<html>
<body>
<font size=3><br>
Socialism and Liberation - Nov. 8, 2005<br>
<a href="http://socialismandliberation.org/mag/index.php?aid=503 " eudora="autourl">
http://socialismandliberation.org/mag/index.php?aid=503 </a> <br><br>
Filiberto Ojeda Rios, presente! <br><br>
The Macheteros and the Puerto Rican independence struggle<br><br>
By Antonio Camacho Negron<br><br>
Filiberto Ojeda Rios, the main commander of the Boricua People's
Army<br>
(EPB-Macheteros), was murdered in his home. Hundreds of FBI agents
sealed<br>
off the town of Hormigueros, Puerto Rico, where Ojeda lived with his
wife.<br><br>
The FBI surrounded his house and opened fire, killing him. He was 72
years<br>
old. The FBI planned the attack for Sept. 23, 2005 - the anniversary of
the<br>
Grito de Lares, a historic day commemorating the Puerto Rican
anti-colonial<br>
uprising against Spanish rule.<br><br>
Puerto Rico has been a colony since the United States invaded the island
in<br>
1898. Since then, independistas have struggled for independence from
U.S.<br>
colonial rule.<br><br>
The outrage of the Puerto Rican people against this imperial murder has
been<br>
felt in the streets across the island. A national march is planned
to<br>
commemorate Filiberto's life and to demand that the FBI get out of
Puerto<br>
Rico. The Puerto Rican people united to get the U.S. Navy out of
Vieques,<br>
and in 2003 they achieved their goal.<br><br>
The following article is based on an interview that Socialism and
Liberation<br>
conducted with Antonio Camacho Negron two weeks after the murder of<br>
Filiberto Ojeda. Camacho served 15 years in U.S.  prisons, accused
of taking<br>
part with other members of the EBP-Macheteros in the robbery of a
Wells<br>
Fargo depository in Hartford, Conn., in 1983. Camacho is now free and
lives<br>
in Puerto Rico and New York, under constant harassment by the U.S.<br>
repressive forces.<br><br>
Filiberto Ojeda Rios came to the public light in the beginning of the
1960s,<br>
when he was accused of planting a bomb in a hotel as part of a
clandestine<br>
movement.<br><br>
At the time he was accused, there were death squads operating in
Puerto<br>
Rico-police squads that were dedicated to harassing and murdering<br>
independentistas in addition to collecting files on them, putting them
on<br>
police "black lists," and denying them jobs and income. Many
times,<br>
independentistas were discriminated against in the universities and at
every<br>
level. Of course, the Puerto Rican police were not acting alone. 
They were<br>
advised by the U.S. intelligence forces, the FBI.<br><br>
Those death squads murdered several comrades. There were also
right-wing<br>
Cuban groups that were dedicated to placing bombs at independentista<br>
activities. For example, they put a bomb in a restaurant in Mayaguez at
a<br>
pro-independence event in the late 1960s, killing one person and
wounding<br>
others.<br><br>
Within the movement, the question of what to do with all these
attacks<br>
arose. If we came out openly, we would lose our jobs and be persecuted.
<br>
Many times,the police would move agents close to independentistas to
harass<br>
them andfollow them everywhere. Often the police would threaten
them.  All<br>
this brought about a group of people searching for what to do.<br><br>
>From within this process arose a number of clandestine organizations.
There<br>
were the Armed Commandos of National Liberation, the Volunteers of
the<br>
National Liberation Armed Forces, the Revolutionary Armed Movement
and<br>
others - smallgroups who, without coordinating with each other, began
to<br>
discover that the only alternative to these police state attacks was
the<br>
underground.  They set up clandestine organizations.<br><br>
At the same time, the Puerto Rican police and the U.S. armed forces began
to<br>
make a series of visits to independentistas' neighbors in order to pit
them<br>
against the independentistas, using anti-communist scare
tactics.<br><br>
Beginnings of the Macheteros<br><br>
Filiberto was arrested in 1961. Taking into account the fact that he
could<br>
not get a fair trial and that he might even be murdered, he decided to go
to<br>
Cuba. He returned to Puerto Rico clandestinely. He began to reorganize
the<br>
underground forces and managed to unite several of these groups and<br>
individuals. He created a new organization, which was the precursor to
the<br>
Macheteros.<br><br>
Out of that movement came the attack on the federal court, a bazooka
attack<br>
against the FBI office, as well as the 1979 attack on Sabana Seca.
The<br>
latter attack was in response to the death of Angel Rodriguez Cristobal,
who<br>
was murdered in prison in Tallahassee, Florida. He had been tortured
in<br>
prison, and in response the Macheteros - which had been formed in 1976
-<br>
launched the attack onSabana Seca.<br><br>
Later, in 1981, there was the incident at the Munoz Base, where nine<br>
National Guard planes were blown up in response to U.S. repression in
Puerto<br>
Rico.  There were innumerable other actions in support of strikes
taking<br>
place in Puerto Rico.<br><br>
Armed struggle as a tactic<br><br>
When we talk about the armed struggle, it is important to understand
that<br>
the objective of the armed struggle in Puerto Rico was not to
militarily<br>
defeat the U.S.  government-we knew that was impossible. Rather,
we<br>
 had several objectives. The first was to maintain a continuity of
struggle.<br>
We knew that if we let the annexationist, pro-statehood forces that
were<br>
then gathering strength take control, they would carry colonialism to
its<br>
maximum development, and Puerto Ricans would lose their identity,
their<br>
language, their culture and so on. We had a responsibility to the people
to<br>
maintain a history of resistance struggle.<br><br>
The second objective was to maintain a presence through what we
called<br>
"armed propaganda." Our actions were not aimed at defeating the
repressive<br>
U.S. forces, but rather to create propaganda about the existence of<br>
resistance and the existence of the Puerto Rican nation. In Puerto Rico,
all<br>
the media - the newspapers, the radio and the television- are controlled
by<br>
U.S. federal communication laws, and all respond to U.S. interests. They
lie<br>
about what is happening with respect to the colonial system and the
police<br>
or FBI repression in Puerto Rico. The only way we had to break this<br>
information blockade was through armed actions. They forced the media
to<br>
reveal the situation in Puerto Rico and the people would begin to
question<br>
it.<br><br>
In this way, the Puerto Rican people began to see that the U.S.
repressive<br>
forces were not sacred. A psychological process of decolonization
began,<br>
where you would hear people in the street saying, "I want to be part
of<br>
that." The people took to the streets many times. They had hope in
the<br>
movement.<br><br>
These were the basic principles that guided us.<br><br>
That is where we were at the time of the Cerro Maravilla killings, when
the<br>
Puerto Rican police murdered two young people. It was planned by the FBI,
as<br>
we now know. It was not the Puerto Rican police alone; they provide
cover<br>
for the FBI for political reasons. But now, with the murder of
Filiberto<br>
Ojeda, we see very clearly the participation of the FBI in the planning
of<br>
the former murders-it is the same plan from one to the other.<br><br>
The Macheteros and Wells Fargo<br><br>
The organization continued to the point of carrying out the expropriation
of<br>
$7.2 million from a Wells Fargo depository in Hartford, Conn., in 1983.
It<br>
was a perfect robbery. But issues related to the money itself and<br>
deep-rooted colonial feelings among some of the members began an
internal<br>
division within the organization.<br><br>
One person violated the norms of the organization, leading to the
group's<br>
fragmentation. It was one of the organization's rules that economic<br>
expropriations were never to be made public-no matter what amount. 
This<br>
person violated that internal rule, going public that the Wells
Fargo<br>
robbery in Connecticut was the work of the Macheteros.<br><br>
Naturally, once the FBI had that clue, they threw themselves at Puerto
Rico.<br>
They brought about 500 agents. They spent $45 million on the
investigation,<br>
tapping the phones of every person that they believed could be a<br>
radical-thousands of people.<br><br>
They began to follow people they suspected of belonging or of having<br>
belonged to any revolutionary organization.  This tracking, and
through<br>
other information gained from a bazooka attack on the FBI offices in
Puerto<br>
Rico, led them to a ticket that had been bought under a false name used
by<br>
Filiberto Ojeda Rios.<br><br>
When they investigated the ticket, they discovered that Ojeda was in
Puerto<br>
Rico. Prior to that, they believed that Ojeda Rios was in Africa or
in<br>
another country.<br><br>
They began to follow his family and friends that were connected to him,
and<br>
began questioning them about his whereabouts. Of course, no one said<br>
anything. They began to collect files on everyone who came around Ojeda.
In<br>
this way the police came up with a profile, a diagram of many of the
members<br>
of the organization, especially the leading members.<br><br>
They began to create circumstantial evidence linking the Macheteros with
the<br>
Wells Fargo robbery in Connecticut. They didn't have any direct evidence.
<br>
But with the circumstantial evidence, they arrested 14 people in 1985
and<br>
three more people in 1986.  [A total of 19 people were charged.
-Ed.] They<br>
were accused of the Wells Fargo robbery and a series of accusations
related<br>
to that robbery.<br><br>
Before appealing the issue of illegal wiretapping evidence, the
prosecutor<br>
decided to bring five people to trial whose cases were not affected
by<br>
illegal tapping evidence, and who had the least serious charges
against<br>
them. For example, in my case, I was facing three charges while others
were<br>
facing 19. I served 15 years, and I got out in August 2004.<br><br>
In the trial, there was one companera who, in fear, pled guilty in
exchange<br>
for a sentence of five years. Another emerged innocent, defended by a
former<br>
prosecutor from the same court. I ended up with 15 years, Segarra
Palmer<br>
with 75 years and Norman Rodriguez Talavera with five years. Following
the<br>
prosecutor's appeal, many of the companeros negotiated with the
prosecutor<br>
to win better sentences. Naturally, the prosecutor was inclined to engage
in<br>
whatever kind of negotiation, since he wanted to discredit the
independence<br>
movement and present the case as a criminal one instead of as a
political<br>
case.<br><br>
The same prosecutor's office suggested to many of the accused,
myself<br>
included, that if we accepted responsibility, they would be disposed
to<br>
negotiate and give us minimum sentences and not to bring any other
charges<br>
against us. As is natural, a majority of the accused companeros
accepted<br>
these conditions. So people who faced 17 to 19 charges ended up
serving<br>
three-and-a-half to five years in jail. Those of us who did not accept
the<br>
terms served long terms.<br><br>
'I trust the people'<br><br>
In Filiberto's case, he spent three years in jail without the right to
bail<br>
or to a speedy trial. After three years, human rights groups like
Amnesty<br>
International and others carried out a campaign to pressure the judges
in<br>
Hartford. They decided to free him on bond on the condition that he
could<br>
not leave the Hartford area and that he report to the court
daily.<br><br>
Ojeda Rios began to receive countless people from the area, from New
York<br>
and other places.  The prosecutor decided to arrest him, drawing up
charges<br>
based on actions supposedly committed when he was arrested in Puerto
Rico. <br>
He had responded to the FBI shootout at the time of his arrest by
firing<br>
back, and an officer was supposedly wounded-although he was hit by a<br>
ricochet from a bullet and it is not known from which gun. He was
also<br>
accused of burning some documents. They arrested him with the idea of
taking<br>
him out of circulation, forcing him to remain a prisoner while the
Hartford<br>
case proceeded.<br><br>
They brought him to Puerto Rico. They took him to a military base.<br>
Throughout all of this, the Macheteros were transported on military
planes<br>
of the U.S. army. They took him to a military base; they chained his
ankles<br>
to a post with a ten-foot chain. And they broadcast his conditions
on<br>
television to discredit him-not just to discredit him, but also to
humiliate<br>
the whole Puerto Rican people. They showed him on television dragging
the<br>
chain as if he were a dog chained to a post.<br><br>
The pressure was so great that they had to remove Ojeda from the
military<br>
base and transfer him to a cell in the federal court in Puerto
Rico.<br><br>
The trial began in 1988, and Ojeda decided to represent himself. He
asked<br>
for help from a series of lawyers to advise him, but none of the
lawyers<br>
agreed with Ojeda's decision to present a self-defense argument. The
lawyers<br>
wanted toknow how he would claim self-defense when the FBI is the
authority.<br>
His reply: "I trust the people."<br><br>
His defense was very compelling, because he showed the prejudice that
the<br>
FBI agents had for the Puerto Rican households. When he had told them
that<br>
his house was a Puerto Rican house, one of them had said: "This is
pure<br>
shit."<br><br>
In his closing argument, Ojeda told the jury that they were not judging
him<br>
but rather the people of Puerto Rico and Puerto Rican history. The
jury<br>
members saw how respect is shown to our homes and to human life. They
saw<br>
that the FBI agent did not have it.<br><br>
He also used to walk on the beach at night. They never went to arrest
him<br>
while he was shopping or in the street. They showed up at his home
because<br>
they wanted to make a big show and kill him-like they did in Hormigueros
20<br>
years later. If anything proves his self-defense argument then, it is
that<br>
he was already condemned to be assassinated by the FBI.<br><br>
Filiberto goes underground<br><br>
When Ojeda won his case in 1989, the FBI asked Judge Vargas de Cerezo
to<br>
arrest him as a flight risk. [He still faced charges in Hartford. -Ed.]
She<br>
said that would be persecution. There was a huge demonstration in front
of<br>
the court building in support of Ojeda and against the FBI. Faced with
this<br>
pressure, the judge told the U.S. agents that they had enough people
to<br>
follow him to assure that he would not leave. The U.S. government had
no<br>
alternative except letting him go with an electronic bracelet and to stay
at<br>
his side.<br><br>
He had divorced and had a new girlfriend-his current wife-and in 1990 he
had<br>
asked for permission to spend his honeymoon in a Puerto Rican hotel. He
took<br>
the occasion to cut the electronic bracelet and fool the FBI. They did
not<br>
realize for hours that he had taken off the bracelet. When the FBI
went<br>
looking for him the next morning, he had already disappeared hours
before.<br><br>
So he went underground. Every year, he would send a recording for the
Grito<br>
de Lares holiday. He did some interviews with various radio and
television<br>
journalists. For 15 years he lived clandestinely.<br><br>
After he took off the bracelet, the Supreme Court determined that they
could<br>
use the recordings [previously ruled inadmissable-Ed.] despite their
having<br>
been adulterated. They convicted him, in absentia, of participating
in,<br>
planning and onspiring to rob the Wells Fargo depository. He was
sentenced,<br>
in absentia, to 55 years in prison.<br><br>
Of course, having been convicted in absentia and knowing that they wanted
to<br>
kill him, he had to stay underground. But he stayed in Puerto Rico,<br>
organizing the people. He was not hiding in the way that some people<br>
thought, since he was known to be living in the same location for six
or<br>
seven years.<br><br>
The anti-colonial struggle continues<br><br>
At this point, the most important thing is that the Puerto Rican people
have<br>
taken notice for the first time that we are truly a colony-the thing
that<br>
the U.S. government, with the help of the colonial governments, has tried
to<br>
hide from the people. They have made the people believe that Puerto
Ricans<br>
have self-determination. We see how they come in, kill people,
persecute<br>
people. The people have taken note of that.<br><br>
There is a great amount of discontent, and we have to channel that. But
it<br>
all depends on building a mass movement large enough. Because if we
create<br>
an anti-colonial mass movement for the decolonization of Puerto Rico,
with<br>
the same civil disobedience that took place in the Vieques struggle,
the<br>
U.S.  government will not be able to hold out two or three more
years.<br><br>
Articles may be reprinted with credit to Socialism and Liberation
magazine.<br>
<a href="http://socialismandliberation.org/mag/index.php" eudora="autourl">
http://socialismandliberation.org/mag/index.php<br>
</a></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>