Edwin Nuwagaba wrote in The Monitor newspaper that, whereas the event was
supposed to be sort of a speech day, Makeba did not say much. <br><br>
Instead she dropped her crutches and did what she knows best - performing
on the stage. Little did her fans know that Mama Africa was bidding her
fair byes how she knew best; on the dance floor, on the stage. <br><br>
Perhaps, in one of her quotes we will find the strong knowledgeable and
unflappable character "Age is getting to know all the ways the world
turns, so that if you cannot turn the world the way you want, you can at
least get out of the way so you won't get run over." <br><br>
Her role on the stage called earth, in the play of life, has closed. She
has left rich and fulfilling years for us to celebrate. Adieu to the lady
with an outstanding zeal, a golden voice and a special touch. <br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>