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US vetoes UN resolution on Gaza<br><br>
Thursday 13 July 2006 8:28 PM GMT <br><br>
<b>The United States has rejected a United Nations resolution demanding
Israel end its military offensive in the Gaza Strip.<br><br>
</b></font><font size=2>The US was the only country to vote against the
draft resolution put forward by Qatar on behalf of Arab nations. Ten of
the 15 Security Council nations voted in favour and four, Britain,
Denmark, Slovakia and Peru, abstained.<br><br>
The draft resolution accused Israel of a "disproportionate use of
force" that endangered Palestinian civilians, and demanded Israel
withdraw its troops from Gaza.<br><br>
The draft had been changed before the vote over concerns that it was too
biased against Israel. Calls for the release of the Israeli soldier
abducted by Palestinian militants and an end to rocket attacks on Israel
were added.<br><br>
But John Bolton, the US ambassador to the UN, said the draft was still
unacceptable because it had been overtaken by events in the region -
including the capture of two Israeli soldiers by Hezbollah on Wednesday -
and was "unbalanced".<br><br>
"It placed demands on one side in the Middle East conflict but not
the other," Bolton said. "This draft resolution would have
exacerbated tensions in the region."<br><br>
The resolution called on Israel and the Palestinians to "take
immediate steps to create the necessary condition for the resumption of
negotiation and restarting the peace process". <br><br>
It urged all parties to help alleviate the "dire humanitarian
situation" faced by Palestinians.<br><br>
The draft also demanded the release of Palestinian officials arrested by
Israel since the offensive began.<br><br>
The US had campaigned for other nations on the 15-member council to
either vote against the resolution or abstain.<br><br>
The last veto at the Security Council, in October 2004, was cast when the
US blocked a resolution condemning another Israeli operation in
Gaza.<br><br>
Eight of the last nine vetoes have been cast by the United States. Seven
of those were to do with the Israel-Palestinian conflict.<br><br>
</font><font size=3><b>AP<br><br>
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