<h1><b>Rebel armies tap into popular grievances in
India</b></h1><font size=3>
<a href="http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2007/12/02/MN66T9EKQ.DTL" eudora="autourl">
</a>Jason Motlagh, Chronicle Foreign Service<br><br>
Sunday, December 2, 2007<br><br>
<b>(12-02) 04:00 PST South Bastar, India</b> -- Two years ago, Comrade
Sunil spent his days studying in a school classroom and toiling in corn
and rice fields in his ancestral village. But life abruptly changed one
night after he returned to find his home torched and his older brother
shot dead by a state-sponsored civilian militia on the pretext that he
had been a rebel sympathizer. <br><br>
Now, warming his hands by a campfire deep in the mountain jungles of
southern Chhattisgarh state, the 18-year-old member of the People's
Liberation Guerrilla Army promised never to give up the homemade rifle
lying on his lap. <br><br>
"The government does not care at all about the people here, and
armed revolution is the only way to change this," said Sunil, who
refused to give his real name. The movement "is getting stronger
because they know we fight for them."<br><br>
In the shadow of Bollywood and the info-tech boom, a little-known
guerrilla war is being waged in at least 16 states across India by
insurgents known as Naxalites. Estimated to have 20,000 fighters backed
by a network of tens of thousands of villagers, they control about
one-fifth of India's forests and are active in 192 of the nation's 604
administrative districts. Currently, 20 of India's 28 states are affected
by separatist conflicts, with Naxalites fighting in about 16 states,
according to the Institute for Conflict Management, a New Delhi think
Prime Minister Manmohan Singh has called these rebel armies "the
single greatest security challenge ever faced by our
The word Naxalite comes from the West Bengal village of Naxalbari, where
a rebellion against landowners broke out in 1967. After nearly being
wiped out in the 1970s by security forces and waning popularity, the
movement splintered into armed factions. The two largest groups, the
People's War Group and the Maoist Communist Center, merged in 2004 to
form a Maoist political organization called the Communist Party of
In the beginning, the Naxalites fought on behalf of the rural underclass
against feudal landowners, but have since become adept at tapping into
other popular grievances, said Srinivas Reddy, an expert on the Naxalite
movement based in Hyderabad. One such grievance, Reddy pointed out, is
the displacement of thousands of farmers by multinational companies
intent on exploiting India's natural resources such as coal, timber and
other minerals. <br><br>
As a result, the guerrillas have opted to disrupt investment in
resource-rich areas. <br><br>
Posco, the South Korean steel company, planned to invest $12 billion in a
new plant in Orissa state, potentially the largest foreign direct
investment in the manufacturing sector. But Naxalite violence and local
protests have kept the project at bay for nearly four years. <br><br>
In five central states that account for about 85 percent of the nation's
coal reserves - India remains highly dependent on coal - rebels have
blockaded railroad tracks, causing an energy shortage in those areas. In
June, a two-day rebel blockade shut down key rail links, coal and mining
operations, leading to losses of about $37.5 million in Jharkhand state,
according to state officials. <br><br>
"Naxalism puts almost half of India's total energy supply at serious
political risk," said a recent report by the Institute for the
Analysis of Global Security in Washington. <br><br>
Economic warfare is part of a broader strategy to carve out so-called
liberated zones in the next 20 to 30 years that will become staging
grounds for attacking major cities, rebel leaders say.<br><br>
"This revolution will be carried out and completed through armed
agrarian revolutionary war, encircling the cities ... and finally
capturing them," Ganapathi, the secretary of the CPI, has said.
To be sure, most rebel-related violence occurs in remote areas inside the
dense forest belt - sometimes referred to as the red corridor - that runs
north from Chhattisgarh state to Nepal, where Naxalite rebels are
consolidating their foothold among dirt-poor tribal communities, some
analysts say.<br><br>
"The Maoists have moved to fight in areas where there are almost
complete administrative neglect," said Ajai Sahni, director of the
Institute for Conflict Management, based in Delhi. <br><br>
In March, a predawn raid on a police outpost in Rani Bodli in
Chhattisgarh state left 55 security officers dead in a hail of gunfire
and gas bombs. A new report by the Asian Center for Human Rights, a think
tank based in New Delhi that monitors insurgent groups, said violence in
Chhattisgarh accounted for 208 of 384 conflict-related deaths -
civilians, security forces and insurgents - between January and
September. <br><br>
On Oct. 27, guerrillas shot 19 people at a village cultural event,
including the youngest son of the state's former chief minister, the
latest in a series of attacks singling out government officials and their
relatives. <br><br>
Analysts say it is no coincidence the guerrilla strength is concentrated
in Jharkhand, Chhattisgarh and other poor Indian states such as Bihar,
Orissa, and rural areas of Andhra Pradesh and Maharashtra - where poverty
and high illiteracy rates among tribal and lower-caste groups offer
fertile ground for recruitment. <br><br>
The absence of trained security forces has also emboldened the Naxalites
to switch from hit-and-run strikes to "swarming attacks"
reminiscent of their Maoist counterparts in Nepal, according to Sahni.
Capt. Rajesh Pawar, a veteran of counterinsurgency operations,
underscored the lack of manpower and munitions, saying at least twice as
many men are needed than the 10,000 men he has to secure the region.
More important, Pawar says, soldiers must be trained to fight a guerrilla
war. "The Indian army is not prepared for this," he said,
standing by a roadside depression where a Naxalite land mine killed three
of his men earlier this year.<br><br>
Critics say the Chhattisgarh government's decision in 2005 to turn to
civilian militias - often no more than rifle-toting teenagers - has been
a huge mistake. A July report by the Asian Indigenous and Tribal People's
Network, an alliance of rights organizations in New Delhi, says the
so-called Salwa Judum (peace movement) militias are guilty of rape,
extrajudicial killings, burning villages to the ground and forcing about
50,000 tribal villagers into nearly two dozen makeshift refugee camps of
mud walls and sheet-metal roof barracks. <br><br>
Dornapal, the largest refugee camp, is home to more than 17,000 tribal
villagers who live under the supervision of police and militia members.
"We are scared to go back to our homes," said Kumar, a refugee
who refused to give his last name for fear of reprisals. "The
Naxalites come at night and the militia come by day. They both threaten
us." <br><br>
Back in the rebel's camp, a group of 30 soldiers belt out the daily war
cry: "Long live the Maoist revolution, Long live those who died for
the revolution, Down with Salwa Judum." The cadres then split into
groups of six to conduct village-to-village patrols. Two hours later, in
a quiet hamlet, farmer Gani Ram Baghel poured his guests palm-leaf cups
of a milky liquid made from mashed corn and rice.<br><br>
"We don't want to fight or leave our homes," Baghel said.
"We only want to live like we always have, a natural
Comrade Sunil, however, does not share that sentiment, saying he won't be
returning to his life as a farmer anytime soon.<br><br>
"I am prepared to stay out here and fight like this for the rest of
my life," he said, while a dozen other guerrillas nodded in
<a href="http://sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2007/12/02/MN66T9EKQ.DTL" eudora="autourl">
</a>This article appeared on page <b>A - 17</b> of the San Francisco
</font><font face="Comic Sans MS" size=5><b>H</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>ISTORY OF
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>N</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>AXALITE MOVEMENT IN
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>W</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>EST
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>B</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>ENGAL SEEN THROUGH<br>
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>V</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>ETERAN
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>M</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>ARTYR
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>C</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>OMRADE
</font><font face="Comic Sans MS" size=5>A</font>
<font face="Comic Sans MS" size=3>JAYDA<br>
</b></font><font face="Comic Sans MS" size=2>
<a href="http://peoplesmarch.googlepages.com/PMDec2007.pdf" eudora="autourl">
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=6>I
</font><font face="Times New Roman, Times" size=2>was studying in the
9</font><font face="Times New Roman, Times" size=1>th
</font><font face="Times New Roman, Times" size=2>standard in<br>
Kolkata. My teacher was a CPI member<br>
and my two maternal uncles were very<br>
active in the CPI. It was then, at that young<br>
age that I was introduced to Marxism; I read<br>
Emile burns ‘What is Marxism’. The reports<br>
of the <i>Tebhaga </i>movement inspired me<br>
much. In those days communism was very<br>
popular amongst the workers and petitbourgeoisie.<br><br>
That was the years 1957 to<br>
1960. Any communist was treated with<br>
much respect. In 1957 a batch of students<br>
propagated for the CPI candidate Narayan<br>
Rai who was implicated in the Alipore<br>
conspiracy case. I was part of that group.<br><br>
My mother very much encouraged me. She<br>
was involved in the agitation in Kolkota in<br>
support of the <i>Tebhaga </i>movement that was<br>
fired upon. I have been active since 1957.<br><br>
At that time my family economic<br>
conditions were not good, so while<br>
studying, I had to also support the family.<br>
In college, I was a member of the SFI. When<br>
the leadership came back after meeting<br>
Stalin they put forward a Strategy and<br>
Tactical Line which was basically<br>
supported by the CPI(M). An alternative<br>
group of cadres (supported by as section<br>
of the leadership) circulated a document<br>
clandestinely in the party that gave more<br>
stress to agrarian revolution. Today there<br>
are still groups that distribute this<br>
alternative line. It was even distributed at<br>
the 30-year Naxalbari celebrations.<br><br>
There was a debate on <i>Tehbhaga<br>
</i>movement; the general view was that the<br>
struggle was economist and merely raised<br>
the demand for the peasants to get two-thirds<br>
share of the produce. But in the<br>
course of the struggle the landless<br>
peasants raised the slogan of seizure of<br>
power, particularly in North Bengal. The<br>
Suderbands was a major centre of the<br>
<i>Tehbhaga </i>movement and a doctor was the<br>
leader who became a legendary figure.<br><br>
With the China conflict, a fierce two-line<br>
struggle began in the party fallowing<br>
the debate between China and the USSR in<br>
the International Communist Movement.<br>
Some supported Khrushchev revisionism<br>
and some opposed. During the India-China<br>
war all CPM cadre were arrested; CPI cadre<br>
were also arrested but then released. Terror<br>
was unleashed against the communists and<br>
hysteria whipped up against China.<br><br>
Nationalism was whipped up with the<br>
slogan: counter China, counter<br>
Communism. We introduced the debate that<br>
a socialist country does not attack another<br>
But, by Oct.1966 a big food crisis hit<br>
the country and there was no kerosene<br>
available to cook food. We organized the<br>
students and launched a struggle for food<br>
and kerosene; this we started from the<br>
suburbs of Kolkata, from the Barasath area.<br><br>
Police opened fire and one student was<br>
killed. But the movement spread. Then,<br>
there was a massive upsurge against the<br>
government and the goons were thrashed.<br><br>
There was firing and tear gas attacks on<br>
the people on a large scale in Kolkata and<br>
all suburban areas. There were regular<br>
pitched battles with the police. The military<br>
was called in and they too began operations<br>
against the movement. It was like a huge<br>
urban uprising with massive people’s<br>
support; people came out of their houses<br>
offering water to the agitating people.<br><br>
Finally the government accepted all the<br>
demands and also released all the political<br>
In 1966 the CPM leaders came out of<br>
jail said there was no need for violence and<br>
we will force the government to hold<br>
elections. Elections were held in 1967 and<br>
the United Front government came to<br>
power. The CPM said, if voted to power it<br>
will bring a Bill that will give land to the<br>
tiller and factories to the workers.<br><br>
By then I joined a government job in<br>
1967 and was part of a worker’s cell of the<br>
party. From 1967, for about three years there<br>
was a massive worker’ s movement and the<br>
<i>‘Gherao</i>’ form of struggle became their<br>
most effective weapon. The CPM opposed<br>
the worker’s militancy.<br><br>
It was amidst this general peoples<br>
upsurge that in May 1967 the Naxalbari<br>
Upraising broke out. This became a turning<br>
point. Many comrades form the CPI and<br>
CPM supported the movement; but much<br>
of the leadership said it was anarchy,<br>
putschism. Pramode Das Gupta said Charu<br>
Majumdar was mad and someone must<br>
restrain him. After Naxalbari, the two-line<br>
struggle came to the forefront. Then the<br>
<i>Naxalbari Krishak Sangram Samit</i>i was<br>
formed and all revolutionaries joined it. All<br>
the youth, particularly the working class<br>
responded enthusiastically. Students<br>
joined in huge numbers. The flames of<br>
Naxalbari spread all over the country. Then<br>
the AICCCR was formed. In this there was<br>
a big debate on whether to form mass<br>
organizations. Lot of small journals<br>
participated in the debate. The Asit Sen and<br>
Parimal Das Gupta lines were defeated.<br>
I was with the <i>Lal Jhanda </i>Group, which<br>
had comrades like Phani Bagchi as leaders.<br><br>
There was massive support and money was<br>
never a problem. In 1969 there was a<br>
massive land movement. Crop seizures<br>
were taking place on a gigantic scale and<br>
the CPM could not oppose it in its bid to<br>
befool the people. During this period most<br>
of the wasteland and ceiling land was<br>
At this juncture, there was a very<br>
powerful legal trade union movement but it<br>
was not oriented towards the rural area or<br>
armed struggle. The youth were going<br>
enmass for the armed struggle. But there<br>
was no concrete plan for it. The cardinal<br>
question was how to reorient all these<br>
movements for the armed struggle. The<br>
AICCCR call to go to the rural areas resulted<br>
in thousands of youth from every district<br>
going to the rural areas.<br><br>
Everywhere there was debate chiefly on<br>
what stand to take in the Great Debate and<br>
the GPCR. There were huge processions<br>
every day in Kolkota against the war in<br>
Vietnam. When the President of the World<br>
Bank, Robert McNamara, visited Kolkota<br>
he had to be taken form the airport in a<br>
During the Bidhan Roy government and<br>
the severe food crisis, the CPI had formed<br>
an anti-famine committee. To press the<br>
government for food there was a massive<br>
rally in Kolkota. The CRPF was deployed<br>
to stop people from entering; yet lakhs<br>
came. There was a lathi-charge, tear gas<br>
and police firing — 81 died on the spot and<br>
hundreds were wounded. It was like<br>
<i>Jallianwalla bagh</i>. Charu Mazumdar had<br>
later said it was wrong to have mobilized rural<br>
people to Kolkota. It was important to mobilize<br>
people for struggles in their own areas. There<br>
was talk of developing squad actions against<br>
<i>jotedars</i>, but a real plan was given on how to<br>
build the struggle for the seizure of power<br>
and develop the peoples’ army.<br><br>
Meanwhile the armed struggles<br>
developed and there was need to lead<br>
them. The AICCCR was insufficient. The<br>
need for forming a party was felt. Within<br>
the AICCCR most did not even know that a<br>
party was to be formed. It was suddenly<br>
announced at a rally May
1</font><font face="Times New Roman, Times" size=1>st
</font><font face="Times New Roman, Times" size=2>1969. Even<br>
Asit Sen who was leading the rally was not<br>
aware that the party formation would be<br>
Many workers supported the movement<br>
and some also went to the rural areas. The<br>
<i>Gherao </i>movement continued. Many came<br>
out of the revisionist trade unions and<br>
formed groups within the factories in<br>
support of Naxalbari and the CPI (ML). Party<br>
cells were also formed. But there was not<br>
much consolidations as attention was not<br>
given to organizational forms. Higher level<br>
party committees were formed but nothing<br>
below (what we call ACs today).<br><br>
The students went to the rural areas in<br>
large numbers in all districts of West Bengal<br>
and made investigations and found out the<br>
<i>jotedars</i>. They formed squads to annihilate<br>
them. In the first stage they tried to integrate<br>
with the people. But later the line developed<br>
for squad action directly. It was thought<br>
that this would automatically lead to the<br>
formation of the PLA. It was thought that<br>
this was the only revolutionary form in the<br>
rural areas. It was not thought as we think<br>
today. These youth dared to do anything;<br>
the political commitment was immense.<br><br>
They even went outside the state. From<br>
the students many leaders developed. It<br>
had a positive impact on the rural people<br>
as they took revolutionary politics to them.<br>
But many felt that the declaration of the<br>
formation of the PLA was premature. Some<br>
came out of the party, but without alternative<br>
activities; and some came out and formed<br>
new groups. We also opposed this line in<br>
the party. But then most were arrested.<br><br>
There was the July 20</font><font face="Times New Roman, Times" size=1>th
</font><font face="Times New Roman, Times" size=2>Vietnam rally<br>
and after com. CM’s martyrdom, a one-page<br>
issue of <i>Deshbrati </i>was printed and widely<br>
distributed. <i>Deshabrati, </i>the Bengali organ<br>
of the party was brought out clandestinely.<br>
Initially 35,000 copies were brought out;<br>
but later the mechanism broke down.<br><br>
In Kolkota the idol smashing programme<br>
started spontaneously. It was com Saroj<br>
Dutta who theorized it. The massacres that<br>
followed were helped by the CPM. One side<br>
of the lane would be blocked by the CPM<br>
and the Congress goons and police would<br>
unleash the brutal killings. In the initial<br>
phase the women would go to the police<br>
station and get the youth released. There<br>
was a big participation of women —<br>
relatives of male comrades. Many went to<br>
the villages, were in the squads; many were<br>
in tech work doing couriering work. There<br>
were one or two women who rose to district<br>
level leadership.<br><br>
By the time of the Bangladesh war the<br>
movement was already in decline. After com<br>
CM’s death I was with the Liberation group<br>
led by Madhav Mukherjee in Bengal until<br>
my arrest in end 1973. The person who was<br>
to meet me was arrested the previous night.<br>
I was in the custody of the Intelligence<br>
Bureau for three months. Five conspiracy<br>
cases were clamped on me. In the IB lock<br>
up we were 15-16 comrades. We faced three<br>
months of severe torture. But here we met<br>
others arrested from various places. About<br>
80% of those arrested surrendered to the<br>
police. We began to re-think the wrong<br>
policies; but it was difficult to hold<br>
discussions with the comrades who had<br>
Once in jail we formed the commune and<br>
there were good discussions. And it was<br>
through this process that we developed our<br>
line. In the jail we studied, read poetry and<br>
gave slogans. I was in three jails at different<br>
times. In the Bardhwan jail there were 25 in<br>
the commune; in the Hoogly jail 50 in the<br>
commune; and in the Presidency jail there<br>
were 1,000 Naxalites. Here each ward had a<br>
In the jail there were two views. One<br>
view was for staying with the common<br>
prisoners; the other view to avail of the<br>
class status of being educated comrades<br>
and get that status. The first line was very<br>
helpful” for jail breaks, couriering, getting<br>
books, etc. On April
19</font><font face="Times New Roman, Times" size=1>th
</font><font face="Times New Roman, Times" size=2>there was an alarm<br>
to beat every one of us. I was kicked until I<br>
became unconscious. This happened twice<br>
in Presidency jail. In Hoogly jail we were illtreated<br>
by the comrades as we opposed<br>
the annihilation line and were isolated from<br>
the commune.<br><br>
We then developed relations with<br>
others. When we came out of jail in July<br>
1977 we tried to join the COC of Suniti<br>
Kumar Ghosh for nine months. But we were<br>
not successful. We were 12 comrades, ten<br>
of whom were form jail, who formed the CPI<br>
(ML) (Party Unity). We decided that without<br>
activity no unity could be achieved. Of the<br>
12, some went to Bihar; I went to Nadia<br>
district of Bengal. And so the PU grew and<br>
the rest of the history is known.<br><br>
{<i>As this interview was taken in 2001,<br>
this was before the formation of the CPI<br>
(Maoist). Com Ajayda went on to be a CC<br>
member when the merged CPI (ML)(PW)<br>
was formed and again when the<br>
CPI(Maoist) was formed, until his<br>
martyrdom…… Editor</i>}<br>
</font><font size=1>....<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>