<html>
<body>
<font size=3><br>
Call for the Second Survivors Assembly:<br>
"We Must Build a Strong, Independent Katrina Self-Determination and
Reconstruction Movement so the People Can Decide!"<br><br>
In accord with the principle that "the People Must Decide", the
People's Hurricane Relief Fund and Oversight Coalition (PHRF/OC) calls
for the convening of the Second Survivors Assembly on Saturday, August
25th  Tuesday, August 28th, 2007 in New Orleans, Louisiana. 
<br><br>
The First Survivors Assembly was held in Jackson, Mississippi on December
8  9th, 2005, less than 4 months following the horrific disaster and
during the most repressive and emotionally devastating period for
Survivors since the trauma caused by Hurricane Katrina. The First
Assembly provided a critical organizing vehicle for the Survivors and
helped outline a program for the initiation of a Gulf Coast
Self-Determination and Reconstruction Movement. <br><br>
The First Assembly was attended by more than 250 Survivors and more than
300 allies from cities in over 10 states throughout the US. The First
Assembly was followed by the "People Must Decide" march and
rally on December 10th, 2005 in New Orleans where more than 5,000 people
demanded justice, accountability and the right of return. <br><br>
The program developed out of the First Assembly informed the basic
direction of the work of the many social, political, religious and civic
organizations, students and progressive legal and technical forces that
have become involved in the broad social justice activities around
Katrina and Rita recovery and reconstruction over the past 17 months.
<br><br>
However, a major weakness following the First Assembly has been the
failure to solidify a coordinating body to bring about greater
cooperation and coordination of the common areas of work of the various
groups and campaigns. The Second Assembly must ensure that such a
coordinating body and its role are discussed and put in place as major
components of the Reconstruction Movement. The Second Assembly is thus a
continuation and further development of a process of self-determination
and empowerment of a Black-led grassroots movement for Reconstruction
beneficial to all oppressed, working and poor people in the impacted Gulf
Coast Region. <br><br>
The Second Assembly is being held in conjunction with the 2nd
Commemoration of Hurricane Katrina and the convening of the International
Tribunal on Hurricanes Katrina and Rita, where the US government will be
tried for its various Katrina related human rights violations. This
intersection of activities reflects the growing regional, national and
international character and political scope of the Gulf Coast
Self-Determination and Reconstruction Movement. <br><br>
Why? <br>
The peoples of the Gulf Coast need a strong and unifying Black led
Reconstruction Movement and program to build and mobilize effective mass
based power to bring about massive improvements and changes to ensure a
just Reconstruction for the region and people impacted by Hurricanes
Katrina and Rita. <br><br>
17 months after Hurricanes Katrina and Rita, the conditions in New
Orleans in particular make clear that the US government does not intend
to act in good faith in addressing the needs of the Black majority.
<ul>
<li>More than 400,000 remain displaced; 
<li>More than 200,000 are under or unemployed; 
<li>Most devastated housing remains uninhabitable;
<li>Government policies systematically deny restitution and rental
assistance to renters in all Gulf Coast states; 
<li>Rents have tripled on average in all devastated areas; 
<li>Government officials still have not dispersed 98% of recovery funds
to homeowners in either Mississippi or Louisiana; 
<li>While disaster profiteers have made a killing, wages remain stagnant
throughout the region; 
<li>Corporate and government action has destroyed the Teachers, Hospital
Workers and Bus Drivers unions;
<li>Corporations and other employers have largely excluded Black workers
from reconstruction jobs, preferring to ruthlessly exploit unprotected
immigrant workers; and the tragedies go on and on.  
</ul><br>
Over the past 17 months, there have been many, many valiant efforts of
resistance to this program of Black ethnic cleansing. However, the
resistance has been extremely fragmented and isolated from the masses.
While there have many important ongoing areas of work to resist the
government and corporate strategy of Black ethnic cleansing, they have
not taken on the character of a coherent mass movement for
Reconstruction. There is no united front mechanism to work for
cooperation and unity around common areas of work. Competition, tensions
and divisions among various organizations involved in Katrina work have
brought about fragmentation. There have not been adequate funds and
resources to support a solid core of fulltime organizers.  The
solidarity movement has only developed to the level of a small network of
progressive activists and lacks sufficient national and international
scope and depth of organization and influence in key social movements
like the Black. Latino, women's, labor, youth, student, transgender,
etc., liberation movements.  There has been no focus on building a
political organization to challenge for areas of political power and
control for the Reconstruction Movement. <br><br>
The Black, oppressed, and working peoples of the Gulf Coast and the
movement desperately need a new course of action based on a comprehensive
strategy, and they need it now. The Second Survivors Assembly is being
called to develop this strategy and build the operative unity needed to
execute it. <br><br>
Concept <br>
The Survivors Assembly is a constituent body of the mass of the people
most affected by the disaster convened to address a crisis of the state
(i.e. the government) and its operations. The crisis being addressed by
the Survivors Assembly is the failure of the United States government to
protect and repair the lives of the people and most impacted communities
and vital social institutions affected by Katrina and Rita. In addressing
this crisis, the Assembly serves as the venue where the Survivors
directly exercise their voice and power to decide the platform and
program of the Gulf Coast Self-Determination and Reconstruction movement.
In the spirit of equity and human rights, the Assembly seeks to give
voice to those most affected by the Hurricanes, this includes the Black,
Native, Asian and immigrant communities of the region in particular and
the whole of the working class of the area in general. <br><br>
Purpose<br>
The main purpose of the Survivors Assembly is to create a collective
strategic vision, platform, and program to guide the Gulf Coast
Self-Determination and Reconstruction Movement. One of the most
fundamental questions we believe the Assembly must address and answer is
who's vision and program for reconstruction in the Gulf Coast will
prevail? The developers, the governments, or those displaced and affected
by the Hurricanes and the governments racist and exclusionary policies?
To answer this question we believe that the Assembly must seek to
comprehensively articulate the vision of the Internally Displaced Persons
(IDP's) of Hurricanes Katrina and Rita, turn that vision into a social
and political platform, and develop a broad, coalition program to carry
forth this vision. This political platform  which will synthesize and
crystallize IDP needs and aspirations  will inspire and drive a movement
capable of addressing people's isolation, despair and distrust and
thereby become strong enough to successfully challenge the governments
and developers schemes. <br><br>
Who can participate?<br>
As an Assembly of the people and communities in the Gulf Coast most
impacted by Katrina and Rita, the Survivors must be the main participants
in the Survivors Assembly.  As the Assembly is not mainly a place to
give testimonies about personal suffering experienced by individual
Survivors, participation is geared to involve Survivors and allies in
organized discussions, planning and strategizing that develops a program
of action. The main outreach will be to Survivor organizations especially
in the Gulf Coast region and the South, to solidarity committees and
organizations throughout the country working directly with Survivors and
to allied organizations and individuals working in legal, technical and
educational areas related to Survivor issues.  Survivors will have
voice and vote and others will have occasional voice and not vote. 
<br><br>
We are also calling on all of the pre-Hurricane organizations of civil
society from the Mississippi Gulf Coast Region (including the Alabama,
Louisiana, Mississippi, and Texas coastal regions) to come, participate
and make your voice heard. These include: 
<ul>
<li>Trade Unions 
<li>Social Clubs 
<li>Neighborhood Associations 
<li>Women's Groups
<li>Youth Groups
<li>Spiritual Organizations (Churches, Mosques, etc.)
<li>Community Organizations 
<li>Political Organizations
<li>Cultural Organizations
<li>Etc. 
</ul>Finally, we are calling on all Katrina and Rita Solidarity
Committees to participate. <br><br>
How? <br>
We ask that all Survivors Councils, independent Survivor formations, Gulf
Coast civil society organizations, and Solidarity Committee's interested
in participating in the Second Survivors Assembly please contact us by
March 1st, 2007 via email at
<a href="mailto:phrfoc@gmail.com">phrfoc@gmail.com</a>. <br><br>
To plan the Assembly we are seeking to convene an Assembly Organizing
Committee. We ask that each above organizational categories above
interested in joining this committee nominate a representative and an
alternative backup, depending on your capacity, by March 1st. Send all
representative information, including organizational name, individual
name, phone number(s), email address (es), and mailing address to
<a href="mailto:kaliakuno@gmail.com">kaliakuno@gmail.com</a>. The
majority of the meetings will be conducted via conference call, however
we will try and convene at least one face-to-face meeting in New Orleans
during the spring or early summer (PHRF is seeking funds to cover the
expenses associated with advancing this organizing process, however,
organizations may have to cover some or all of their own travel and
accommodation expenses). <br><br>
Preparation Questions<br>
For general programmatic preparation for the Assembly, we ask that each
interested organization submit in writing your answers to the following
questions (Please note that we will be asking a series of such questions
throughout this process to clearly formulate the agenda of the Assembly.
Ideally we would like this process to be mass in character to elicit as
much input as possible. Our hope is that the organizing process itself
will enable us to come to the Assembly with clear strategic proposals in
hand that we can collectively discuss, debate, and decide upon.): <br>
1. What are the three most important objectives of your organization?
<br>
2. What do you think the three primary strategic focuses of the overall
movement should be? How does your organizations goals and objectives
relate to these objectives? <br>
3. What organizational form do you believe is best suited to accomplish
these goals? A coalition? A network? Etc. <br>
4. What are the keys in your organizations estimation to building
programmatic and operative unity within the movement? <br>
5. What do you think are the major internal and external challenges
confronting the Movement? <br>
6. How do you think the movement should address these challenges?
<br><br>
Please try and send all feedback to these questions by Friday, February
23rd, 2007 so that we can share them with all of the parties interested
and committed to participating in the Assembly planning process.
<br><br>
Contact<br>
For more information please visit our website at
<a href="http://www.peopleshurricane.org">www.peopleshurricane.org</a> or
email us at <a href="mailto:phrfoc@gmail.com">phrfoc@gmail.com</a>. You
can also reach us via phone at (504) 301-0215 or fax at (504) 301-0306.
<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>