<html>
<body>
<font size=3><br>
Original article is at
<a href="http://www.indybay.org/news/2005/06/1746117.php">
http://www.indybay.org/news/2005/06/1746117.php</a>
<a href="http://www.indybay.org/?id=1746117&comments=yes">Print
comments.</a> <br>
<b><a name="1746117"></a>trial by ordeal:The Modern-Day Witch Hunt<br>
</b>by Kelah Bott <i>Tuesday, Jun. 07, 2005 at 3:52 PM<br>
</i></font>
<dl>
<dd>A Federal Grand Jury has convened in San Francisco and several local
activists have been subpoenaed to appear. As government repression in
general increases, so does the use of the Federal Grand Jury to
intimidate, incarcerate and render impotent activists across social
movements. In recent years, pressure on the animal rights, environmental
justice, anti-war and anarchist movements has increased
exponentially.<br><br>

</dl><div align="center">
<img src="cid:6.2.1.2.2.20050615053613.02737768@mail.freedomarchives.org.0" width=300 height=429 alt="trial by ordeal:The ...">
<br>
terror2.jpg, image/jpeg, 300x429<br><br>
</div>
A Federal Grand Jury has convened in San Francisco and several local
activists have been subpoenaed to appear. As government repression in
general increases, so does the use of the Federal Grand Jury to
intimidate, incarcerate and render impotent activists across social
movements. In recent years, pressure on the animal rights, environmental
justice, anti-war and anarchist movements has increased
exponentially.<br><br>
Government officials seem anxious to pin the label “terrorist” on anyone
that is effectively campaigning against injustice. At a recent hearing
before the Senate Committee on Environment and Public Works, John E.
Lewis, Deputy Assistant Director of the Counterterrorism Division of the
FBI, testified that, “Investigating and preventing animal rights
extremism and eco-terrorism is one of the FBI’s highest domestic
terrorism priorities.” <br><br>
Local activists were alerted to this reality when fellow-activist, Harjit
Gill, was charged, and subsequently pled guilty, for perjury before a
grand jury in Sacramento. Though he has yet to be sentenced, it is clear
that using the grand jury system to imprison people fighting for change
is not above the federal government. Suppressing dissent is the desired
by-product of jailing activists for challenging the status quo. <br><br>
Many people are not even aware of grand juries or are unclear on their
purpose. While their original intent was to check the powers of
prosecutors by acting as an independent panel to protect the accused, in
practice it has always functioned as a tool of the government. A grand
jury is impaneled for one of two reasons: indictment or investigation.
Throughout the history of the U.S., those in power have used grand juries
to indict dissenters for crimes ranging from sedition to murder and
bombings. <br><br>
A Federal Grand Jury is made up of 16 to 23 jurors. They usually serve
for 18 months, during which time they hear several cases. The prosecutor
presents all the evidence and witnesses. The jurors never hear testimony
from an opposing side, so the grand jury has come to be merely a rubber
stamp for government attorneys asking for an indictment. During the Civil
War, the grand jury was used to repress opponents of slavery. <br><br>
Abolitionists were charged with inciting slaves and aiding fugitives. A
few decades later, it was used to quash the burgeoning labor movement.
When provocateurs bombed a protest in Chicago’s Haymarket Square, Federal
prosecutors impaneled a grand jury which returned indictments against
movement leaders who were not even present at the time of the bombing.
<br><br>
In later years, the power of the grand jury increased with expanded
authority to investigate. The grand jury is now able to review evidence,
and also to seek it out. The federal government relies upon the subpoena
power of the grand jury to investigate political and social movements.
The modern grand jury is a fishing expedition looking for any and all
information that can be used against its target. More a Grand Inquisition
now than a constitutional court proceeding, the grand jury is something
all activists should be aware of. <br><br>
Many activists nowadays have discovered the only effective way of dealing
with a grand jury is to adopt a position of non-cooperation. Testifying
can often lead to more subpoenas and increased harassment. It legitimizes
the process and can have unforeseen consequences for both the witness and
those under investigation. Even answering seemingly harmless questions
can lead to legal trouble for a fellow activist. Lindsay Parme, a
long-time animal rights activist from Santa Cruz, CA was jailed for
several weeks in 2003 for refusing to appear before a Federal Grand Jury.
When asked why she chose this path, she said, “I simply could not bring
myself to go out of my way to comply with the subpoena when the process
of the Grand Jury is so unjust.” <br><br>
Non-cooperation is a brave measure to take, but one that many activists
see no alternative to, as the purpose of the proceedings is to seek
incriminating evidence against people in their community. Parme has no
regrets about her non-compliance and time in jail, “In similar
circumstances I would fight it just as hard. There is no excuse for ever
testifying in front of a Grand Jury. To cooperate is to be complicit in
our own repression.” <br><br>
<br><br>
Things to know about Grand Juries: <br><br>
</b>They are conducted in secret. Witnesses are allowed to talk about
their experience inside the Grand Jury room, but all others are not
allowed to reveal anything that goes on. If they violate this secrecy
they can be charged with criminal contempt.<br><br>
Who may be present while Grand Jury is in session: attorneys for the
government, witness under examination, interpreters when needed and court
stenographers. There is no judge present. Defense attorneys are not able
to present evidence, question witnesses or even be in the grand jury
room.<br><br>
-Witnesses can become targets of the investigation and be prosecuted
after giving testimony. <br>
-Hearsay evidence is allowed.<br>
-Jurors may participate in the interrogations.<br>
-Unlike other juries, grand jurors are not screened for any bias or
prejudice.<br><br>
Witnesses who refuse to testify may be held in contempt and imprisoned
until they comply. This can last for as long as the grand jury is in
session (up to 18 months–in special circumstances the grand jury may get
up to three 6-month extensions). <br><br>
<font size=2>Resources: <br>
</b></font><font size=3>Beat the Heat: How to Handle Encounters with Law
Enforcement by Katya Komisaruk. A useful manual that includes a section
on grand juries. Available at AK Press:
<a href="http://www.akpress.org/" eudora="autourl">www.akpress.org</a>.
<br>
The Just Cause Law Collective has lots of information on Grand Juries and
your rights on their website:
<a href="http://www.lawcollective.org/" eudora="autourl">
www.lawcollective.org</a> <br>
No Compromise Magazine has articles about activists’ experiences with
Federal Grand Juries, information on organizing to fight back against
government repression, and historical background on grand juries. <br>
The National Lawyers Guild
<a href="http://www.nlg.org/" eudora="autourl">www.nlg.org</a> National:
(212)679-5100 ext.12 Bay Area: (415)285-1041<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>