<html>
<body>
<font size=3>US Finally Exacts Revenge on Iran/Contra Whistleblower Cele
Castillo<br>
</font><font size=1>
<a href="http://narcosphere.narconews.com/notebook/bill-conroy/2008/11/us-government-finally-exacts-revenge-irancontra-whistleblower-cele-cast" eudora="autourl">
http://narcosphere.narconews.com/notebook/bill-conroy/2008/11/us-government-finally-exacts-revenge-irancontra-whistleblower-cele-cast<br>
<br>
</a></font><font size=3>Posted by
<a href="http://narcosphere.narconews.com/users/bill-conroy">Bill
Conroy</a> - November 1, 2008 at 9:20 pm <br><br>
Celerino “Cele” Castillo III, a former DEA agent who played a key role in
exposing the U.S. government’s role in narco-trafficking as part of the
Iran/Contra scandal, is now a discredited man.<br><br>
At least that is what the office of U.S. Attorney Johnny “House of Death”
Sutton in San Antonio, Texas, who is a
<a href="http://www.whitehouse.gov/news/releases/2007/07/20070719-3.html">
“dear friend”</a> of President George W. Bush, would like us to believe.
The black mark now affixed to Castillo’s reputation courtesy of Sutton’s
office, however, is a thin conceit on the eve of a presidential election
that is expected to usher in a sea change in American politics that might
well lead to a re-examination of Castillo’s revelations ­ which also were
supported and advanced by legendary investigative journalist
<a href="http://www.narconews.com/darkalliance/">Gary Webb</a> and a host
of congressional inquiries in subsequent years.<br><br>
“United States Attorney Johnny Sutton<b> </b>announced that in San
Antonio yesterday [Oct. 22], 58-year-old former Drug Enforcement
Administration agent Celerino “Cele” Castillo, III, of McAllen, Texas,
was sentenced to 37 months in federal prison for his role in dealing
firearms without a license,” states a
<a href="http://www.usdoj.gov/usao/txw/press_releases/2008/Castillo_Sentencing.pdf">
press release</a> issued recently by Sutton’s office.<br><br>
In other words, Castillo, a Vietnam veteran (an expert marksman who was
awarded the Bronze Star for bravery) will spend the next three years of
his life in prison, even though he has no prior criminal record, for the
act of selling some firearms (mainly hunting rifles and shotguns at gun
shows in South Texas) absent the proper paperwork. The federal judge in
San Antonio ordered that Castillo be committed to a medical facility due
to his multiple medical problems, including diabetes and heart
problems.<br><br>
“I thought the judge was doing me a favor by sentencing me to a medical
facility,” Castillo says. “But I recently talked to someone who just got
out of one of these medical facilities and he said there isn’t a day that
goes by where someone inside doesn’t die because of a dose of the wrong
medication or maybe an overdose of chemo. So maybe it is a death
sentence. I can’t tell you.”<br><br>
For those who have an aversion to guns and the NRA, it’s important to
remember that the Second Amendment does protect an individual’s right to
possess firearms ­ as much as the First Amendment protects an
individual’s right to protest the Second Amendment. The government’s
role, as the law is now constructed, is to regulate that right to “keep
and bear arms” ­ but the regulations it has created are byzantine in
nature and subject to many degrees of nuance in interpretation.<br><br>
For example, the Gun Control Act distinguishes between individuals who
sell firearms as a hobby and those who engage in the practice as a
business ­ the latter requiring a license issued by the
government.<br><br>
Here is the wording from that
<a href="http://www.atf.gov/pub/fire-explo_pub/gca.htm">act</a>:<br><br>
<i>The term “engaged in the business” means … a person who devotes time,
attention, and labor to dealing in firearms as a regular course of trade
or business with the principal objective of livelihood and profit through
the repetitive purchase and resale of firearms, but such term <b>shall
not include a person who makes occasional sales, exchanges, or purchases
of firearms for the enhancement of a personal collection or for a hobby,
or who sells all or part of his personal collection of firearms.
[Emphasis added.]<br><br>
</i></b>The definition above is further rarified by a host of complex
case law developed at the expense of accused violators over the years. So
anyone who is charged with a firearms violation is well advised to find
good legal counsel, since the law can easily be twisted to the wrong ends
by over-zealous federal agents and prosecutors.<br><br>
Castillo is honest about his activity in this case, but whether the
government actually had the evidence that he crossed the line into
committing a crime is a bigger question. And even if Castillo did broach
that line, the question of the punishment fitting the crime is now a
matter of an appeal filed in the case ­ though Castillo says he is still
trying to find the money and an attorney to handle that appeal.<br><br>
Here is what Castillo says about the case against him on his
<a href="http://www.powderburns.org/donation.html">Web Site</a>:<br><br>
<i>Approximately three years ago, I started to attend the Saxet Gun Show
by selling my book, "Powderburns.” I found the experience
overwhelming because it turned out to be great therapy for my PTSD (Post
Traumatic Stress Disorder). To ease my "cutting edge" a bit, I
was back to wearing my Vietnam attire for the gun shows.<br><br>
… As time went on I started to collect Vietnam vintage surplus to sell.
But before long, I began to do what most of the vendors were doing at the
gun show, selling and buying both used and new guns without a license.
Over half of the gun show vendors are still doing what I got charged
with. However, I strongly believe that because of my involvement as an
"expert witness" and an activist against certain actions of our
government, I obviously had become a target.<br><br>
After all, I had been forewarned by a defense attorney, that an AUSA
Federal prosecutor had advised him to instruct me that in some way, shape
or form, they were going to target me until they got me. And that they
did.<br><br>
</i><b>Whistleblower<br><br>
</b>Castillo, while a DEA agent in Central America in the 1980s, during
the Reagan/Bush administration, uncovered evidence that the CIA and the
White House National Security Council, through San Antonio, Texas, native
and national counter-terrorism coordinator Lt. Col. Oliver North and
other CIA assets, were carrying out illegal operations at two hangers at
Ilopango Airport in El Salvador. Those airport hangars, Castillo
contends, served as weapons and narcotics transshipment centers for
funding and arming the U.S.-backed Contra counter-insurgency against the
government of Nicaragua.<br><br>
 From that moment forward, Castillo became a target of those pulling the
strings in that dirty war.<br><br>
“Cele became a household word inside DEA,” says Sandalio Gonzalez, a
retired DEA commander who worked in Latin America at the same time
Castillo was stationed in the region. “They ruined his reputation over
the stuff that happened in El Salvador [Iran/Contra] and he became a
target. He took on the Establishment, and it didn’t come out so good for
him.”<br><br>
<a href="http://www.usdoj.gov/oig/special/9712/ch10p1.htm">Castillo’s
investigation</a> into the Ilopango operation was eventually torpedoed
via CIA interference and he was subjected to a steady stream of
retaliatory DEA internal investigations.<br><br>
Castillo subsequently, after a 12-year career, retired from the DEA, but
to this day he has remained an outspoken critic of the hypocrisy of the
war on drugs, penning a book about his experiences in DEA, called
Powderburns, and appearing on numerous radio and TV shows ­most recently
in a Showtime series called
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=6kp8bLVh_Bg">American Drug
War</a><a href="http://www.youtube.com/watch?v=6kp8bLVh_Bg">.</a><br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>