<html>
<body>

<dl><font size=3><br><br>

<dd>READ MONTHLY  REVIEW</b>!
<<a href="http://monthlyreview.org/" eudora="autourl">
http://monthlyreview.org/</a>>  <br><br>

<dd> 01/11/05 <br><br>

<dd>
 <<a href="http://monthlyreview.org/mrpress.htm" eudora="autourl">
http://monthlyreview.org/mrpress.htm</a>> <br><br>
<br>

<dd>Acceptance of Torture in the United  States<br>

<dd>by J. Soffiyah Elijah, Esq.* <br><br>

<dd>Without much examination of the concept, Americans are quick to 
declare that they live in a civilized society. Indeed, many 
Americans believe that their country is the most "civilized"
country  in the world.  Without much digression on the
arrogance of such  a belief, it is sufficient to say that at least
the rest of the  world has serious doubts as to the accuracy of that
position.   Those doubts deepen as the United States' Vice
President, Dick  Cheney, takes the position that employees of the
Central  Intelligence Agency (CIA) should be exempt
<<a href="http://www.nytimes.com/2005/10/25/politics/25detain.html" eudora="autourl">
http://www.nytimes.com/2005/10/25/politics/25detain.html</a>
>   from proposed legislation that would bar the use of
cruel and  degrading treatment of any prisoners in the custody of
the United  States.  Senator John McCain, a Republican from
Arizona, was  the principal sponsor of amendment  #1977
<<a href="http://thomas.loc.gov/cgi-bin/bdquery/z?d109:SP01977" eudora="autourl">
http://thomas.loc.gov/cgi-bin/bdquery/z?d109:SP01977</a>:>  to
the Department of Defense Appropriations Bill. The  Senate voted
90-9
<<a href="http://www.senate.gov/legislative/LIS/roll_call_lists/roll_call_vote_cfm.cfm?congress=109&amp;session=1&amp;vote=00249" eudora="autourl">
http://www.senate.gov/legislative/LIS/roll_call_lists/roll_call_vote_cfm.cfm?congress=109&amp;session=1&amp;vote=00249</a>
>   in favor of the Amendment over the objection of the
Bush  Administration.  Vice President Cheney tried repeatedly
to  persuade Senator McCain to modify his proposal so that it would
not  be a complete ban on inhumane treatment.  Last
summer,  President Bush vowed that he would veto the measure and the
Senate prepared for an override. The haunting images of the Abu Ghraib
and  Guantanamo prisoners are still imbedded in the world psyche
as  Cheney lobbies for permission to visit yet more torture around
the  globe.  In 1948 the United Nations General Assembly
adopted Resolution 217 A  (III)
<<a href="http://www.un.org/Overview/rights.html" eudora="autourl">
http://www.un.org/Overview/rights.html</a>> and declared it to be the
Universal Declaration of  Human Rights
<<a href="http://www.unhchr.ch/udhr/index.htm" eudora="autourl">
http://www.unhchr.ch/udhr/index.htm</a>> . The General Assembly then
called upon all member  nations to spread the concepts contained
therein widely to ensure  that across the globe all humankind would
be informed of this great  document. The second paragraph of the
Preamble
<<a href="http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm" eudora="autourl">
http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm</a>>  to the 
Declaration states: <br><br>

<dl>
<dd>Whereas disregard and contempt for human rights have resulted 
in barbarous acts which have outraged the conscience of mankind, 
and the advent of a world in which human beings shall enjoy  freedom
of speech and belief and freedom from fear and want has  been
proclaimed as the highest aspiration of the common people, .  . .
<br><br>

</dl>
<dd>The Declaration continued in Article 5
<<a href="http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm" eudora="autourl">
http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm</a>>  to  mandate
that "No one shall be subjected to torture or to cruel, 
inhuman or degrading treatment or punishment." In 1948, the United
States was a member of the United Nations and still is. It has not 
officially denounced the Universal Declaration of Human Rights nor 
rejected the tenets contained therein.   It should be difficult
for anyone to comprehend a request by the  Vice President of the
United States for permission to use  torture.  U.S.
jurisprudence specifically prohibits the use of  coerced confessions
and for good reason. The United States Supreme  Court has
consistently recognized that coerced statements are  inherently
unreliable and therefore inadmissible at trial.  Involuntary
confessions are inadmissible under the Due  Process Clause
<<a href="http://caselaw.lp.findlaw.com/data/constitution/amendment14/" eudora="autourl">
http://caselaw.lp.findlaw.com/data/constitution/amendment14/</a>
>  because, as Justice
<<a href="http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAfrankfurter.htm" eudora="autourl">
http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/USAfrankfurter.htm</a>
>   Frankfurter
<<a href="http://www.oyez.org/oyez/resource/legal_entity/78/" eudora="autourl">
http://www.oyez.org/oyez/resource/legal_entity/78/</a>>  
eloquently explained, they "offend the community's sense of
fair  play and decency."1 <#_edn1>   It is
still the rule that "ours  is an accusatorial and not an
inquisitional system."2 <#_edn2>   It is hard
to  imagine a more unreliable statement than one that is obtained
through the use of torture.  Perhaps Vice President Cheney longs for
the "good old days" when  a deputy sheriff in Mississippi
who had presided over the beatings  of the defendants arrogantly
admitted that one had been whipped, "but  not too much for a
Negro."
<<a href="http://caselaw.lp.findlaw.com/cgibin/getcase.pl?court=us&amp;vol=297&amp;invol=278" eudora="autourl">
http://caselaw.lp.findlaw.com/cgibin/getcase.pl?court=us&amp;vol=297&amp;invol=278</a>
>  The confessions extracted from those  defendants were
suppressed by the Supreme Court in 1936.3
<#_edn3>    Is it not the deputy sheriff's mentality
that permeates Cheney's  push to be able to torture detainees under
the guise of fighting  terrorism?  Is Cheney unfamiliar with
U.S. jurisprudence or the  Universal Declaration of Human Rights?
Almost a century before the passing of the historical resolution  by
the United Nations, a young utopian socialist and Russian  novelist,
Fyodor  Dostoevsky
<<a href="http://www.powells.com/biblio?isbn=0486434095" eudora="autourl">
http://www.powells.com/biblio?isbn=0486434095</a>> , prophetically
reflected that "We can measure the  degree of civilization in a
society by entering its prisons."4 <#_edn4>   
Using Dostoevsky's magnifying glass to examine the progress made  in
the United States towards developing a civilized society results  in
some very disturbing findings.  The history of the U.S. 
criminal (in)justice system is replete with examples of condoned 
abuses of authority, torture, cruelty and inhumane treatment of the 
accused and the convicted.  During the early colonial period
of  U.S. history, common use was made of stocks, pillories,
whipping  posts, ear clipping, branding, and ducking stools to
punish  transgressors. All of these involved public display
and  humiliation.  Ducking stools were designed and used
almost  exclusively for women who failed to adhere to the strict
social  restrictions place on them.  Public  executions
<<a href="http://www.hup.harvard.edu/catalog/BANDEA.html" eudora="autourl">
http://www.hup.harvard.edu/catalog/BANDEA.html</a>>  were
regularly attended by thousands  of onlookers
<<a href="http://www.geocities.com/lastpublichang/index.htm" eudora="autourl">
http://www.geocities.com/lastpublichang/index.htm</a>> .  
By the end of the 17th Century all the colonies had adopted 
variations of the Slave
<<a href="http://www.britannica.com/eb/article-9399807" eudora="autourl">
http://www.britannica.com/eb/article-9399807</a>>  Codes
<<a href="http://www.loc.gov/exhibits/treasures/trm009.html" eudora="autourl">
http://www.loc.gov/exhibits/treasures/trm009.html</a>>  
which gave total physical, psychological, legal and emotional 
control over the slave to the so-called master. Thus the
"law"  permitted barbaric methods of punishment. Lynchings
<<a href="http://www.gutenberg.org/browse/authors/w#a5765" eudora="autourl">
http://www.gutenberg.org/browse/authors/w#a5765</a>>   were
a frequent occurrence as were maimings, castrations, and  burnings.
These well-attended public  gatherings
<<a href="http://withoutsanctuary.org/" eudora="autourl">
http://withoutsanctuary.org/</a>>  to witness the torture and
killing of Black men and  women were festive occasions for the
thousands who came to observe  these events.  The expression of
utter disregard for the Bill of Rights and the  Universal
Declaration of Human Rights by the country's leaders  leaves
everyone at risk.  We recently witnessed the inhumane 
treatment to which pretrial detainees in Louisiana's
<<a href="http://hrw.org/english/docs/2005/10/03/usdom11821.htm" eudora="autourl">
http://hrw.org/english/docs/2005/10/03/usdom11821.htm</a>>  
Jena
<<a href="http://www.iht.com/articles/2005/10/02/news/inmate.php" eudora="autourl">
http://www.iht.com/articles/2005/10/02/news/inmate.php</a>
>   Correctional
<<a href="http://newstandardnews.net/content/index.cfm/items/2439" eudora="autourl">
http://newstandardnews.net/content/index.cfm/items/2439</a>
>   Facility
<<a href="http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-na-prisoners16oct16,0,2919609.story?coll=la-home-nation" eudora="autourl">
http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-na-prisoners16oct16,0,2919609.story?coll=la-home-nation</a>
>   were subjected. They were evacuated from Jefferson
Parish Prison due  to the devastation caused by Hurricane Katrina
and then subjected to  a barrage of beatings and various types of
cruelty. The widespread claims of abuse caused the NAACP Legal 
Defense Fund
<<a href="http://www.naacpldf.org/content.aspx?article=696" eudora="autourl">
http://www.naacpldf.org/content.aspx?article=696</a>> and Human 
Rights Watch
<<a href="http://www.hrw.org/english/docs/2005/10/05/usdom11826.htm" eudora="autourl">
http://www.hrw.org/english/docs/2005/10/05/usdom11826.htm</a>> 
to conduct an investigation consisting of hundreds  of interviews.
Following their investigation these organizations  called upon the
U.S. Department of Justice to immediately  investigate the
mistreatment of the detainees at Jena. The overwhelming majority of the
detainees are Black while most of the  guards are White. Many of the
detainees have reported being  subjected to constant racial epithets
and racist language.  In October 2005, television viewers relived
the horror of Rodney  King's televised beating more than a decade
earlier as they watched  the brutal beating of 64 year old Robert
<<a href="http://neworleans.media.indypgh.org/uploads/2005/10/nopd_video.mov" eudora="autourl">
http://neworleans.media.indypgh.org/uploads/2005/10/nopd_video.mov</a>
> Davis
<<a href="http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?SectionID=72&amp;ItemID=8995" eudora="autourl">
http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?SectionID=72&amp;ItemID=8995</a>
>   by Louisiana law enforcement personnel from New Orleans'
French  Quarter.  Police brutality and torture in New Orleans
is not a new  phenomenon. In 1973, a group of men and women alleged
to be members  of the Black Panther Party were captured in New
Orleans. Word of  their arrest quickly spread throughout the
country. Representatives  from the police departments of Los
Angeles, New York City, and San  Francisco rushed to New Orleans and
interrogated several of the  arrestees in between torture sessions
conducted by members of that  city's police department. The torture
and interrogations lasted over  a period of 4-5 days.  Despite
the fact that more than one  court has found that the statements
extracted from the torture  victims were inadmissible in court, law
enforcement personnel have  persisted in harassing them and their
families for over thirty  years. From 1972 to 1991, at least 135
arrestees in Chicago were  tortured by local police using methods
eerily similar to those used  by the New Orleans police including
beatings, suffocation, and the  use of electric shock probes place
on the genitals.  The  horrors of the Chicago arrestees were
recently reported before the  Inter-American  Commission on
Human Rights
<<a href="http://weblog.law.ucla.edu/crs/archives/2005/10/the_interameric.html" eudora="autourl">
http://weblog.law.ucla.edu/crs/archives/2005/10/the_interameric.html</a>
> .5 <#_edn5>   The cruelty of the Chicago 
Police Department, like that of the New Orleans Police Department, 
is commonplace.6 <#_edn6>   It was the brutality of
the  Chicago Police Department and the resultant coerced confessions
that were responsible in part for then Illinois Governor Ryan declaring
a  moratorium on the death penalty, finding that too many
convictions  had been obtained through questionable
means.   A civilized society cannot tolerate violations of
anyone's human  rights, no matter who the accused is or what the
accusation may  be.  Indeed, a civilized society should ensure
that the  so-called war on terrorism cannot be used as a ruse to
ignore or manipulate the "community's sense of fair play and
decency."   The Universal Declaration of Human Rights
demands no less from  us.   <br><br>

<dd>1 <#_ednref1>   Rochin  v. California
<<a href="http://caselaw.lp.findlaw.com/scripts/getcase.pl?court=US&amp;vol=342&amp;invol=165" eudora="autourl">
http://caselaw.lp.findlaw.com/scripts/getcase.pl?court=US&amp;vol=342&amp;invol=165</a>
> , 342 U.S. 165 (1952) 2 <#_ednref2>   Rogers 
v. Richmond
<<a href="http://caselaw.lp.findlaw.com/scripts/getcase.pl?court=us&amp;vol=365&amp;invol=534" eudora="autourl">
http://caselaw.lp.findlaw.com/scripts/getcase.pl?court=us&amp;vol=365&amp;invol=534</a>
> , 365 U.S. 534 (1961) 3 <#_ednref3>   Brown  v.
Mississippi
<<a href="http://caselaw.lp.findlaw.com/cgi-bin/getcase.pl?court=us&amp;vol=297&amp;invol=278" eudora="autourl">
http://caselaw.lp.findlaw.com/cgi-bin/getcase.pl?court=us&amp;vol=297&amp;invol=278</a>
> , 297 U.S. 278 (1936) <br>

<dd>4 <#_ednref4>   The young novelist was uniquely
placed to make this observation as  he had served nearly five years
in a Siberian prison as a political  prisoner after the loosely knit
political group with which he had affiliated was infiltrated by a special
police agent. Originally  sentenced to death in 1849, Dostoevsky was
successful in having his  sentence commuted to hard labor in a
Siberian prison. <br>

<dd>5 <#_ednref5>   That body noted that, sadly, the
United States had not seen fit to  submit to the jurisdiction of
that body and be guided its well  established international norms.
<br>

<dd>6 <#_ednref>  In  1969, its members collaborated with
the local FBI to plan the  assassination of Mark Clark and 20 year
old Fred Hampton, leaders of  the local chapter of the Black Panther
Party for Self Defense. In a pre-dawn raid of their apartment Clark and
Hampton were murdered as  they lay sleeping. Blueprints of their
apartment were supplied by an  FBI cooperative, William O'Neal.
O'Neal also placed barbiturates in  Hampton's meal the night before
the assassination. <br>
<br>

<dd>* <#_ednref*>   J. Soffiyah Elijah is Deputy Director
of the Criminal Justice  Institute, Harvard Law School. The views
expressed are solely  of the author and are in no way associated
with Harvard Law School  or the Criminal Justice Institute. 
<br>
<br>

</dl><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>