<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://counterpunch.org/loewenstein08172005.html" eudora="autourl">
http://counterpunch.org/loewenstein08172005.html<br>
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>August 17,
2005<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>Watching the
Gazan Fiasco<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">The
Shame of It
All</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By JENNIFER
LOEWENSTEIN<br><br>
</font><font face="verdana" size=6 color="#990000">A</font>
<font face="verdana" size=2> great charade is taking place in front of
the world media in the Gaza Strip. It is the staged evacuation of 8000
Jewish settlers from their illegal settlement homes, and it has been
carefully designed to create imagery to support Israel's US-backed
takeover of the West Bank and cantonization of the Palestinians.<br><br>
There was never the slightest reason for Israel to send in the army to
remove these settlers. The entire operation could have been managed,
without the melodrama necessary for a media frenzy, by providing them
with a fixed date on which the IDF would withdraw from inside the Gaza
Strip. A week before, all the settlers will quietly have left ­with no TV
cameras, no weeping girls, no anguished soldiers, no commentators asking
cloying questions of how Jews could remove other Jews from their homes,
and no more trauma about their terrible suffering, the world's victims,
who therefore have to be helped to kick the Palestinians out of the West
Bank.<br><br>
The settlers will relocate to other parts of Israel ­ and in some cases
to other illegal settlements in the West Bank ­handsomely compensated for
their inconvenience. Indeed, each Jewish family leaving the Gaza Strip
will receive between $140,000 and $400,000 just for the cost of the home
they leave behind. But these details are rarely mentioned in the tempest
of reporting on the "great confrontation" and "historical
moment" brought to us by Sharon and the thieving, murderous
settler-culture he helped create.<br><br>
On ABC's<i> Nightline</i> Monday night, a reporter interviewed a young,
sympathetic Israeli woman from the largest Gaza settlement, Neve Dekalim
- a girl with sincerity in her voice, holding back tears. She doesn't
view the soldiers as her enemy, she says, and doesn't want violence. She
will leave even though to do so is causing her great pain. She talked
about the tree she planted in front of her home with her brother when she
was three; about growing up in the house they were now leaving, the
memories, and knowing she could never return; that even if she did,
everything she knew would be gone from the scene. The camera then panned
to her elderly parents sitting somberly amid boxed-up goods, surveying
the scene, looking forlorn and resigned. Her mother was a kindergarten
teacher, we are told. She knew just about all of the children who grew up
here near the sea.<br><br>
In the 5 years of Israel's brutal suppression of the Palestinian uprising
against the occupation, I never once saw or heard a segment as long and
with as much sentimental, human detail as I did here; never once remember
a reporter allowing a sympathetic young Palestinian woman, whose home was
just bulldozed and who lost everything she owned, tell of her pain and
sorrow, of her memories and her family's memories; never got to listen to
her reflect on where she would go now and how she would live. And yet in
Gaza alone more than 23,000 people have lost their homes to Israeli
bulldozers and bombs since September 2000 -- often at a moment's notice ­
on the grounds that they "threatened Israel's security." The
vast majority of the destroyed homes were located too close to an IDF
military outpost or illegal settlement to be allowed to continue
standing. The victims received no compensation for their losses and had
no place waiting for them to relocate. Most ended up in temporary UNRWA
tent-cities until they could find shelter elsewhere in the densely
overcrowded Strip, a quarter of whose best land was inhabited by the 1%
of the population that was Jewish and occupying the land at their
expense.<br><br>
Where were the cameramen in May 2004 in Rafah when refugees twice over
lost their homes again in a single night's raid, able to retrieve nothing
of what they owned? Where were they when bulldozers and tanks tore up
paved streets with steel blades, wrecked the sewage and water pipes, cut
electricity lines, and demolished a park and a zoo; when snipers shot two
children, a brother and sister, feeding their pigeons on the roof of
their home? When the occupying army fired a tank shell into a group of
peaceful demonstrators killing 14 of them including two children? Where
have they been for the past five years when the summer heat of Rafah
makes life so unbearable it is all one can do to sit quietly in the shade
of one's corrugated tin roof -- because s/he is forbidden to go to the
sea, ten minutes' walking distance from the city center? Or because if
they ventured to the more open spaces they became walking human targets?
And when their citizens resisted, where were the accolades and the
admiring media to comment on the "pluck," the "will"
and "audacity" of these "young people"?<br><br>
On Tuesday, 16 August, the Israeli daily<i> Haaretz</i> reported that
more than 900 journalists from Israel and around the world are covering
the events in Gaza, and that hundreds of others are in cities and towns
in Israel to cover local reactions. Were there ever that many journalists
in one place during the past 5 years to cover the Palestinian<i>
Intifada</i>?<br><br>
Where were the 900 international journalists in April 2002 after the
Jenin refugee camp was laid to waste in the matter of a week in a show of
pure Israeli hubris and sadism? Where were the 900 international
journalists last fall when the Jabalya refugee camp in Gaza lay under an
Israeli siege and more than 100 civilians were killed? Where were they
for five years while the entire physical infrastructure of the Gaza Strip
was being destroyed? Which one of them reported that every crime of the
Israeli occupation ­ from home demolitions, targeted assassinations and
total closures to the murder of civilians and the wanton destruction of
commercial and public property- increased significantly in Gaza<i>
after</i> Sharon's "Disengagement" Plan - that great step
toward peace - was announced?<br><br>
Where are the hundreds of journalists who should be covering the many
non-violent protests by Palestinians and Israelis against the Apartheid
Wall? ­Non-violent protesters met with violence and humiliation by
Israeli armed forces? Where are the hundreds of journalists who should be
reporting on the economic and geographic encirclement of Palestinian East
Jerusalem and of the bisection of the West Bank and the subdivision of
each region into dozens of isolated mini-prisons? Why aren't we being
barraged by outraged reports about the Jewish-only bypass roads? About
the hundreds of pointless internal checkpoints? About the countless
untried executions and maimings? About the torture and abuse of
Palestinians in Israeli prisons?<br><br>
Where were these hundreds of journalists when each of the 680 Palestinian
children shot to death by Israeli soldiers over the last 5 years was laid
to rest by grief-stricken family members? The shame of it all defies
words.<br><br>
Now instead report after report announces the "end to the 38 year
old occupation" of the Gaza Strip, a "turning point for
peace" and the news that "it is now illegal for Israelis to
live in Gaza." Is this some kind of joke?<br><br>
Yes, it <i>is</i> "illegal for Israelis to live in the Gaza
Strip" as colonizers from another land. It has been illegal for 38
years. (If they wish to move there and live as equals with the
Palestinians and not as Israeli citizens they may do so.)<br><br>
Sharon's unilateral "Disengagement" plan is not ending the
occupation of Gaza. The Israelis are not relinquishing control over the
Strip. They are retaining control of all land, air and sea borders
including the Philadelphi corridor along the Gaza/Egypt border where the
Egyptians may be allowed to patrol under Israel's watchful eye and
according to Israel's strictest terms. The 1.4 million inhabitants of
Gaza remain prisoners in a giant penal colony, despite what their
partisan leaders are attempting to claim. The IDF is merely redeploying
outside the Gaza Strip, which is surrounded by electrical and concrete
fences, barbed wire, watchtowers, armed guards and motion censors, and it
will retain the authority to invade Gaza on a whim. Eight thousand
Palestinian workers working in Israel for slave wages will soon be banned
from returning to work. Another 3,200 Palestinians who worked in the
settlements for a sub-minimum-wage have been summarily dismissed without
recourse to severance pay or other forms of compensation. Still others
will lose their livelihoods when the Israelis move the Gaza Industrial
Zone from Erez to somewhere in the Negev desert.<br><br>
The World Bank reported in December 2004 that both poverty and
unemployment will<i> rise</i> following the "Disengagement"
even under the best of circumstances because Israel will retain full
control over the movement of goods in and out of Gaza, will maintain an
enforced separation of the West Bank and Gaza preventing the residents of
each from visiting one another, and will draw up separate customs
agreements with each zone severing their already shattered economies--
and yet we are forced to listen day in and day out to news about this
historic peace initiative, this great turning point in the career of
Ariel Sharon, this story of national trauma for the brothers and sisters
who have had to carry out the painful orders of their wise and besieged
leader.<br><br>
What will it take to get the truth across to people? To the young woman
of Neve Dekalim who can speak her words without batting an eyelash of
embarrassment or shame? As the cameras zoom in on angry settlers
poignantly clashing with their "brothers and sisters" in the
Israeli army, who will be concerned about their other brothers and
sisters in Gaza? When will the Palestinian history of 1948 and 1967, and
of each passing day under the violence of dispossession and
dehumanization, get a headline in our papers?<br><br>
I am reminded of an interview I had this summer in Beirut with Hussein
Nabulsi of Hizbullah ­ an organization that has had nothing to do with
the movement for Palestinian national liberation whatsoever, but one that
has become allied with those it sees as the real victims of US and
Israeli policies and lies. I remember his tightly shut eyes and his
clenched fists as he asked how long Arabs and Muslims were supposed to
accept the accusations that they are the victimizers and the terrorists.
"It hurts," he said in a whispered ardor. "It hurts so
much to watch this injustice every day." And he went on to explain
to me why the Americans and the Israelis ­ with their monstrous military
arsenals ­ will never be victorious.<br><br>
<b>Jennifer Loewenstein</b> will be a viisiting Fellow at the Refugee
Studies Centre at Oxford University beginning this fall. She can be
reached:
<a href="mailto:amadea311@earthlink.net">amadea311@earthlink.net<br>
</a></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
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