<font size=3 color="#191919">The most reliable path to freedom <br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article9591.shtml" eudora="autourl">
</a>Omar Barghouti, <i>The Electronic Intifada,</i> 9 June 2008 <br><br>
"The idea is to put the Palestinians on a diet but not to make them
die of hunger," said Dov Weissglas, Sharon's closest advisor, a few
years ago. Today, Israel is slowly choking occupied Gaza, indeed bringing
its civilian population to the brink of starvation and a planned
humanitarian catastrophe. <br><br>
If the US government is an obvious accomplice in financing, justifying
and covering up Israel's occupation and other forms of oppression, the
European Union, Israel's largest trade partner in the world, is not any
less complicit in perpetuating Israel's colonial oppression and special
form of apartheid. At a time when Israel is cruelly besieging Gaza,
collectively punishing 1.5 million Palestinian civilians, condemning them
to devastation, and visiting imminent death upon hundreds of patients,
prematurely born babies, and others, the EU is extending an invitation to
Israel to open negotiations to join the Organization for Economic
Cooperation and Development, instead of ending the EU-Israel association
agreement due to Israel's grave violation of its human rights clause. The
US and European governments are not only providing Israel with massive
economic aid and open markets, they are supplying it with weapons,
diplomatic immunity and unlimited political support, and upgrading their
relations with it specifically at a time when it is committing acts of
By frequently freezing fuel and electric power supplies to Gaza for long
periods, Israel, the occupying power, is essentially guaranteeing that
"clean" water is not being pumped out and properly distributed
to homes and institutions; hospitals are no longer able to function
adequately, leading to the death of many, particularly the most
vulnerable -- already more than 180 patients, mainly children and senior
citizens have died in Gaza as a direct result of the latest siege;
whatever factories that are still working despite the blockade will soon
be forced to close, pushing the already extremely high unemployment rate
even higher; sewage treatment is grinding to a halt, further polluting
Gaza's precious little water supply; academic institutions and schools
are largely unable to provide their usual services; and lives of all
civilians is severely disrupted, if not irreversibly damaged.<br><br>
In short, Israel is condemning a whole future generation of Palestinians
in Gaza to chronic disease, abject poverty and long-lasting developmental
limitations. UN Special Rapporteur for Human Rights, international law
expert Prof. Richard Falk, considered Israel's siege a "prelude to
genocide," even before this latest crime of altogether cutting off
energy supplies. Now, Israel's crimes in Gaza can accurately be
categorized as acts of genocide, albeit slow.<br><br>
In parallel, Israel is slowly transforming the occupied West Bank,
including East Jerusalem, into unlivable reservations that make the term
Bantustan sound desirable, in comparison. Israel is systematically
causing the slow disintegration of Palestinian society under occupation
through its colonial wall, its policy of fragmentation and ghettoization,
its denial of the most basic Palestinian rights, and its obstruction of
human development. Israel is slowly, steadily and systematically turning
the lives of average Palestinian farmers, workers, students, academics,
artists and professionals into a living hell, designed to force them to
leave. The fundamental objective of the mainstream of political Zionism,
to ethnically cleanse Palestine of its indigenous population to make room
for Jewish settlers and them alone, has undergone only one significant
change in more than a hundred years since the beginning of the Zionist
settler-colonial conquest: it has simply grown slower. <br><br>
Ever since the Nakba, the creation of the state of Israel in 1948 through
the ethnic cleansing of more than 750,000 indigenous Palestinians from
their homeland and the ruin of Palestinian society, many "peace
plans" have been put forth to resolve the "conflict."
Virtually all these plans have had one factor in common: they have sought
to impose a settlement based on "facts on the ground," or the
existing vast asymmetry in power that leave one side -- the Palestinians
-- humiliated, excluded and unequal. They have been unjust; hence they
have failed. <br><br>
The path to justice and peace must take into account the particularities
of Israel's colonial reality. At its core, Israel's oppression of the
people of Palestine encompasses three major dimensions: denial of
Palestinian refugee rights, including their right to return to their
homes; military occupation of Gaza and the West Bank (including East
Jerusalem), with massive colonization of the latter; and a system of
racial discrimination against Palestinian citizens of Israel, partially
resembling South African apartheid. A just peace would have to ethically
and practically redress all three injustices as a minimal requirement of
relative justice. <br><br>
The latest political developments in Israel -- particularly the last
parliamentary elections, which brought to power a government with openly
fascist tendencies and led to the criminal war on Lebanon and, most
recently, the slow genocide against Gaza -- have unequivocally exposed
that an overwhelming majority in Israel stands fervently behind the
state's racist and colonial policies and its persistent breach of
international law. A solid majority, for instance, supports the daily war
crimes committed by the army in Gaza, including cutting off energy
supplies; the illegal apartheid wall; the extra-judicial executions of
Palestinian activists; the denial of Palestinian refugee rights; the
preservation of the apartheid system against the indigenous Palestinian
citizens of Israel; and the control over large parts of the occupied West
Bank, particularly around Jerusalem, as well as Palestinian water
aquifers. If this is the peace that most Israelis want, it clearly falls
short of the minimal requirements of international law and fundamental
human rights. <br><br>
As a result of the failure of the international community in holding
Israel to account, many people of conscience around the world started
considering Palestinian civil society's call for nonviolent resistance
against Israel until it ends its three-tiered oppression of the
Palestinian people. From the prominent Israeli historian, Ilan Pappe, to
the Jewish minister in the South African government, Ronnie Kasrils, to
Archbishop Desmond Tutu, an increasing number of influential
international figures have drawn parallels between Israeli apartheid and
its South African predecessor and, consequently, have advocated a South
African-style treatment. <br><br>
It is quite significant that former US President Jimmy Carter and the
former UN Special Rapporteur on human rights in the occupied Palestinian
territory, Prof. John Dugard, while not endorsing boycott yet, have both
accused Israel of practicing apartheid against the Palestinians. Given
the time-honored UN resolutions designed to counter the crimes of
apartheid, Dugard's position should not be taken lightly. It may well be
the first step -- in a very long march -- towards engaging the UN in
identifying Israel as an apartheid state and adopting appropriate
sanctions as a result. <br><br>
As far back as 2001, in Durban, South Africa, despite the official West's
unwillingness to hold Israel to account, the non-governmental
organization forum of the UN World Conference Against Racism widely
adopted the view that Israel's special form of apartheid must be met with
the same tools that brought down its South African predecessor. Many hope
that "Durban 2" will build on this momentous
Soon after Durban, campaigns calling for divestment from companies
supporting Israel's occupation spread across American campuses. Across
the Atlantic, particularly in the United Kingdom, calls for various forms
of boycott against Israel started to be heard among intellectuals and
trade unionists. These efforts intensified with the massive Israeli
military reoccupation of Palestinian cities in the spring of 2002, with
all the destruction and casualties it left behind, particularly in the
atrocities against the Jenin refugee camp. <br><br>
In 2005, a year after the International Court of Justice's ruling against
Israel's colonies and apartheid wall,
<a href="http://electronicintifada.net/bytopic/486.shtml">Palestinian
civil society issued its call for boycott, divestment and sanctions</a>,
or BDS. More than 170 Palestinian civil society organizations and unions,
including the main political parties, endorsed this call to make Israel
comply with international law. Twelve years after the dismal failure of
the so-called "peace process" that was launched in 1993,
Palestinian civil society started to reclaim the initiative, articulating
Palestinian demands as part of the international struggle for justice
long obscured by deceptive and entirely visionless
"negotiations." In a noteworthy precedent, the BDS call was
issued by representatives of the three segments of the Palestinian people
-- the refugees, the Palestinian citizens of Israel and those under
occupation. It also directly addressed conscientious Jewish-Israelis,
inviting them to support its demands. <br><br>
For more than a century, civil resistance has always been an authentic
component of the Palestinian struggle against Zionism. Throughout modern
Palestinian history, resistance to Zionist settler-colonialism mostly
took nonviolent forms: mass demonstrations; grassroots mobilizations;
labor strikes; boycotts of Zionist projects; and the often-ignored
cultural resistance, in poetry, literature, music, theater and dance. The
first Palestinian intifada (1987-1993) was a uniquely rich laboratory of
civil resistance, whereby activists organized at the neighborhood level,
promoting self-reliance and boycott, to various degrees, of Israeli goods
as well as of the military authorities. In Beit Sahour, for instance, a
famed tax revolt presented the Israeli occupation with one of its
toughest challenges during the period. BDS must therefore be seen as
rooted in a genuinely Palestinian culture of civil struggle, while its
main inspiration today comes from the South African anti-apartheid
struggle. It is this rich heritage that inspires the current pioneering
grassroots resistance in Bil'in against the wall.<br><br>
In the last few years, many mainstream groups and institutions around the
world have heeded Palestinian boycott calls and started to consider or
actually apply diverse forms of effective pressure on Israel. These
include the two largest British trade unions, UNISON and the Transport
and General Workers Union; the British University and College Union,
which recently reaffirmed its pro-boycott stance; Aosdana, the Irish
state-sponsored academy of artists; the Church of England; the
Presbyterian Church USA; top British architects; the National Union of
Journalists in the UK; the Congress of South African Trade Unions; the
World Council of Churches; the South African Council of Churches; the
Canadian Union of Public Employees in Ontario and, more recently, the
Canadian Union of Postal Workers as well as ASSE, the largest student
association in Quebec; and dozens of celebrated authors, artists and
intellectuals led by John Berger, among many others. Many European
academics and cultural figures are shunning events held in Israel,
practicing a "silent boycott." Most recently, Jean-Luc Godard,
the iconic filmmaker, cancelled his planned participation in a film
festival in Tel Aviv after Palestinians had appealed to him. Before him,
Bjork, Bono, the remaining Beatles, the Rolling Stones, among others, all
opted not to perform in Israel, effectively boycotting the "Israel
at 60" celebrations.<br><br>
In November 2007, hundreds of Palestinian boycott activists, trade
unionists, representatives of all major political parties, women's
unions, farmers' associations, student groups and almost every sector of
Palestinian civil society convened at the first BDS conference in the
occupied Palestinian territory. A direct result of this effort was the
recent establishment of the BDS National Committee, or BNC, to raise
awareness about the boycott and lead its local manifestations as well as
act as a unified reference for international BDS campaigns.<br><br>
For cynics who still consider the above too little progress for the given
timeframe, I can only reiterate what a South African comrade once told
us: "The [African National Congress] issued its academic boycott
call in the 1950s; the international community started to heed it almost
three decades later! So you guys are doing much better than
Today, in the face of intensifying Israeli war crimes, impunity, and
total disregard of international law, international civil society is
called upon to initiate or support whatever BDS campaigns that are deemed
appropriate in every particular context and specific political
circumstances to support Palestinian civil resistance. This is the most
effective, the most morally and politically sound, form of solidarity
with the Palestinians. In these exceptional circumstances of slow
genocide, exceptional, ethically coherent measures are called for. This
is the most reliable path to freedom, justice, equality and peace in
Palestine and the entire region.<br><br>
<i>Omar Barghouti is an independent Palestinian political and cultural
analyst and a founding member of the
<a href="http://pacbi.org/">Palestinian Campaign for the Academic and
Cultural Boycott of Israel (PACBI)</a>. He presented this paper at the
Bil'in Third International Conference on Grassroots Resistance, on 4 June
2008.</i> <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>