<html>
<body>
<font size=3><br><br>
ezilidanto@lists.riseup.net<br><br>
<br>
Update on Fr. Jean-Juste 12.1.05<br><br>
We wound our through the hills of Port-au-Prince up<br>
the road that Father Jean-Juste calls Gologotha to the<br>
Annexe Pententiare Nationale, where he has been<br>
incarcerated the last several months. The Haitian<br>
National Police and U.N. soldiers from Senegal patrol<br>
the prison. Father's health condition continues to be<br>
serious and, in fact, has worsened since September,<br>
according to Dr. John Carroll who examined Father then<br>
and also today (12-01-05). Father is need of a<br>
complete medical work up and a surgical intervention. <br><br>
As to his legal and ecclesiastical situations, he is<br>
waiting to hear from authorities on both. A judge in<br>
Haiti has his dossier and is reviewing the<br>
information. This "review" has been going on for<br>
months now. As there is no evidence that Father has<br>
committed a crime of any kind, we can only believe<br>
that he is being kept in jail until after the<br>
elections, which  keep being postponed. They are currently scheduled
for<br>
January 8. <br><br>
Though Father is eager to leave jail, he hopes to hear<br>
from Rome first about his status as a priest. He was<br>
recently told by the bishops of Haiti that he could no<br>
longer officially act as a priest. "It would be a<br>
great hardship on me if I couldn't say Mass after I am<br>
released from prison," Father said. He has little<br>
support from Catholic priests and bishops in Haiti or<br>
abroad. "Many of the Haitian priests who would be<br>
supporters of mine are dead," he said. Bishop<br>
Gumbleton from Detroit has visited Father and<br>
advocates for Father Jean-Juste's release. <br><br>
Father's spirits continue to be strong; no one can<br>
keep him from God. <br><br>
The feeding program at his parish, St. Clare's is<br>
going strong, four days a week, feeding 750 people<br>
each time possibly the only meal they will eat that<br>
day. If you would like to donate to this absolutely<br>
vital cause, contact Margaret Trost at<br>
margarettrost@yahoo.com or visit the What If<br>
Foundation website at
<a href="http://www.whatiffoundation.org/" eudora="autourl">
www.whatiffoundation.org</a>. <br><br>
Father appreciates the support he receives from people<br>
in Haiti and all over the world. <br><br>
<br>
*******<br><br>
<br>
PRESS RELEASE<br><br>
For Immediate
Release                                          
Contact:  Mikael Moore<br><br>
December 1,
2005                                                       
(202) 225-2201<br><br>
CONGRESSWOMAN WATERS DEMANDS TO KNOW<br><br>
HOW THE INTERIM GOVERNMENT OF HAITI<br><br>
IS PAYING FOR ITS LAWSUIT AGAINST PRESIDENT ARISTIDE<br><br>
        Washington, D.C. - Today, Rep.
Maxine Waters (CA-35) sent a letter to Secretary of State Condoleezza
Rice, asking her to explain how the interim government of Haiti is
financing the civil lawsuit it filed in a U.S. District Court against
President Jean-Bertrand Aristide and several co-defendants for allegedly
stealing money from the Haitian treasury. <br><br>
        "I want to know how the
interim government of Haiti is financing this lawsuit," said the
Congresswoman, "and I want to know whether the interim government's
allegations against President Aristide have been investigated
sufficiently by the U.S. Government to justify the expenditures for this
lawsuit."<br><br>
        President Aristide, the
democratically-elected president of Haiti, was forced to leave Haiti in a
coup d'etat on February 29, 2004.  The interim government of Haiti
is in the process of organizing elections, but these elections have been
postponed several times.  The elections are currently scheduled for
January and February of 2006.<br><br>
        "The interim government
of Haiti has promised to hold elections," said Congresswoman
Waters.  "Why can't these allegations be investigated by a
government that has been freely elected by the people of
Haiti?"<br><br>
        Congresswoman Waters' letter
specifically asked Secretary of State Rice whether any U.S. government
funds, such as grants from the Department of State, the Department of
Justice, the U.S. Agency for International Development (USAID), or the
National Endowment for Democracy, are being used to finance the lawsuit
against President Aristide.<br><br>
        "Foreign aid is in demand
for programs ranging from reconstruction in Afghanistan to AIDS in
Africa,"  said the Congresswoman.  "Meanwhile, the
United States is facing record deficits, and Congress is considering
major budget cuts in both domestic and international programs.  We
should not allow an un-elected government to use our foreign aid to
pursue legal challenges to the elected government it
replaced."<br><br>
###<br><br>
********************<br><br>
<br>
Notes on our four-hour chat with a former Lavalas minister<br>
by Anna and Kirsty Andrews<br><br>
 <br>
On November 25, we met with Patrice* ___, a former minister in the Fanmi
Lavalas (FL), who played an important role in the FL’s ground-breaking
1995 disbandment of the notoriously murderous Haitian armed forces — an
army that had only ever served to wage war on the Haitian population.
Patrice had recently traveled into the Port-au-Prince shantytown of Site
Soley — the battleground in a present-day war against civilians.  An
already impoverished neighbourhood, Site Soley has been particularly hard
hit by the US, Canada and France-backed February 2004 coup d’etat. One of
the first moves of the defacto government of Gerard Latortue was a
large-scale purge of the public sector; some 4000 workers who had been
hired under Aristide, many of whom inhabited the impoverished slums
around Port-au-Prince, were fired in the immediate aftermath of the
coup.<br><br>
Site Soley is a longstanding stronghold for FL support, and its residents
have played an important role in organizing demonstrations against the
coup government. Meanwhile, the residents’ acute impoverishment,
particularly since February 2004, has prompted others to rely more on
petty criminal activities to survive (although these crimes often pale in
comparison with those of business leaders and the defacto
government—which have played a major role in a number of high profile
kidnappings since the coup). In Haiti, many people carry firearms, and in
Site Soley, some residents have started using guns to defend their
neighbourhoods against the increasing repression waged by the Haitian
National Police (HNP) and MINUSTAH. The defacto government has tried to
conflate the criminal activities — including the kidnappings they
themselves have had a hand in--with the political organizing going on in
Site Soley.<br><br>
Former MINUSTAH commanding General, Brazilian Heleno Ribeiro, had
emphasized that violence in Site Soley had social and economic roots.
However, after Ribeiro was replaced, the focus has shifted: Site Soley is
now a “law and order” problem to be treated by military means — namely by
sending Jordanian soldiers into the neighbourhoods to assassinate
residents. The late night MINUSTAH raid that attracted world media
attention on July 6, when tens of civilians, including children, were
shot in Site Soley, is part of an ongoing pattern.<br><br>
MINUSTAH refers to this as targeting gang leaders. Residents’ movements
are restricted by checkpoints guarded by MINUSTAH soldiers.<br><br>
The residents have not had any water supply or electricity since over a
year ago, when water was cut in what Patrice notes is a “punitive
measure” by the defacto government. From what Patrice has gleaned from
recent visits to the neighbourhood, “It’s being transformed into a
concentration camp”. The population of the city has dropped down
dramatically as a result of the occupation; “people are fleeing”, Patrice
stated. The weekend before last, he had heard lots of shooting coming
from the shantytown, which he noted was significant because “from my
place to hear something means that there are some serious weapons” being
used by MINUSTAH. A lawyer with BAI we recently spoke with told us that
last weekend, entry into the neighbourhood had been blocked off by
MINUSTAH.  When we spoke to journalist Jean*_____, who lives in the
neighbourhood, on Saturday, he told us that he himself had been shot at.
Four bullets had hit his motorcycle. He also reported that MINUSTAH
appeared to be expanding its base inside Site Soley.<br><br>
Patrice is extremely critical of MINUSTAH’s shift from a social-economic
to military discourse about the “problem” of Site Soley — especially
because it is evident from all the conversations that he has had with
folks in the neighbourhood that desperate poverty is  playing a huge
role in much of the crime and violence.<br><br>
“This comes back continuously in my conversations with [the residents of
Site Soley]’”, Patrice told us; “people say ‘the first time I was hired
was under Aristide’. Now they can’t send my kids to school, or their kids
are dying from lack of 25 goudes to buy medicine or food. He added that
sometimes people only have a choice between two kinds of violence: that
of robbing some bourgeois driving by on the nearby highway, or of
watching one’s child die of hunger.<br><br>
In Patrice's analysis, MINUSTAH’s Disarmament, Demobilization and
Reinsertion Programme (DDR) has been fundamentally flawed. Instead of
offering a means of social reintegration to both sides, it has in fact at
no point and in no way been applied even-handedly. One side—the resurgent
(and insurgent) militaries and the delinquent police — was offered a good
deal; for the other side — the armed young men in the slums, whether
criminalized gangs, Lavalas loyalists or community self defenders — there
has been nothing but repression.<br><br>
DDR seems well-named indeed, an odd bow to the notorious state of East
Germany (but without the social welfare that the Soviet regime bestowed
along with its apparatus of Party and Stasi). In fact, this was the
second time on Friday that East Germany had come to mind. Rereading
Kirsty’s notes on Georges Michel, Anna recalled Brecht’s famously mordant
poem on the occasion of the 1953 workers’ revolt against the Party state
to the effect that the people having lost the confidence of the Party,
perhaps the Party should elect another people. Professor Michel certainly
seems to be of that opinion. We wonder: is the “international community”
inclined to think the same?<br><br>
 <br>
AKA are freelance journalists who traveled to Haiti on November 23rd, to
document and report on the nefarious activities of the international
community in undermining Haiti’s democracy. The are keeping a
blog...<br><br>
(*Real Names altered by HLLN as a precautionary measure)<br><br>
************************************************<br>
Forwarded by the Haitian Lawyers Leadership Network<br>
************************************************<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>