<html>
<body>
<font size=3><br>
Felt and Miller: Leaders and architects of the u.s. government's
COINTELPRO program (see below). <br><br>
The suit against the FBI for COINTELPRO acts carried out against WUO
supporters was <b>Clark v.USA</b> . Mutulu and Afeni Shakur, both leaders
of the Black Liberation Movement, had built an organization called the
National Taskforce for COINTELPRO Litigation and Research and filing the
lawsuit was originally their idea.<br><br>
Mutulu is one of many Black political prisoners held in the u.s. prisons.
Their idea was to try to broadcast the existence of COINTELPRO by showing
it had affected white radicals (who tend to get media attention) as well
as all the Black radicals who'd been killed, imprisoned, had
organizations destroyed, etc. In the midst of all this news, it is
essential to remember Mutulu and the Black political prisoners still
inside as a result of the domestic warfare engendered by the FBI with
COINTELPRO.<br><br>
thanks,<br>
Laura Whitehorn<br><br>
</font><font size=6>COINTELPRO Lives On</font><font size=3> 
(abridged)<br>
by Ward Churchill & Jim Vander Wall <br>
South End Press ISBN 0-89608-359-4 <br><br>
<dl>
<dl>
<dd>According to the official histories, COINTELPRO existed from late
1956 through mid-1971. During this period, the FBI admits to having
engaged in a total of 2,218 separate COINTELPRO actions, many of them
coupled directly with other sorts of systematic illegality such as the
deployment of warrantless phone taps (a total of 2,305 admitted) and bugs
(697 admitted) against domestic political targets, and receipt of
correspondence secretly intercepted by the CIA (57,846 separate instances
admitted). The chart on the following page illustrates the sweep of such
activities during the COINTELPRO era proper.1 
<dd>This however, is dramatically insufficient to afford an accurate
impression of the scope, scale and duration of the Bureau's domestic
counterinsurgency function. None of the FBI's vast proliferation of
politically repressive operations conducted between 1918 and 1956,
covered to some extent in the preceding chapters, are included in the
figures. Similarly, it will be noted that certain years within the formal
COINTELPRO period itself have been left unreported. Further, it should be
noted that none of the Bureau's host of counterintelligence operations
against the Puerto Rican independentistas during the years supposedly
covered were included in the count. The same can be said with regard to
COINTELPRO aimed at the Chicano movement from at least as early as 1967.

<dd>Even in areas, such as its campaign against the Black Panther Party,
where the FBI disclosed relatively large segments of its COINTELPRO
profile, the record was left far from complete. During the various
congressional committee investigations, the Bureau carefully hid the
facts of its involvement in the 1969 Hampton-Clark assassinations. 3
Simultaneously, it was covering up its criminal withholding of
exculpatory evidence in the murder trial of LA Panther leader Geronimo
Pratt. 4 Recently, it has also come to light that the FBI denied
information to congress concerning entirely similar withholding of
exculpatory evidence in the murder trial of New York Panther leader
Richard Dhoruba Moore. 5 How many comparable coverups are at issue with
regard to the anti-Panther COINTELPRO alone remains a mystery. Given the
Bureau's track record, on this score, however, it is abundantly clear
that much of the worst of the FBI's performance against the Panthers
remains off record." 
<dd>  
<dd>Then there is the matter of the Bureau's continuation of domestic
political counterintelligence operations after 1971 despite
well-publicized governmental claims that the program ceased, and the
FBI's abandonment of the acronym COINTELPRO itself. One indication of
this is revealed in the accompanying chart. During the three years
(1972-74) following the point at which COINTELPRO was supposedly
terminated, the frequency with which the Bureau engaged in warrantless
bugging and wiretapping increased dramatically (bugging from l6 instances
in 1971 to 42 in 1974; wiretaps from 101 instances in 1971 to 190 in
1974). The relationship between these ELSUR activities and the fact that
the FBI maintained an ongoing involvement in defacto COINTELPRO is
brought out clearly in the accompanying July 29,1975 teletype from
Director Clarence Kelley to all SACs inquiring as to the proportion of
"warrantless electronic surveillance" then being devoted to
"counterintelligence purposes" associated with "domestic
security investigations."6 
<dd>The reality of COINTELPRO's continuation was masked not only behind
the dropping of the descriptive title, but a retooling of the terminology
utilized to define its targets as well. During the 1950s and early 1960s,
the Bureau typically followed the McCarthyesque practice of defining
those subject to "neutralization" as being
"subversives." By the second half of the latter decade,
however, such vernacular was archaic and discredited. Hence, COINTELPRO
specialists shifted to habitual use of the phrase "political
extremist" in defining their quarry; the organizations and
individuals focused upon during this peak period of COINTELPRO might also
be described as "violent" or "violence prone," but
they were acknowledged as being politically so nonetheless. 
<dd>After 1971, with the FBI increasingly exposed before the public as
having conducted itself as an outright political police, the Bureau
sought to revise its image, ultimately promising never to engage in
COINTELPRO-type activities again. In this context, it became urgently
necessary - if counterintelligence operations were to continue - for any
hint of overt orientation to subjects' politics to be driven from agents'
vocabularies, preferably in favor of a term which would "inspire
public support and confidence" in the Bureau's covert political
mission This pertained as much to internal documents as to public
pronouncements, insofar as the possibility of FOIA disclosure of the
former was emerging as a significant "menace." 
<dd>The Advent of "Terrorism" 
<dd>This was accomplished in the immediate aftermath of COINTELPRO's
alleged demise as is shown in the accompanying April 12, 1972 Airtel from
Director L. Patrick Gray to the SAC, Albany. The word selected was
"terrorist," applied here to members of the Black Panther Party
cum Black Liberation Army who had only months earlier still been
designated as "agitators" and "key extremists." 7
Such a word-choice allowed the deployment of a raft of associated terms
such as "guerrillas" and - in the case of the American Indian
Movement - "insurgents." The public, which experience had shown
would balk at the idea of the FBI acting to curtail political diversity
as such, could be counted on to rally to the notion that the Bureau was
now acting only to protect them against "terror." Thus, the
Bureau secured a terminological license by which to pursue precisely the
same goals, objectives and tactics attending COINTELPRO, but in an even
more vicious, concerted and sophisticated fashion. <br>

<dd>The results of such linguistic subterfuge were, as was noted in the
introduction to this book, readily evidenced during the 1980s when it was
revealed that the FBI had employed the rubric of a "terrorist
investigation" to rationalize the undertaking of a multiyear
"probe" of the nonviolent CISPES organization - extended to
encompass at least 215 other groups, including Clergy and Laity
Concerned, the Maryknoll Sisters, Amnesty International, the Chicago
Interreligious Task Force, the U.S. Catholic Conference, and the Virginia
Education Association - opposed to U.S. policy in Central America."8
Needless to say, the CISPES operation was attended by systematic resort
to such time-honored COINTELPRO tactics as the use of
infiltrators/provocateurs, 9 disinformation, 10 black bag jobs,11
telephone intercepts,12 conspicuous surveillance (to make targets believe
"there's an agent behind every mail box"), 13 and so on.
<br><br>

<dd>The same veneer of "counter-terrorism" has also been
applied to operations conducted against the devoutly pacifist Silo
Plowshares organization - committed to antinuclearism/anti-militarism - a
situation so ludicrous as to provoke COINTELPRO veteran John Ryan to
refuse to participate. Ryan, who had two commendations to his credit
during a 21-year career, and who was less than two years short of
retirement at the time, was fired as a result of his stand. 14 
<dd>Meanwhile, Plowshares "terrorists" such as Katya Komisaruk
Jerry Ebner, Helen Woodson, Lin Romano, Joe Gump, Ann and Jim Albertini,
George Ostensen, Richard Miller and Father Carl Kabat were being ushered
into long prison sentences for such things as "conspiring" to
trespass at U.S. nuclear facilities. 15 
<dd>Even in instances involving actual armed struggle on the part of
liberation movements - leaving aside the probability that earlier
applications of COINTELPRO tactics had done much to convince adherents
that no other route to effect positive social change lay open to them -
the Bureau had been duplicitous in its approach. One need only examine
the case of Assata Shakur (s/n: Joanne Chesimard) to get the picture.
Publicly and sensationally accused by the FBI of being the .revolutionary
mother hen" of a BLA cell conducting a "series of cold-blooded
murders of New York City police officers," Shakur was made the
subject of a nationwide manhunt in 1972. 16 On May 2, 1973, she, BLA
founder Zayd Malik Shakur (her brother-in-law) and Sundiata Acoli (s/n:
Clark Squire) were subjected to one of the random harassment stops of
blacks on the New Jersey Turnpike for which the Jersey state troopers are
so deservedly notorious. Apparently realizing who it was they'd pulled
over, the two troopers -Werner Foerster and James Harper - opened fire,
wounding Assata Shakur immediately. In the fight which followed, both
Zayd Shakur and trooper Foerster were killed, trooper Harper and Sundiata
Acoli wounded. Both surviving BLA members were captured. 17 <br><br>

<dd>Assata was, however, charged with none of the killings which had
ostensibly earned her such celebrated status as a "terrorist."
Instead, the government contended she had participated in bank robberies,
and the state of New York accused her of involvement in the killing of a
heroin dealer in Brooklyn and the failed ambush of two cops in Queens on
January 23, 1973. 18 She was acquitted of every single charge in a series
of trials lasting into 1977. Meanwhile, she was held without bond, in
isolation and in especially miserable local jail facilities. 19 Finally,
having exhausted all other possibilities of obtaining a conviction, the
authorities took her to trial in New Jersey in the death of trooper
Foerster. Despite the fact that Sundiata Acoli had long-since been
convicted of having fired the fatal bullets - and medical testimony
indicating her wounds had incapacitated her prior to the firefight itself
Assata Shakur was convicted of first degree murder by an all-white jury
on March 25, 1977. She was sentenced to life imprisonment. <br>

<dd>The travesty imbedded in all this was unmistakable, and Shakur's
circumstances remained the topic of much discussion and debate. This
became all the more true on the night of November 2, 1979, when a combat
unit of the BLA set the prisoner free from the maximum security building
of the Clinton Women's Prison in New Jersey. 20 It is instructive that
this organization of what the police and the FBI were busily portraying
as "mad dog killers" appear to have gone considerably out of
their way to insure that no one, including the guards, was hurt during
the prison break. For her part, Assata Shakur - now hyped by the Bureau
as "the nation's number one terrorist fugitive" despite the
state's failure to link her to any concrete ,act of terrorism" 21 -
was quietly provided sanctuary in Cuba where she remains today.
<br><br></font>
</dl>
</dl></body>
</html>