<html>
<body>
<div align="center"><font size=3><b> GEORGE JACKSON<br>
BLACK REVOLUTIONARY<br>
 <br>
By<br>
 <br>
Walter Rodney - November 1971<br>
 <br>
</b></div>
            <br>
 <br>
To most readers in this continent, starved of authentic information by
the imperialist news agencies, the name of George Jackson is either
unfamiliar or just a name.  The powers that be in the United States
put forward the official version that George Jackson was a dangerous
criminal kept in maximum security in America’s toughest jails and still
capable of killing a guard at Soledad Prison.  They say that he
himself was killed attempting escape this year in August.  Official
versions given by the United States of everything from the Bay of Pigs in
Cuba to the Bay of Tonkin in Vietnam have the common characteristic of
standing truth on its head.  George Jackson was jailed ostensibly
for stealing 70 dollars.  He was given a sentence of “one year to
life” because he was black, and he was kept incarcerated for years under
the most dehumanizing conditions because he discovered that blackness
need not be a badge of servility but rather could be a banner for
uncompromising revolutionary struggle.  He was murdered because he
was doing too much to pass this attitude on to fellow prisoners. 
George Jackson was political prisoner and a black freedom fighter. 
He died at the hands of the enemy.<br>
 <br>
Once it is made known that George Jackson was a black revolutionary in
the white man’s jails, at least one point is established, since we are
familiar with the fact that a significant proportion of African
nationalist leaders graduated from colonialist prisons, and right now the
jails of South Africa hold captive some of the best of our brothers in
that part of the continent.  Furthermore, there is some considerable
awareness that ever since the days of slavery the U.S.A. is nothing but a
vast prison as far as African descendants are concerned.  Within
this prison, black life is cheap, so it should be no surprise that George
Jackson was murdered by the San Quentin prison authorities who are
responsible to America’s chief prison warder, Richard Nixon.  What
remains is to go beyond the generalities and to understand the most
significant elements attaching to George Jackson’s life and death.<br>
 <br>
When he was killed in August this year, George Jackson was twenty-nine
years of age and had spent the last fifteen [correction: 11 years] behind
bars – seven of these in special isolation.  As he himself put it,
he was from the “lumpen”.  He was not part of the regular producer
force of workers and peasants.  Being cut off from the system of
production, lumpen elements in the past rarely understood the society
which victimized them and were not to be counted upon to take organized
revolutionary steps within capitalist society.  Indeed, the very
term “lumpen proletariat” was originally intended to convey the
inferiority of this sector as compared with the authentic working
class.<br>
 <br>
Yet George Jackson, like Malcolm X before him, educated himself painfully
behind prison bars to the point where his clear vision of historical and
contemporary reality and his ability to communicate his perspective
frightened the U.S. power structure into physically liquidating
him.  Jackson’s survival for so many years in vicious jails, his
self-education, and his publication of <u>“Soledad Brother”</u> were
tremendous personal achievements, and in addition they offer on
interesting insight into the revolutionary potential of the black mass in
the U.S.A., so many of whom have been reduced to the status of
lumpen.<br>
 <br>
Under capitalism, the worker is exploited through the alienation of part
of the product of his labour.  For the African peasant, the
exploitation is effected through manipulation of the price of the crops
which he laboured to produce.  Yet, work has always been rated
higher than unemployment, for the obvious reason that survival depends
upon the ability to obtain work.  Thus, early in the history of
industrialization, workers coined the slogan “the right to work.” 
Masses of black people in the U.S.A. are deprived of this basic
right.  At best they live in a limbo of uncertainty as casual
workers, last to be hired and first to be fired.  The line between
the unemployed or “criminals” cannot be dismissed as white lumpen in
capitalist Europe were usually dismissed.<br>
 <br>
The latter were considered as “misfits” and regular toilers served as the
vanguard.  The thirty-odd million black people in the U.S.A. are not
misfits.  They are the most oppressed and the most threatened as far
as survival is concerned.  The greatness of George Jackson is that
he served as a dynamic spokesman for the most wretched among the
oppressed, and he was in the vanguard of the most dangerous front of
struggle.<br>
 <br>
Jail is hardly an arena in which one would imagine that guerrilla warfare
would take place.  Yet, it is on this most disadvantaged of terrains
that blacks have displayed the guts to wage a war for dignity and
freedom.  In <u>“Soledad Brother,</u>” George Jackson movingly
reveals the nature of this struggle as it has evolved over the last few
years.  Some of the more recent episodes in the struggle at San
Quentin prison are worth recording.  On February 27<sup>th</sup>
this year, black and brown (Mexican) prisoners announced the formation of
a Third World Coalition.  This came in the wake of such
organizations as a Black Panther Branch at San Quentin and the
establishment of SATE (Self-Advancement Through Education).  This
level of mobilisation of the nonwhite prisoners was resented and feared
by white guards and some racist white prisoners.  The latter formed
themselves into a self-declared Nazi group, and months of violent
incidents followed.  Needless to say, with white authority on the
side of the Nazis, Afro and Mexican brothers had a very hard time. 
George Jackson is not the only casualty on the side of the blacks. 
But their unity was maintained, and a majority of white prisoners either
refused to support the “Nazis” or denounced them.  So, even within
prison walls the first principle to be observed was unity in
struggle.  Once the most oppressed had taken the initiative, then
they could win allies.<br>
 <br>
The struggle within the jails is having wider and wider repercussions
every day.  Firstly, it is creating true revolutionary cadres out of
more and more lumpen.  This is particularly true in the jails of
California, but the movement is making its impact felt everywhere from
Baltimore to Texas.  Brothers inside are writing poetry, essays and
letters which strip white capitalist America naked.  Like the
Soledad Brothers, they have come to learn that “sociology books call us
antisocial and brand us criminals, when actually the criminals are in the
social register.”  The names of those who rule America are all in
the social register.<br>
 <br>
Secondly, it is solidifying the black community in a remarkable
way.  Petty bourgeois blacks also feel threatened by the manic
police, judges and prison officers.  Black intellectuals who used to
be completely alienated from any form of struggle except their personal
“hustle” now recognize the need to ally with and take their bearings from
the street forces of the black unemployed, ghetto dwellers and prison
inmates.<br>
 <br>
Thirdly, the courage of black prisoners has elicited a response from
white America.  The small band of white revolutionaries has taken a
positive stand.  The Weathermen decried Jackson’s murder by placing
a few bombs in given places and the Communist Party supported the demand
by the black prisoners and the Black Panther Party that the murder was to
be investigated.   On a more general note, white liberal
America has been disturbed.  The white liberals never like to be
told that white capitalist society is too rotten to be reformed. 
Even the established capitalist press has come out with esposes of prison
conditions, and the fascist massacres of black prisoners at Attica prison
recently brought Senator Muskie out with a cry of “enough.”<br>
 <br>
Fourthly (and for our purposes most significantly) the efforts of black
prisoners and blacks in America as a whole have had international
repercussions.  The framed charges brought against Black Panther
leaders and against Angela Davis have been denounced in many parts of the
world.  Committees of defense and solidarity have been formed in
places as far as Havana and Leipzig.  OPAAL declared August
18<sup>th</sup> as the day of international solidarity with
Afro-Americans; and significantly most of their propaganda for this
purpose ended with a call to “Free All Political Prisoners.”<br>
 <br>
For more than a decade now, people’s liberation movements in Vietnam,
Cuba, Southern Africa, etc., have held conversations with militants and
progressives in the U.S.A. pointing to the duality and respective
responsibilities of struggle within the imperialist camp.  The
revolution in the exploited colonies and neo-colonies has as its
objective the expulsion of the imperialists: the revolution in the
metropolis is to transform the capitalist relations of production in the
countries of their origin.  Since the U.S.A. is the overlord of
world imperialism, it has been common to portray any progressive movement
there as operating “within the belly of the beast.”  Inside an
isolation block in Soledad or San Quentin prisons, this was not merely a
figurative expression.  George Jackson knew well what it meant to
seek for heightened socialist and humanist consciousness inside the belly
of the white imperialist beast.<br>
 <br>
International solidarity grows out of struggle in different
localities.  This is the truth so profoundly and simply expressed by
Che Guevara when he called for the creation of “one, two, three – many
Vietnams.”  It has long been recognized that the white working class
in the U.S.A is historically incapable of participating (as a class) in
anti-imperialist struggle.  White racism and America’s leading role
in world imperialism transformed organized labour in the U.S. into a
reactionary force.  Conversely, the black struggle is
internationally significant because it unmasks the barbarous social
relations of capitalism and places the enemy on the defensive on his own
home ground.  This is amply illustrated in the political process
which involved the three “Soledad Brothers” – George Jackson, Fleeta
Drumgo and John Clutchette – as well as Angela Davis and a host of other
blacks now behind prison bars in the U.S.A.<br>
 <br>
<div align="center">*********<br>
</div>
 <br>
NOTE:  George Jackson also authored “<u>Blood In My Eye” </u>which
was published posthumously, or after this article was written.<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>