<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><font size=2>THE ETHICS OF BLACK ATONEMENT IN RACIST
AMERICA:  <br><br>
THE EXECUTION OF STANLEY TOOKIE WILLIAMS <br><br>
By Dhoruba al-Mujahid Bin-Wahad <br><br>
As one of the individuals Stanley Tookie Williams dedidcated his booK
<br>
to, I thought it important to comment on his execution and the sad
state</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>of affairs that now determines the parameters of
debate around the death</font><font size=3>
</font><font size=2>penalty.<br>
 <br>
First of all, Tookie Williams was a product of the African experience
in</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>racist America. Lets not get it twisted.  Nuns
can lament his execution,</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>Preachers can pontificate about how valuable he could
be to Black youth,</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>and Law enforcement can talk about legal and judicial
rulings, but the <br>
bottom line is that Tookie Williams was a consequence of his
communities</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>racist marginalization - of America's internal Black
colony and its <br>
occupation by racist and brutal police armies.   This being the
case, <br>
his execution by the enemies of African-America, and I know there are
<br>
scores of born again Negroes out there who don't believe that the <br>
nation-state of America is their enemy, (a faith they must have if they
<br>
are to attach any meaning to their life), but history and recent events
<br>
emphatically substantiate the racist character and morality of America.
<br><br>
Tookie Williams is a product of social and political forces we have <br>
permitted to take control of our collective destiny. African-America
<br>
should have judged and punished Tookie Williams itself.  But it
didn't. <br><br>
It was incapable of holding its denizens accountable.  Street gangs
that</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>started out as expressions of our community's
inability to control our <br>
own streets and in opposition to police terror, were led down a certain
<br>
path by the likes of Tookie.  These gangs became predatory,
apolitical, <br>
and reactionary.  Our communities suffered as a consequence. 
Those who <br>
followed in Tookie's footsteps did so because not one Black institution
<br>
existed that embraced and channeled their warrior spirit in a positive
<br>
direction.  Black nationalist were to busy "getting the right
political <br>
line"; The Black Clergy was to busy mobilizing themselves to
influence a</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>body politic that considered them nothing more than
mouth-pieces for the</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>Black middle class;  Black professors and
militant academician were <br>
hollering at white educational institutions for inclusion and <br>
relevancy...none spoke the lanquage nor harnessed the energies of our
<br>
street soldiers.  The only organization that did so was the Black
<br>
Panther Party - and that was destroyed by a potent combination of
forces</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>over three decades ago.  Nothing ever replaced
it. <br><br>
As a Muslim, and even in the Panthers, I never opposed the execution of
<br>
criminals and butchers of people. There can be no true justice without
<br>
retribution - without balance. Having said that, I must point out that
<br>
the European nation-state, and America in particular, given the racist
<br>
nature of its evolution has absolutely no right whatsoever to act as a
<br>
surrogate executer of justice for people of color. But Because the <br>
African-American community, and its ersatz leaders have no temporal <br>
power, no institutions for social justice, or to exact a political <br>
consequence on those who make war on our community, we are left to <br>
debate the merits of the "death penalty" as a deterent to crime
or state</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>murder.  The state says it executed Tookie
Williams because he killed <br>
four people - three of them Asians and people of color.  But the
<br>
California has never executed one white man for killing Blacks,
Latinos,</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>or Asians during the course of armed robberies. 
And if they did would <br>
that justify executing one Blackman?  If Guilt or innocence were the
<br>
real issue rather than a pretext, I would still say no.  
Why?  Because <br>
the death penalty in America has always operated as a legal instrument
<br>
of racial terror.  The death penalty evolved from, and assumed the
<br>
psychological role of Lynching.  Least we forget, every Black man
<br>
lynched was "guilty of a crime".  Tookie Williams could
have murdered <br>
Black folks in droves and would have never faced the death penalty. 
It <br>
was law enforcement's role in the politics of drugs, and urban gang <br>
warfare that made his case extraordinary.   <br><br>
If I were to say the present</font><font size=3>
</font><font size=2>regime in Washington qualify for judicial prosecution
and probable <br>
execution for crimes against humanity, not one newspaper or major media
<br>
outlet would treat that statement with respect rather incredulity. 
But <br>
if Law Enforcement officials were to say that to embrace the likes of
<br>
Gorge Jackson meant that one was "criminal minded" there is not
one <br>
media outlet that would question that proposition.   <br><br>
Which brings me to my major point: The Tookie William's execution by the
state of <br>
California is not just about the efficacy of the death penalty in <br>
America, or punishment for a heinous crime, but about the ethics of <br>
atonement and redemption in a racist culture and society.  Indeed,
the <br>
Governor of California in his Hollywood portrayal as the
"terminator" <br>
and other violent monosyllabic killers is himself a role model for <br>
countless thugs, bandits, and murders around the globe, some of whom
<br>
I've met personally.  Liberia's murderous rebels, Sierra Leonean
<br>
butchers of children, and scores of other misguided youth have adopted
<br>
the violent persona of the Sylvester Stallone's "Rambo" and
Arnold <br>
Scharzenegger...the "Teminator"!  <br><br>
Although Schwarzenegger notes that Williams dedicated his 1998 book to
a</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>group that includes myself, Assata Shakur, 
Nelson Mandela, Malcolm X <br>
and Mumia Abu-Jamal he is particularly upset by praise for Gorge <br>
Jackson.   Schwarzenegger said the inclusion of a dedication to
George <br>
Jackson, who was charged with the murder of a California prison guard,
<br>
"defies reason and is a significant indicator that Williams is not
<br>
reformed."  Defies whose reason?  <br><br>
Apparently Scharzenegger, or the <br>
Experts on African sub-culture in America find it absolutely abhorrent
<br>
that Black redemption can or should embrace a radical political <br>
paradigm.  They find it absolutely repugnant that the heroes and
sheroes</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>for an entire generation of Black youth don't look or
behave like <br>
Hop-Along Cassidy, Arnold Scharzenegger's "Last Action
Hero"  or GI Joe.</font><font size=3> <br><br>
</font><font size=2>To many Black people (with an iota of consciousness),
George Jackson is <br>
a hero. Why?  Because Comrade George represented uncompromising
<br>
resistance to a racist system and its political institutions, a system
<br>
that incarcerated him his entire adult life for crime that a white boy
<br>
from suburbia would have done community service for.  
Scharzenneger, <br>
never considered this.  He never asked himself why should one black
man <br>
or woman who has been savaged and brutalized by police and prison <br>
guards, agents of a state that has historically exhibited utter
contempt</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>for them, their community, and their lives, mourn the
death of any <br>
prison guard?  That would be like the Jewish alumnae of  Dachau
morning <br>
the death of a concentration camp guard.  Were the murders of
countless <br>
men and women behind prison walls by sadistic guards ever a subject of
<br>
public outrage except when the state under John D. Rockefeller murdered
<br>
both prisoners and guards at Attica in  September of 1971? Least the
<br>
Governor of California forget, in regions like New York and New Jersey
<br>
fully 85% of prison inmates come from only several communities in the
<br>
area - all Black, Latino, and poor.  What that means is that almost
<br>
every black person has a relative either behind bars, on parole, or <br>
under pretrial detention.  So who cares about the prison
guards?  Their <br>
Union, the state, and a racist society that has always viewed Black <br>
people as criminals or potential criminals that is who.  But thanks
to <br>
"The Patriot Act" even white citizens are potential criminals
before <br>
they are law abiding citizens.  <br><br>
What wonderful icons Tookie chose to offer his respect to; Nelson <br>
Mandela, Malcom X, Mumia, all respected and revered freedom fighters -
<br>
except to those who have spent half of their lives living off of the
<br>
misery and disenfranchisement of Black folks.  The utter absurdity
of a <br>
Jamie Foxx begging a fellow actor to exercise progressive politics is a
<br>
sickening commentary on the state of African-American leadership.
<br><br>
"Governor Schwarzenegger, we're not trying to push you into a
corner. <br>
We realize that you have a tough job to do and you're very busy, but in
<br>
being very busy, you may not get a chance to hear everything with the
<br>
case."  Foxx is reported to have moaned.  Like Richard
Pryor once joked <br>
about praying to god for help,  "I know your busy, cause I
checked your <br>
schedule".  Whether they are busy or not, there is not one
legal or <br>
"constitutional" right African People have in America that
white folks <br>
don't have the veto over, or not subject to judicial review -including
<br>
the right to life.  A Blackman's life is subject to termination by a
cop <br>
or agent of the state at any given moment - without recourse to appeal.
<br><br>
Indeed for many of today's so called leaders from Jessie and Sharpton
to</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>national "talk show hosts" (who in the age
of instant communication <br>
substitute for ideological movements) the issue of African-America's
<br>
right to self-defense has been a taboo subject, yet it was the <br>
destruction of militant groups such as the Black Panther's that left a
<br>
social, political, and ideological void in African-America to be filled
<br>
by street gangs and the distorted politics of individuals like Tookie
<br>
Williams.   Although Law Enforcement experts are anxious to
dispel and <br>
distort the social and political roots of street gangs such as the <br>
Crips, the fact of the matter is that gangs like the Crips were in
part,</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>a consequence of the success of COINTELPRO's
devastation of the militant</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>Black liberation movement in America. <br><br>
COINTELPRO was A government campaign directed at the African-American
<br>
community that Black leaders to this day have failed to fully <br>
investigate or even wish to investigate.  It was the selective <br>
repression of COINTELPRO and its spin offs that has conferred <br>
credibility on some of today's Black leaders.  That lynching, a
<br>
historical instrument of anti-Black terror evolved into the modern
death</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>penalty system, only further highlight the
illegitimacy of Tookie <br>
Williams execution by the state.  Indeed California's governor
alludes <br>
to this when he says, "there is little mention of atonement in his
<br>
writings and his plea for clemency of the countless murders committed
by</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>the Crips following the lifestyle Williams once
espoused. The senseless <br>
killing that has ruined many families, particularly in African-American
<br>
communities, in the name of the Crips and gang warfare is a tragedy of
<br>
our modern culture."  A tragedy of "our modern
culture" the body builder</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>says?  The Austrian Oak never lived one minute
in the South Bronx, or <br>
Watts.  Never ducked bullets in the Projects or watched helplessly
as <br>
cops gunned down a teenager on "suspicion of having a gun."
<br><br>
Yes Black families have been ruined by gang warfare, Black communities
have also <br>
been occupied by police armies as well - cops who also believe they are
<br>
the biggest and baddest gang in the 'hood and act accordingly.  The
rise</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>of street gangs directly coincide with the
destruction of grass root <br>
militant movements that would have otherwise occupied the energies of
<br>
several generations of African-American youth.  What the Governor of
<br>
California fails to mention is that the "tragedy of our modern
culture" <br>
was contrived, and created by a society and a nation of people who have
<br>
absolutely no shame, little sense of history, and absolutely no sense
of</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>themselves as pigs rather than saints.  What's a
tragedy is that the <br>
people of California failed to make a distinction between the plastic
<br>
imagery of Hollywood and the reality of American politics when they <br>
elected Schwarznegger Governor!  <br><br>
Robert Martin, Tookie's prosecutor, questioned whether there was any
<br>
moral equivalence "between co-authoring some children's books and
the <br>
senseless murder of four people in cold blood."  <br><br>
I have always asked similar questions, was there any moral equivalence
between starting a <br>
bloody war by lying to the world and thereby causing the deaths of <br>
thousands and justifying the lies with the rhetoric of decency and <br>
humanity?  Or was there a moral redemptive equivalent between
security <br>
agents of apartheid who brutally tortured and murdered Steven Biko, and
<br>
their apologies thirty years later before a "truth and
reconciliation <br>
commission" as Winnie Mandela would have us believe, while
descendants of</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>white settlers still control the land in South Africa
even though Blacks</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>are in political power and Racists Europeans still
dominate the gold and</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>diamond industries and call the shots?   Or
should the apologies of the <br>
Belgian, French, and American murderers of Patrice Lumumba who now
enjoy</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>their old age and write self-justifying memoirs while
the Congo wallows <br>
in chaos and bloodshed because of their imperial machinations be <br>
accepted as true atonement?  Or even closer to home, is there a
moral <br>
equivalence between a government's  collusion with organize crime
and <br>
right wing Asian cartels and paramilitaries to flood the <br>
African-American communities with drugs and then declare a war on drugs
<br>
thereby incarcerating and killing thousands of Black youth? 
<br><br>
Lets not talk about moral and ethical atonement for heinous crimes -
there is so <br>
much America needs to atone for that "clemency" is out of the
question.  Why</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>should African's debate a non issue as if it were
relevant to the real <br>
deal?  If the African community in America hadn't turned its back on
its</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>youth by failing to seize control of their own
community, its <br>
institutions, its economics, and its cultural instruments of <br>
self-verification, Tookie Williams could have been another freedom <br>
fighter, rather than a redeemed thug who died at the hands of our enemy
<br>
and their hypocritical system of democratic fascism. <br><br>
Al Sharpton is dead wrong when he says Tookie Williams has shown a lot
<br>
of young Americans, particularly in urban areas, the folly of being <br>
involved in gang life. It would be far more positive for him to live
<br>
behind bars and continue that work. There's nothing gained by executing
<br>
him."  <br><br>
By "Young American", I am assuming Sharpton is referring to an
<br>
audience not enthralled by the war on drugs, the war on terrorism, and
<br>
war on us, because if he is - ain't none of them took Tookie's books as
<br>
a guide down the yellow brick road to mainstream success.  Nor is
there <br>
such a quality as "life behind bars" everyone in prison is
socially <br>
dead, and politically mummified  - ask Sharpton and the rest of our
<br>
national Black leaders how alive to him are the Bashir Hameeds, Herman
<br>
Bells, Russel Shoats and countless other Black Political Prisoners?
<br><br>
Indeed, if anything young Blacks realize is that the biggest
"gang" is <br>
the US government and its law enforcement agencies.   And if
nothing is <br>
gained by executing Tookie Williams, then surely nothing is lost with
<br>
his demise.  But something is lost and something is achieved. 
In the <br>
age in which we live information is intelligence and manipulation of
<br>
public perception is key in the manufacture of public opinions. 
<br><br>
Tookie Williams was executed to send a clarion signal to African youth
that <br>
redemptive militancy is unacceptable - only rejection of your social
<br>
history and complete surrender to the myths of white America could <br>
possibly save your life.  In this sense, his execution was a
commentary <br>
on the cowardice of many of today's Black  leaders - who want to be
both</font><font size=3> <br>
</font><font size=2>patriots and champions of Africans in America. 
This is the age of <br>
American empire, you can't be both.  <br><br>
As for America's African-American youth...don't believe the hype - stay
strapped - stay alert, and stay Black.<br>
But most of all, don't mourn - organize! <br><br>
Dhoruba al-Mujahid Bin Wahad <br>
West Africa <br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>