<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/buch09192007.html" eudora="autourl">
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>September 19,
</font><h1><b>Israel's Agenda For Ethnic Cleansing and Transfer
</b></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>By VICTORIA BUCH
</b></font><font face="Verdana" size=4 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>he stage for ethnic cleansing of Palestinians
has been set in the Occupied Territories, and ethnic cleansing is in
progress. At present, this is the major project of the state of
Israel.  For an impartial person of medium intelligence, a tour of
the Occupied Territories may be sufficient to understand this fact. 
The prime ethnic cleansing tool is, forever, land grab of Palestinian
property in conjunction with expansion of settlements. Various stages of
annexation process are in evidence in the originally rural part of the
West Bank, constituting 60  per cent of its area.  By now, nine
per cent of the West Bank land has been transferred to the direct control
of the settlements. A recent Peace Now investigation (July 2007) revealed
that only twelve per cent of this land is being used at all. "The
state earmarks huge tracts for the settlements, out of all proportion to
their size, in order to prevent Palestinian construction in those areas.
Yet once an area is closed to Palestinians, the settlers begin seizing
adjacent Palestinian lands, often privately owned, that lie outside their
According to B'Tselem, the Israeli human rights organization, already in
2002, 41.9 per cent of the West Bank was assigned to the Israeli regional
councils. And for years, the entire rural Area C has been under
administrative control of the so called "Civil Administration",
which, in close cooperation with other branches of the Israeli army and
with the settlers, toils to make the life of its Palestinian residents as
miserable as possible; the obvious objective being to make them leave.
(Comprehensive information can be found, e.g., in the Occupation
Magazine, the website of the Israeli anti-occupation activists.)
In the remaining West Bank, Palestinians became virtual prisoners in
their own towns and villages. Every aspect of normal Palestinian life -
economy, health, education, is being crushed by a well organized and
deliberate military-bureaucratic machine, masquerading as a security
establishment. Every now and then, the strangulation noose around
Palestinian existence is being tightened.   Ethnic cleansing,
by means of home and field demolitions, is also pursued diligently by the
state of Israel towards its Bedouin citizens residing in the Negev desert
(see the excellent tutorial movie at the website Adalah - the Legal
Center for Arab Minority Rights). <br>
. <br><br>
All of the above scarcely registers in minds of my compatriots.  No
wonder, since it is covered by a monumental but eagerly believed hoax of
"negotiations with Abu-Mazen", diplomatic efforts, and promises
of good will gestures towards Palestinians (which are forever
un-implemented, or implemented marginally for short periods).  
For reasons of their own, some Palestinian politicians including
President Abbas chose to participate in this farce. <br><br>
An average Jewish-Israeli does not know - or does not want to know -
about the ethnic cleansing program executed by their state - she or he
prefers to think of it as "fight against terror".<br><br>
Jewish-Israeli citizens live in virtual reality, thoughtfully provided
for them by the leaders, the media, and the education system. In this
reality, the Israelis figure as good guys, fighting for their existence,
rather than as colonizers and occupiers.   In this virtual
world, it is believed that our government has worked hard to achieve a
peace agreement with the Palestinians; and if this goal has not been not
achieved, it is because of  Palestinian intransigence. Impediment of
negotiations by settlers is admitted, but settlers are viewed as
troublesome extremists, rather than as an offshoot of deliberate and
consistent annexationist policy of the Israeli government. <br><br>
But the key Israeli politicians KNOW - the ethnic cleansing project could
not possibly proceed otherwise.   I have been wondering if
every new minister in Israeli government gets a manual spelling the facts
of life, written in the past by somebody like Golda Meir or Arik
Sharon.  Otherwise, how would you explain the remarkable continuity
of Israeli policies in the Occupied Territories during the long years of
the Occupation? How come the current maps of the Jewish settlements and
the Palestinian enclaves match the Drobles and Sharon's blueprints for
colonizing the West Bank, prepared decades years ago?   However
I rather think that no such manual exists, and every minister is expected
to figure it out by himself/herself.  Yitzhak Rabin paid with his
life for what then appeared to be a sincere effort to break away from the
ethnic cleansing program (although Rabin never even tried to remove the
settlements; and his was the idea of the infamous "bypass
roads" for settlers; in the end, the Oslo years turned out to be a
golden opportunity for settlement expansion under the cover of the bogus
"peace process". Barak, promoter of large scale colonization
projects in the West Bank, seems to have made the last failed effort to
set a (very limited) form of coexistence with Palestinians.  But he
must have finally decided that "if you cannot fight it, join
it", as indicated by his current activities as a new Minister of
Defense. <br><br>
(One recent example can be found in the article "Hamastan as a
challenge", by Shlomo Gazit, NRG, June 25, 2007:
"Simultaneously with its total takeover of the Gaza Strip, the Hamas
leadership implemented a unilateral ceasefire with Israel . For a whole
week, not a single Qassam was fired at Sderot and the surrounding
district. But then, after only one day as Defence Minister, the new
Minister [Ehud Barak] authorized a new operation to seek out people on
the wanted list in the Khan Younis region. Five Palestinians were killed
while others were injured. As if by magic, the firing of Qassams towards
Sderot resumed the very next day." Maintaining low grade violence
appears necessary for the ongoing Israeli policies of presenting
Palestinians as terrorists, and presenting Israeli colonization projects
and military operations to crush Palestinians - both in the West Bank and
in the Gaza Strip - as the "fight against terror".) <br><br>
It was Sharon, a brilliant politician, who, under the cover of the
"disengagement from Gaza", converted the ethnic cleansing
program to the "only game in town" in the Israeli politics. By
now, the entire Zionist establishment has been enlisted, from the Hebron
settlers to the Shomer Hatzair (socialist youth movement), who, as army
conscripts, provide those same settlers with security cover.  
The current policies of the State of Israel are determined by the
collusion of settlers' insatiable appetite for land, and the generals'
insatiable appetite for "action". The elected leaders who
execute these policies range from whole-hearted supporters to more or
less willing accomplices, mindful of their careers. Presently, none of
the leaders opposes actively the ethnic cleansing program.   In
the background, there is the ever-intensifying humming of propaganda
which designates Palestinians - both citizens and non-citizens - as A
The Israeli policy towards Palestinians can be summarized briefly -
"inflict all the damage you can get away with". But how do the
Israeli leaders envisage the end of this game? The hard core nationalists
spell it loudly - "transfer", i.e. expulsion of Palestinians.
But what do the main-stream leaders think - the ones who actually carry
out the expulsion (presently - the internal one, to the Palestinian
ghettos and the enclaves)? The operation is too well organized for one to
believe that the end-game was never considered. <br><br>
I believe that the final objective of our rulers is to set the stage for
the second Naqba. Otherwise what is the point of the endless goading of
Palestinians into violence?  Any minimally thoughtful person
understands that the Israeli policies in the Occupied Territories will
lead to an eventual paroxysm of violence. Do not tell me that our leaders
never thought about it. Granted, amongst them there are total
opportunists who do not care about anything except staying in power. But
somebody is pushing the ethnic cleansing forward. Sharon was the foremost
among them, but judging from the well organized continuation, his
associates are fully operational and in business. These people are
actually looking forward to the violence.   They have their
eyes on the real-estate prize - the West Bank.  A paroxysm of
violence would enable the State of Israel to annex the West Bank - the
entire West Bank, that is, while getting rid of most of Palestinian
inhabitants. Just like in 1948.   This is, in my view, the
envisaged end-game.  Where do they propose to expel the
Palestinians? Jordan? The Gaza Strip? Syria?   I do not know.
Will the ethnic cleansing succeed? The authors of these policies
obviously count on it. The opening is there, with the present US
administration backing Israel whatever it does, and the EU and the Arab
countries unable or unwilling to stand up to the US. It is likely that
the forthcoming outburst of violence will be initiated by the desperate
and destitute Palestinians; and then, for the umptieth time, our
propaganda machine will be able to present us to the world as victims,
and Palestinians as victimizers. Israeli responses will be presented as
legitimate defensive actions.  Later, the history may judge
otherwise, but meanwhile (if the present political constellation persists
for a while), who cares about the Palestinians. <br><br>
But in the long run, disaster looms for Israel. This is since we are a
small nation, and Palestinians are a similarly sized nation which is
moreover a part of the vast Moslem world. The experience of South Africa
suggests that the apartheid-type system imposed on Palestinians is not
viable in the long run, even if it seems invincible at the beginning. As
exemplified by  last year’s invasion to Lebanon, the performance of
the Israeli army is deteriorating, corrupted by years of operating as a
colonial militia. At the same time, the generals are becoming
increasingly unbridled and reckless. The Israeli economy rests on support
of the similarly reckless US corporate-political establishment, but this
very expensive support is unlikely to last forever.  The ability of
the  US to dictate the world is also likely to wane as Russia and
China are coming to their own. And perhaps most importantly - the Dome of
the Rock - the third holiest place of Islam - is at stake. <br><br>
In my view, my country Israel has embarked on suicidal policies.
Something like that already happened in the Jewish history, some 1940
years ago - see the "The Jewish War", by Josephus
Flavius.  And just like in those days, most of Israeli public does
not realize, that they are being dragged to disaster by their own
leaders. <br><br>
<b>Victoria Buch</b> is an Israeli academic, anti-occupation activist,
and a member of the editorial board of the Occupation Magazine
<a href="http://www.kibush.co.il/">www.kibush.co.il</a>. She is can be
reached at
<a href="http://vvbb542yahoo.com/">vvbb54yahoo.com</a></font><font size=3>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>