<font size=3><a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>September 6,
</font><h1><font size=5><b>Adios, To the Fox!<br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Death of the Mexican
Presidency</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By
JOHN ROSS<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4><i>Mexico
</i></font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>he tableau of 155 leftist deputies and
senators storming the tribune of congress here September 1 to prevent
President Vicente Fox from delivering his sixth and final State of the
Union address (the "Informe") should be mandatory viewing for
members of both houses of the U.S. Congress who, year after year, burst
into servile applause for George Bush when each January he imposes his
own infernal Informe upon the citizens of Gringolandia.<br><br>
One crucial political distinction between these two distant neighbor
nations is the presence of a third party in the Mexican mix, one that at
least purports to be left of the center. Swindled out of the presidency
by fraud this past July 2, the party of Andres Manuel Lopez Obrador
(AMLO)--the Party of the Democratic Revolution or PRD--appears to have
broken with the political class and traditional cronyism.<br><br>
It is not that the PRD's hands are clean­ its legislators have regularly
prostituted their wares - but in the wake of the stolen election and
having been frozen out of any power positions in the brand-new congress
despite being Mexico's second political force, the Party of AMLO has
little to lose, and is suddenly speaking its truth to power, a singular
position for any politico right or left.<br><br>
Despite rampant corruption, regular vote stealing, and authoritarian
tendencies, Mexico's multi-party system makes U.S. "democracy"
with its two-headed single party rule, look a lot more like Idi Amin's
Uganda than what the Boston tea party had in mind for the future citizens
of the United States of North America.<br><br>
The spectacle of elected officials being pissed off enough to stare down
tin-plate potentates like President Vicente Fox topped off weeks of
scuffling in and around the 10 kilometer steel wall Mexican troops had
thrown up around the Legislative Palace to keep Lopez Obrador's die-hard
supporters from congregating in shouting distance of the congress of the
country. On the government side of the barricade, 6000 preventative
police (drawn from the military) and Fox's own presidential guard or the
Estado Mayor had turned the congressional precinct into a war zone. One
side in this standoff was equipped with clubs, electric shields, tear
gas, water cannons, light tanks, live ammunition, and snipers up on the
rooftops. The other only with its dreams and its "coraje"
(righteous anger.) Guess which side won?<br><br>
When I first touched down in this mile-high capital a full generation
ago, Informe Day was a sacrosanct national holiday. Banks closed, workers
got the day off, the streets were lined with adoring fans of the sitting
president who was always a member of the Institutional Revolutionary
Party (PRI) and the confetti drizzled down from the heavens above like
worthless manna. Each September 1, El Presidente would be escorted into
the PRI-controlled congress by a military honor guard and a gaggle of
obsequious legislatures for sometimes six-hour speeches to the
But little by little, this pompous ritual, which is not contemplated by
the constitution and was first mandated by the PRI's founder General
Plutarco Elias Calles in 1928 with the sole goal of aggrandizing an
imperial presidency at the expense of the other two houses of government,
has been stripped down to the bone largely due to the incessant heckling
of a third party, the PRD.<br><br>
This year, Informe Day dawned dark and apocalyptic, an evil wind snaking
through the deserted streets of the capital in anticipation of violent
clashes to come. At 4 in the afternoon, Lopez Obrador summoned his
followers to the great Zocalo plaza, where he and 10,000 more have been
encamped for five weeks now, to issue marching orders to the left-leaning
hordes about to throw themselves against the military's metal walls. But
despite the masses' eagerness, AMLO's marching orders were not to march
after all. His people now occupied
<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1560255781/counterpunchmaga">
<img src="http://www.counterpunch.org/../rossmurd.jpg" alt="[]"></a>the
political heart of Mexico, he reasoned, why give it up? Moreover, the Fox
was pouring hundreds of thousands of pesos every day in policing costs
just to keep them right where they were, the most strategic space in the
nation. So should we march, Lopez Obrador asked the assembly. The vote
was mixed, with many hands raised in favor of mayhem and AMLO had to
cajole the crowd into non-violence. As if on cue, Lila Downs and Rita
Guerrero, two of Mexico's stellar songbirds, were brought out to warble
for the born-again pacifist throng.<br><br>
Nonetheless, bands of hot-hearted students and workers set out for the
nearby Legislative Palace to do battle with the robocops. Although this
movement has been miraculously free of violence, after a month of living
in the streets, many are itchy for fisticuffs.<br><br>
While ski-masked youths scrimmaged on the barricades with Fox's cops and
others shook their bodies in the Zocalo, the 155-member congressional
delegation of AMLO's Coalition for the Good of All was examining its
options. Having literally forced their way through the military
checkpoints and the metal detectors to enter the Legislative Palace, they
were in no mood for symbolic protest, as has so often been the
antistrophe during the President's annual address. "We come as
aggrieved citizens" warned Carlos Navarete, leader of the PRD in the
senate and an ex-communist, and they were going to let the President, his
bogus successor Felipe Calderon, and the archly right-wing PAN party know
it. Besides stealing the election and unconstitutionally cordoning off
congress with the troops, Fox's PAN, in league with<br>
the PRI had rubbed salt in the PRD's wounds by keeping AMLO's party out
of the direction of every committee in the new legislature. Now it was
pay back time.<br><br>
One after another, the parties, starting with the most
inconsequential--the so-called "Alternative Social Democratic
Farmers Party" (two seats)--followed each other to the podium to
diss the Fox in the traditional run-up to the President's
When it was Navarete's turn, the Senator seized the microphone to
denounce the constitutional violations that had turned congress into an
armed camp and declared that he would not budge from the podium until the
barriers came down and the robocops sent back to barracks. 154 more
leftist senators and deputies solemnly filed onto the tribune and
proclaimed their solidarity. In a matter of seconds, the Mexican Congress
had been transformed into an extension of the seven-mile encampment of
AMLO's devotees that has clogged the city's thoroughfares for a month and
so enraged the motoring class here.<br><br>
No matter how many times the frozen-faced PANista president of congress
Jorge Zerminio rapped his gavel and ordered the leftists back to their
seats, AMLO's legislators would not be moved. They proudly stood their
ground up on the podium, waving signs and banners labeling Vicente Fox
"a traitor to democracy" and much worse.<br><br>
After weeks of being excluded from the cameras of Mexico's two-headed
television monopoly, Lopez Obrador's message was suddenly being carried
on prime time. Both Televisa and its pipsqueak partner TV Azteca,
obligated by time constraints and the imminent arrival of the President,
could not cut away. There in the eye of the nation, newly-elected
senators Rosario Ibarra de Piedra, the grande dame of Mexico's human
rights movement, and the luminous actress Maria Rojo, kept flapping their
insolent signs and chanting that Fox was a traitor.<br><br>
The President and his pouting wife Martita had been helicoptered in from
Los Pinos, Mexico's White House to deliver his State of the Union
message. Guarded by hundreds of dark-suited goons, they were then
transferred to a fleet of bulletproof SUVs, and warned that there was
trouble in the congress. When the convoy pulled up to the principle door
of the legislative palace, the President tentatively emerged as if not
knowing what to expect--Martita was held back by the bodyguards--and
slowly, painfully mounted the great steps of congress (he has a bad
back.) The tension was now as taut as a drawn catapult. The sacred
scenario of the Informe was about to go kaplooy.<br><br>
The Fox got about a foot and a half inside the lobby of congress before
he found himself face to face with the indignant leaders of the PAN
contingent in the new legislature who had the unpleasant task of
informing him that the tribune was occupied by AMLO's dirty yellow scum
and for the first time in modern Mexican political history, the President
would not be allowed to deliver his State of the Union bullshit to the
nation. Fox got gray real quick, his jowly face a mask of indecision and
befuddlement for all to see. The cameras were grinding and the whole
country glued to the tube as Fox's authority and what was left of the
imperial presidency collapsed into dust.<br><br>
After conferring with his attorney general, the President must have
realized that the final nail had been driven into the coffin of this
useless ceremony, handed the text of his Informe to the secretary of the
Congress in completion of his constitutional obligations, turned on his
heels, and phalanxed by the Presidential Guard, trudged back down the
steps of Congress. "ADIOOOOOS!" AMLO's leftists crooned from
the tribune.<br><br>
Outside, Martita was waiting for the green light to enter the Palace and
flout the dazzling new frock the taxpayers had bought her and when she
realized that her hubby had been rebuffed, her little face crumpled up in
a grimace of disgust. The President and the First Lady were then driven
back to the whirlybirds and returned to Los Pinos where Fox was rushed
into the presidential television studio to doctor up a tape of the
thwarted address pre-recorded for just such a contingency. Broadcast an
hour later on all television and radio outlets and intercut with footage
of smiling Indians and exuberant school children, the once-inviolable
Informe was reduced to an info-mercial.<br><br>
Meanwhile back in Congress, the leftist legislators clung to the podium
despite the snarling insults of the PANistas, waving their mocking signs
and tootling little Fox-40 Classic whistles as if they had suddenly all
become soccer referees, until they were finally assured that the troops
outside were being retired and the metal barriers disassembled. By then,
the TV buzzards had long since lost interest in the denouement and one by
one faded back into regular programming. Mr. Bean and Bart Simpson now
filled the screen.<br><br>
At the most nerve-wracking juncture in this battle for the soul of
Mexico, AMLO had won a stunning propaganda victory, pyrrhic as it may
prove to be, and his people celebrated accordingly. In the camps along
the Paseo de Reforma and in the Zocalo, supporters embraced and jumped up
and down ("he who does not jump is a PANista"), yodeled
"adiooooooses" at the Fox, waved flags, detonated bottle
rockets, and rehydrated a movement that had been flagging under a deluge
of hard rain and bad news.<br><br>
For Vicente and Martita this farewell fracaso capped a disastrous plunge
from grace. Elected in 2000 in a geyser of hope as the first opposition
candidate to take the presidency since the PRI had franchised the office,
things had soured fast. After pledging to resolve the crisis in Chiapas
"in 15 minutes" and promising in his inaugural address to make
the Indian rights accords that the Zapatistas had signed with the
outgoing PRI government the law of the land, Fox had failed to deliver
and the rebels had broken off all contact with his government. Six years
later, that southern state still leaked blood.<br><br>
Here at the end of his reign, Oaxaca was on fire--a new guerrilla group
had appeared in public on the day of the Informe--and in the wake of the
stolen election, the tangled traffic, and the military takeover of
congress, Mexico City was on the brink of a nervous breakdown.<br><br>
In the six years Fox had occupied the throne of Mexico, the rich had
grown exponentially richer and the poor were just as poor as ever. During
his years in office, 4,000,000 of Vicente Fox's fellow citizens had been
forced to abandon the country for El Norte because of zero job growth and
the depletion of the agricultural sector. The President much hoopla'd
"Whole Enchilada" i.e. integral immigration reform had been
flushed down Bush's toilet and the nation had endured six years of
legislative gridlock. Hundreds of women had been slaughtered in Ciudad
Juarez and the narco gangs were beheading their rivals in broad daylight
on the streets of provincial cities. Meanwhile Martita's sons were about
to be indicted for "illegal enrichment."<br><br>
With the country divided in half between brown and white, rich and poor,
the future - the imposition of Felipe Calderon upon an incredulous
populace--looks dim.<br><br>
The Informe and the display of military might in which it had unfurled
was a dress rehearsal for December 1 when Fox will try and hang the
tri-color presidential sash around Calderon's neck as if it were
Coleridge's albatross. AMLO himself is about to set up a parallel
government that will dog Fox's successor for the next six years when the
leftist convenes the Democratic National Convention on Mexican
Independence Day September 16. A million delegates are expected to attend
this milestone in the heroic resistance of AMLO's people to the
imposition of Calderon.<br><br>
Such a government would be illegal and constitute usurpation of
functions, a crime punishable by many years in prison, threatens Attorney
General Carlos Abascal. The officious presidential spokesperson, Ruben
Aguilar, proposes that Lopez Obrador <br>
be tried for rebellion, another felony. The taking of the tribune of
Congress by his senators and deputies could result in the cancellation of
the PRD's registration as a political party, the PAN advises. The
criminalization of AMLO--Fox has been trying to lock him up in La Palma,
the nation's maximum lock-up, for years--is in the wind.<br><br>
But September 1 was a moment in this skein that not many Mexicans of
meager means and less power will soon forget. "We sure showed those
'pinches rateros' who this country belongs to, no Juanito?" bellowed
71 year-old Isidro Garcia, a former boxer who handymans here at the Hotel
Isabel, clapping me hard on my bum spine. I saw that same twinkle now
gleaming in Isidro's eye long ago after Cuauhtemoc Cardenas had whipped
the reviled Carlos Salinas, the root of much of this evil, out in
Michoacan back in '88. Some precincts had come in 600 to zero not so much
for Cardenas but against the PRI. When I asked the colonos what had
happened, they would gleefully report "nos hemos chingada el
"Do you know what a pendejo (cuckold or idiot) is?" Celia Cruz,
an increasingly hunched-over "camarista" (bed maker) here at
the Isabel laughed up at me, her eyes dancing to the top of her head,
"a pendejo is an "arrogante" (arrogant person) who doesn't
know he is a pendejo. Este Fox! Que pendejo!"<br><br>
As I top off this chronicle, the seven judge panel or TRIFE that must at
last declare a winner in this stolen election, is about to name Felipe
Calderon the next president of Mexico, although the court's rotund
condemnation of Fox's unconstitutional intervention on behalf of his
fellow PANista would seem to have called for annulation of the July 2
But for Felipe de Jesus Calderon Hinajosa and his elite white ilk, the
TRIFE's confirmation would seem to be another pyrrhic victory when the
fury of those who have been once again defrauded out of their votes is
measured. This battle for the soul of Mexico is not over yet.<br><br>
<b>John Ross's </b>ZAPATISTAS! Making Another World Possible--Chronicles
of Resistance 2000-2006 will be published by Nation Books in October.
Ross will travel the left coast this fall with the new volume and a
hot-off-the-press chapbook of poetry Bomba!--all suggestions of venues
will be cheerfully entertained--write
<a href="mailto:johnross@igc.org">johnross@igc.org<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">