<html>
<body>
<font size=3>How different is this from the years of destruction of land
records and property deeds that 'justifies' further colonial
expansion...just try to rob people of their history & the conquerors
can re-write it. Countless historical documents have been targeted as
have written and media archives when newspaper offices and broadcast
archives have been destroyed.    <br>
cm<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4>July 27, 2006<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/toensing07272006.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/toensing07272006.html<br>
</a></font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>First,
Destroy the Archives<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
9/11 Nablus</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By
GALE COUREY TOENSING<br><br>
</font><font face="Verdana" size=2><i>Nablus.<br><br>
</i></font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">F</font>
<font face="Verdana" size=2>or anyone who witnessed the results of the
terrorist attacks on the World Trade Center buildings in New York City,
the scene was horrifyingly familiar, albeit on a smaller scale.<br><br>
The first evidence of the devastation was seen and felt blocks away from
the site--billowing clouds of brown dust that filled the air, stung the
eyes, and clogged the back of throats.<br><br>
The site itself was a landscape of obliteration--the legacy of the
Israeli Occupation Forces' three-day blitzkrieg on a complex of public
buildings that included the muqata'a--an enormous command and
administrative structure built in the 1920s by the British--a Palestinian
security building, part of a prison, and the ministries of agriculture
and the interior.<br><br>
Mountains of still smoldering debris were everywhere. Piles of stones,
building materials, wood, twisted metal, shards of glass, crushed cars,
and wires dangling crazily from fragments of electrical systems covered
the ground.<br><br>
The Israeli soldiers assaulted the city on Wednesday searching for
"wanted men" for the purpose of "national security."
The siege followed the death of an Israeli soldier last Sunday when a
group of soldiers entered the Old City by foot and engaged in a shooting
clash with Palestinian resistance fighters.<br><br>
The soldiers had used high grade military explosives to blow up the
buildings in blasts so loud and powerful they could be heard all over the
city. Windows and doors in surrounding buildings, most of which are
residential homes, were blown out.<br><br>
In addition to the destruction of public buildings, the Israelis killed
at least six Palestinians and injured 85 before leaving the city in their
armored vehicles Friday after dark under cover of a final massive
explosion they set at the building complex.<br><br>
Buried and half buried in the ruins of the Ministry of the Interior were
hundreds of thousands of file cases and documents--birth and death
certificates, identification records, passports and other travel
documents, ledgers of hand written information--a heritage of historical
information about Nablus residents that covered more than 100 years of
successive Palestinian occupations under the Ottoman Empire, the British
Mandate, the Jordanian kingdom, and the current Israeli regime.<br><br>
"We offered to give the Israelis the keys of the building so they
could search it to make sure there was no one hiding there, but that was
not good enough for the Israelis, who insisted on demolishing
everything," said Abed Al Illah Ateereh, the director of the
Ministry of the Interior in Nablus.<br><br>
Ateereh was at the site Saturday morning directing dozens of municipal
employees and volunteers sifting through the piles of wreckage and
digging in the ruins in an effort to retrieve the few documents that were
salvageable..<br><br>
It was not an easy task.<br><br>
"There is 100 percent damage," Ateereh said. "They
destroyed the building completely, but that wasn't enough for the
Israelis. They then used their Caterpillar bulldozers to churn up
everything and mix all the documents with the soil so that nothing is
able to be preserved," Ateereh said.<br><br>
The ministry had at least 175,000 individual case files each containing
multiple documents. It will be impossible to recover an entire case file,
Ateereh said. Some of the newer documents are backed up on a computer,
but the old historical records are priceless and irreplaceable.<br><br>
"Passports, birth certificates, family information, identity
records--all the kinds of information that an interior ministry would
keep are all gone. These documents were used not only by Palestinians,
but also by UNICEF and other agencies and foreigners who came to the
ministry to do research," Ateereh said.<br><br>
The destruction will have an immediate impact on thousands of people who
intended to travel out of the country soon--students going abroad to
continue their education, old people or sick people seeking medical care,
people planning to visit family and anyone who depended on the ministry's
records.<br><br>
Refugees in exile and in local refugee camps may also be impacted by
Israel's destructive spree. Several refugees from the Nablus area who are
now in Syria came to the ministry for proof of their history and status
as refugees, Ateereh said.<br><br>
The Israeli military also attacked the Ministry of the Interior in Gaza
earlier this month, and recently, journalist Amira Hass reported in
Haaretz newspaper on a new Israeli clamp down to stop Palestinians in
exile and the non-Palestinian spouses of Palestinian residents in the
West Bank from entering the country.<br><br>
Observers of the conflict said the destruction of personal identification
records may indicate a new phase in Israel's ongoing policy of ethnically
cleansing the indigenous Arab population while the Jewish state continues
its land grab through construction of the Apartheid Wall, expansion of
its illegal settlements, and expropriation of around 28 percent of the
West Bank in the Jordan Valley, some of the best agricultural land in the
country.<br><br>
Nablus Mayor Adly R. Yaish was also at the site early Saturday morning
consulting with Ateereh on the situation. Yaish said the devastation of
the public buildings was deliberate and unjustifiable.<br><br>
"This is a civilian institution where all the reports for people are
kept. You can see they were determined not only to destroy it, they
mashed it and turned it upside down. These documents are from 100 years
ago. They destroy everything," Yaish said.<br><br>
Asked if the city could afford the massive clean up effort, Yaish said,
"Of course, the city has no money for this kind of clean
up."<br><br>
The city also has no means of testing whether the Israelis used any
chemicals or depleted uranium in their explosions, Yaish said. None of
the workers digging through the debris were wearing masks or other
protective gear.<br><br>
The city will declare an emergency and refer people to other cities to
try to solve the problem, at least temporarily, Ateereh said.<br><br>
The city also plans to take legal action against Israel for its wanton
destruction.<br><br>
"We plan to take this case to the international court. We will work
on it and we plan to contact all kinds of humanitarian institutions in
the United States and everywhere about this injustice and violation of
human rights. We hope everyone will express the Palestinians' feelings of
suffering from this kind of operation," Ateereh said.<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>