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<font size=3>Bush Administration Accused of Withholding
"Lifesaving" Aid to Haiti<br>
<a href="http://upsidedownworld.org/main/content/view/1348/1/" eudora="autourl">
http://upsidedownworld.org/main/content/view/1348/1/</a><br>
<a href="http://www.haitisolidarity.net/article.php?id=254" eudora="autourl">
http://www.haitisolidarity.net/article.php?id=254<br><br>
</a>Written by Cyril Mychalejko    <br>
Wednesday, 25 June 2008 <br><br>
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</font><font face="georgia" size=3>Human rights groups released a report
on June 23 accusing the Bush Administration of blocking "potentially
lifesaving" aid to Haiti in order to meddle in the impoverished
nation's political affairs.<br><br>
The report,
<a href="http://www.chrgj.org/projects/docs/wochnansoley.pdf">“Wòch nan
Soley: The Denial of the Right to Water in Haiti,”</a> also takes aim at
the international community for its role in politicizing aid while
standing idly by as people suffer and die. <br><br>
“The international community is able to turn a blind eye to the impact of
its policies because it is not forced to confront the human faces of
those who die or become ill through its action or inaction," said
Loune Viaud, Director of Operations for
<a href="http://www.pih.org/where/Haiti/Haiti.html">Zanmi Lasante</a>.
"This report shows the devastating human rights impacts of its
policies.”<br><br>
Zamni Lasante, <a href="http://www.pih.org/home.html">Partners in
Health's</a> flagship program in Haiti, helped prepare the report along
with the <a href="http://www.chrgj.org/">Center for Human Rights and
Global Justice</a> and <a href="http://www.rfkmemorial.org/">Robert F.
Kennedy Memorial Center</a> (RFK Center).<br><br>
The International Development Bank (IDB) approved a $54 million loan and
$956,000 grant to increase access to drinking water and improve
sanitation services in 1998. IDB officials believed that its proposed
projects would alleviate preventable water-related diseases and would
help decrease poverty by slashing water costs by as much as 90 percent.
The projects were designed to improve “the quality of life­particularly
for women and children­and to reduc[e] incidence of disease and child
mortality.” <br><br>
But in what the report calls "one of the most egregious examples of
malfeasance by the United States in recent years," the Bush
Administration blocked the scheduled loan disbursal in 2001.<br><br>
“When an institution takes on the responsibility to improve water and
health conditions, it cannot turn around and undermine the rights of the
people it was established to serve, regardless of pressure from one of
its most powerful members,” said Monika Kalra Varma, Director of the RFK
Center. “To keep history from repeating itself, the IDB and the U.S.
government must take responsibility for their actions and put in place
transparency and oversight mechanisms to guarantee that the human rights
of the people of Haiti and other IDB member states will not be violated
by an institution mandated to support their economic and social
development.”<br><br>
The report points out that Dean Curran, ambassador to Haiti at the time,
said in 2001, “There now are a certain number of loans of the
Inter-American Development Bank that are not yet disbursed with the
objective of trying to request of the protagonists of the current
situation, in the current political crisis, to reach a
compromise.”<br><br>
Treasury Department officials sent internal emails responding to the
ambassador's comment, regarding it as a "major screwup" 
that could be "easily interpreted as linking the hold-up in
disbursement of loans at the IDB to the U.S. government’s political
concerns.”<br><br>
Brookly McLaughlin, a Treasury Department spokeswoman, told the
<a href="http://www.nytimes.com/2008/06/24/world/americas/24haiti.html?ref=world">
<i>The New York Times</a></i> on June 23 that she had not yet read the
report, but suggested that the United States government and other
international agencies had played a positive role in the development of
Haiti. What may be even more remarkable is the fact <i>The New York
Times</i> admitted that the Bush Administration encouraged the 2004 coup
which removed Haitian President Jean-Bertrand Aristide.<br><br>
In addition to being the poorest nation in the Western Hemisphere, Haiti
also has some of the worst water in the world, ranking last in the Water
Poverty Index.<br><br>
"Lack of access to this crucial resource continues to impact all
aspects of life for the vast majority of Haitians, contributing to poor
health, food shortages, and diminished educational opportunities"
the report states. "The result: a vicious cycle of contaminated
water consumption, ineffective public hygiene, persistent health crises,
and­beneath it all­chronic and deeply embedded poverty."<br><br>
The organizations that authored the report hope that it will contribute
to real policy changes by compelling international financial
institutions, national governments, and other entities to understand that
respect for human rights is inextricably linked to resource and
development issues and, crucially, that they are legally obligated to
respect, protect, and fulfill those rights.<br><br>
“We must strive to hold our governments, and the institutions to which
they belong, accountable. And we must commit to ensuring that the right
to water is realized in rich and poor countries alike," said Zamni
Lasante's Viaud. "It is time for all actors in Haiti to put the
rights of the Haitian people first.”<br><br>
<i>Cyril Mychalejko is an editor at
<a href="http://upsidedownworld.org/">www.UpsideDownWorld.org</a>.<br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
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