<html>
<body>

<dl>
<dd><font size=3>
<a href="http://sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?file=/n/a/2005/05/31/international//cgi-bin/article.cgi?file=/n/a/2005/05/31/international/i155641D81.DTL">
AP: Gitmo Detainees Say Muslims Were Sold</a> <br>
</b></font>
<dd><font size=1>- By MICHELLE FAUL, Associated Press Writer<br>

<dd>Tuesday, May 31, 2005 <br><br>
</font>
<dd><font size=3>(05-31) 18:20 PDT SAN JUAN, Puerto Rico (AP) --
<br><br>

<dd>They fed them well. The Pakistani tribesmen slaughtered a sheep in
honor of their guests, Arabs and Chinese Muslims famished from fleeing
U.S. bombing in the Afghan mountains. But their hosts had ulterior
motives: to sell them to the Americans, said the men who are now
prisoners at Guantanamo Bay.<br><br>

<dd>Bounties ranged from $3,000 to $25,000, the detainees testified
during military tribunals, according to transcripts the U.S. government
gave The Associated Press to comply with a Freedom of Information
lawsuit.<br><br>

<dd>A former CIA intelligence officer who helped lead the search for
Osama bin Laden told AP the accounts sounded legitimate because U.S.
allies regularly got money to help catch Taliban and al-Qaida fighters.
Gary Schroen said he took a suitcase of $3 million in cash into
Afghanistan himself to help supply and win over warlords to fight for
U.S. Special Forces.<br><br>

<dd>"It wouldn't surprise me if we paid rewards," said Schroen,
who retired after 32 years in the CIA soon after the fall of Kabul in
late 2001. He recently published the book "First In: An Insider's
Account of How the CIA Spearheaded the War on Terror in
Afghanistan."<br><br>

<dd>Schroen said Afghan warlords like Gen. Rashid Dostum were among those
who received bundles of notes. "It may be that we were giving
rewards to people like Dostum because his guys were capturing a lot of
Taliban and al-Qaida," he said.<br><br>

<dd>Pakistan has handed hundreds of suspects to the Americans, but
Information Minister Sheikh Rashid Ahmed told the AP, "No one has
taken any money."<br><br>

<dd>The U.S. departments of Defense, Justice and State and the Central
Intelligence Agency also said they were unaware of bounty payments being
made for random prisoners.<br><br>

<dd>The U.S. Rewards for Justice program pays only for information that
leads to the capture of suspected terrorists identified by name, said
Steve Pike, a State Department spokesman. Some $57 million has been paid
under the program, according to its Web site.<br><br>

<dd>It offers rewards up to $25 million for information leading to the
capture of al-Qaida leader Osama bin Laden and Jordanian militant Abu
Musab al-Zarqawi.<br><br>

<dd>But a wide variety of detainees at the U.S. lockup at Guantanamo Bay,
Cuba, alleged they were sold into capture. Their names and other
identifying information were blacked out in the transcripts from the
tribunals, which were held to determine whether prisoners were correctly
classified as enemy combatants.<br><br>

<dd>One detainee who said he was an Afghan refugee in Pakistan accused
the country's intelligence service of trumping up evidence against him to
get bounty money from the U.S.<br><br>

<dd>"When I was in jail, they said I needed to pay them money and if
I didn't pay them, they'd make up wrong accusations about me and sell me
to the Americans and I'd definitely go to Cuba," he told the
tribunal. "After that I was held for two months and 20 days in their
detention, so they could make wrong accusations about me and my
(censored), so they could sell us to you."<br><br>

<dd>Another prisoner said he was on his way to Germany in 2001 when he
was captured and sold for "a briefcase full of money" then
flown to Afghanistan before being sent to Guantanamo.<br><br>

<dd>"It's obvious. They knew Americans were looking for Arabs, so
they captured Arabs and sold them  just like someone catches a fish and
sells it," he said. The detainee said he was seized by
"mafia" operatives somewhere in Europe and sold to Americans
because he was in the wrong place at the wrong time  an Arab in a
foreign country.<br><br>

<dd>A detainee who said he was a Saudi businessman claimed, "The
Pakistani police sold me for money to the Americans."<br><br>

<dd>"This was part of a roundup of all foreigners and Arabs in that
area," of Pakistan near the Afghan border, he said, telling the
tribunal he went to Pakistan in November 2001 to help Afghan
refugees.<br><br>

<dd>The military-appointed representative for one detainee  who said he
was a Taliban fighter  said the prisoner told him he and his fellow
fighters "were tricked into surrendering to Rashid Dostum's forces.
Their agreement was that they would give up their arms and return home.
But Dostum's forces sold them for money to the U.S."<br><br>

<dd>Several detainees who appeared to be ethnic Chinese Muslims  known
as Uighurs  described being betrayed by Pakistani tribesmen along with
about 100 Arabs.<br><br>

<dd>They said they went to Afghanistan for military training to fight for
independence from China. When U.S. warplanes started bombing near their
camp, they fled into the mountains near Tora Bora and hid for weeks,
starving.<br><br>

<dd>One detainee said they finally followed a group of Arabs, apparently
fighters, being guided by an Afghan to the Pakistani border.<br><br>

<dd>"We crossed into Pakistan and there were tribal people there,
and they took us to their houses and they killed a sheep and cooked the
meat and we ate," he said.<br><br>

<dd>That night, they were taken to a mosque, where about 100 Arabs also
sheltered. After being fed bread and tea, they were told to leave in
groups of 10, taken to a truck, and driven to a Pakistani prison. From
there, they were handed to Americans and flown to Guantanamo.<br><br>

<dd>"When we went to Pakistan the local people treated us like
brothers and gave us good food and meat," said another detainee. But
soon, he said, they were in prison in Pakistan where "we heard they
sold us to the Pakistani authorities for $5,000 per
person."<br><br>

<dd>There have been reports of Arabs being sold to the Americans after
the U.S.-led offensive in Afghanistan, but the testimonies offer the most
detail from prisoners themselves.<br><br>

<dd>In March 2002, the AP reported that Afghan intelligence offered
rewards for the capture of al-Qaida fighters  the day after a five-hour
meeting with U.S. Special Forces. Intelligence officers refused to say if
the two events were linked and if the United States was paying the
offered reward of 150 million Afghanis, then equivalent to $4,000 a
head.<br><br>

<dd>That day, leaflets and loudspeaker announcements promised "the
big prize" to those who turned in al-Qaida fighters.<br><br>

<dd>Said one leaflet: "You can receive millions of dollars. ... This
is enough to take care of your family, your village, your tribe for the
rest of your life  pay for livestock and doctors and school books and
housing for all your people."<br><br>

<dd>Helicopters broadcast similar announcements over the Afghan
mountains, enticing people to "Hand over the Arabs and feed your
families for a lifetime," said Najeeb al-Nauimi, a former Qatar
justice minister and leader of a group of Arab lawyers representing
nearly 100 detainees.<br><br>

<dd>Al-Nauimi said a consortium of wealthy Arabs, including Saudis, told
him they also bought back fellow citizens who had been captured by
Pakistanis.<br><br>

<dd>Khalid al-Odha, who started a group fighting to free 12 Kuwaiti
detainees, said his imprisoned son, Fawzi, wrote him a letter from
Guantanamo Bay about Kuwaitis being sold to the Americans in
Afghanistan.<br><br>

<dd>One Kuwaiti who was released, 26-year-old Nasser al-Mutairi, told
al-Odha that interrogators said Dostum's forces sold them to the
Pakistanis for $5,000 each, and the Pakistanis in turn sold them to the
Americans.<br><br>

<dd>"I also heard that Saudis were sold to the Saudi government by
the Pakistanis," al-Odha said. "If I had known that, I would
have gone and bought my son back."<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>

</dl><font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>