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<font size=3><br>
Agencia Cubana de Noticias (AIN)<br>
<a href="http://www.ain.cubaweb.cu/" eudora="autourl">
http://www.ain.cubaweb.cu<br><br>
</a>Cuban and Venezuelan Presidents Say Socialism Is Humanism<br><br>
Havana, Aug 22 (AIN) Venezuelan President Hugo Chavez and Cuba’s
Fidel<br>
Castro highlighted the humanistic nature of the socialist system in
the<br>
weekly Venezuelan TV/Radio program “Alo Presidente,” broadcast Sunday
from<br>
western Cuba.<br><br>
The two leaders spoke about joint initiatives established between the
two<br>
nations and focused on the successes of health care projects. On
Saturday<br>
evening, the Venezuelan president attended the first graduation ceremony
of<br>
the Latin American School of Medicine (ELAM), which this weekend saw
its<br>
first 1,610 doctors graduate. The new physicians are from 28 countries
and<br>
the vast majority comes from low-income families.<br><br>
The Alo Presidente program was characterized by frequent relaxed
exchanges<br>
between the two presidents as well as with other participants in the<br>
audience and numerous callers..<br><br>
Detailing some recent results from the joint Venezuelan-Cuban
efforts,<br>
President Chavez said that 60 comprehensive diagnostic centers are now
up<br>
and running in Venezuela which have attended to more than 78,000
patients<br>
and performed some 300,000 patient examinations since opening.<br><br>
Chavez pointed out that the goal is to reach 600 of these centers in<br>
Venezuela to guarantee medical assistance to those most in need that<br>
previously had no access to good health care.  He assured that he
will keep<br>
on working relentlessly to reach this goal and announced the creation of
a<br>
Cuban-Venezuelan company that will study ways to improve the
project.<br><br>
The Venezuelan president noted that this type of cooperation and
programs<br>
are the socialism of the 21st Century, noting that all health care
services<br>
are offered completely free of charge.<br><br>
For his part, Fidel Castro spoke about the newly acquired medical
equipment<br>
that is being installed and used in all the health clinics in Cuba as
well<br>
as the new health centers in Venezuela.<br><br>
The two heads of states talked by phone to the director of the Cuban<br>
Ophthalmology Institute, Dr. Reinaldo Rios and to Angel Quintero,
patient<br>
number 50,000 of the Operacion Milagro Project, a program which offers
free<br>
eye surgery in Cuba.<br><br>
Speaking about Operacion Milagro, Fidel Castro noted that every year
some<br>
half million people go blind from treatable eye diseases and that there
are<br>
close to five million people in need of eye surgery in Latin America.
He<br>
stated that it is very possible that this year alone the program
will<br>
perform 100,000 operations.<br><br>
The Venezuelan Minister of Health and Social Development, Francisco
Armanda,<br>
explained that one of the principal problems facing the healthcare system
in<br>
Venezuela stems from a lack of diagnosis and prevention; not only in
the<br>
case of vision disorders but in other ailments such as HIV-AIDS. To
address<br>
this problem, the minister stated that in Venezuela a wide- reaching<br>
prevention campaign is underway along with the opening of free treatment
and<br>
diagnostic centers.<br><br>
In this area, President Castro spoke about the importance of
prevention<br>
programs, especially for potentially catastrophic diseases such as
HIV-AIDS,<br>
citing the horrific AIDS epidemic facing Africa as an example.<br><br>
The Cuban president added that these catastrophes underline the
importance<br>
of forming doctors, as is successfully being undertaken by the
Bolivarian<br>
Revolution in Venezuela.<br><br>
President Chavez intervened to acknowledge the support of the Cuban<br>
Revolution in several of these projects underway in Venezuela including
the<br>
Operacion Milagro Project and others aimed at health care and adult<br>
literacy.<br><br>
The Venezuelan president repeated his commitment to create a new
Latin<br>
American School of Medicine in Venezuela, modeled after the one in
Cuba,<br>
with the purpose of educating an “army” of doctors.<br><br>
Fidel Castro stated that this sort of idea, to create universities
intended<br>
to create massive amounts of doctors in Latin America, is not a dream,
but a<br>
reality, focused not on making money but on saving lives.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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