<font size=3><br>
<img src="cid:" width=8 height=1 alt="[]">
<a href="http://thescotsman.scotsman.com/">
<img src="cid:" width=100 height=19 alt="The Scotsman">
Mon 27 Jun 2005<br>
<img src="cid:" width=8 height=1 alt="[]">
</font><font face="verdana" size=4 color="#003333"><b>Israeli troops tell
of tactics to abuse Palestinians</b></font><font size=3> <br><br>
</font><font face="verdana" size=2 color="#333333"><i>BEN LYNFIELD</i>
</font><font size=3>FORMER soldiers in the Israeli Defence Force have
come forward with claims of widespread abuses against the Palestinians
amid what they say is a growing climate of "moral corruption".
A group of 300 ex-service personnel gathered together by the Breaking the
Silence group made a series of damaging allegations about the behaviour
of soldiers. <br><br>
In public testimonies, the troops alleged the Israeli Defence Force (IDF)
routinely carried out "deterrent gunfire" into Palestinian
areas without a specific target and also used Palestinian civilians to
investigate suspected bombs and as human shields during arrest
operations. <br><br>
The claims, which are beginning to filter into the Israeli media,
contrast sharply with government assertions that the Israeli army is a
"role model for the world" because of its particularly moral
behaviour. <br><br>
Major Sharon Finegold, an army spokeswoman, said: "The Israeli army
is a role model for many armies in the world and we are pioneers in the
war on terror." <br><br>
However, while allegations of mistreatment made by Palestinians or human
rights groups are dismissed by many Israelis as hostile, those from
Israel's own soldiers, who undergo three years of mandatory military
service, carry added weight. <br><br>
What emerges from the testimonies is that far from being aberrations,
abuses of Palestinian civilians are institutionalised and come from the
highest levels of the army. <br><br>
In one written account by a soldier who served in Ujah village, near
Jericho in 2001, he describes the "suspicious object"
procedure. <br><br>
"If there is a suspicious object such as a pile of rocks in the
road, we stop a Palestinian and send him to move the object while the
soldiers hide behind cover," he said. "The Palestinian is
considered unimportant since the object was put there by another
Palestinian." <br><br>
Breaking the Silence, which was launched a year ago, recently released
testimonies showing that the Israeli army in 2001 had killed 15
Palestinian policemen as revenge for the killing of six soldiers.
Avichay Sharon, an activist in the group, said the incident reflected a
pervasive "moral corruption" resulting from the occupation of
Palestinian territory. "If it's a sergeant at a checkpoint, he will
slap people around," said Mr Sharon. <br><br>
"If it's an officer, he will give crazy rules of engagement, if it's
a brigadier-general it's giving rules in which tanks shoot into cities.
Even the public becomes morally corrupt. What has happened here is a war
on civilians, a war on civilian life, a war against women, children, men,
against millions of people." <br><br>
The Israeli army said it "welcomed" the claims by Breaking the
Silence, insisting it was important to report behaviour that was not up
to IDF standards. <br><br>
"Unfortunately, they refuse to give us the names of soldiers, making
it hard to investigate and get to the bottom of things in the cases they
document," Major Finegold said. <br><br>
She added: "Searches at 2am save the lives of Israeli civilians who
would be the targets of suicide bombers. There has been a dramatic
reduction in Israeli fatalities because of our going into the cities and
arresting the masterminds of terrorism."<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">