<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><div align="center"><font size=5><b>New documents confirm: FBI's
Joint Terrorism Task Force targets peaceful activists for harassment,
political surveillance <br><br>
</font></div>
<dl>
<dd><font size=3>FOR IMMEDIATE RELEASE<br>
</b>
<dd>May 18, 2005 <br><br>

<dd>The American Civil Liberties Union of Colorado released documents
today that it says confirm that the FBI’s Joint Terrorism Task Force
(JTTF) in Denver is targeting peaceful political activists for harassment
and building files on constitutionally-protected political activities and
associations that have nothing to do with terrorism or other criminal
activity.<br><br>

<dd>The documents are the first FBI responses to a formal request that
the Colorado ACLU filed under the Freedom of Information Act (FOIA) on
behalf of 26 organizations and 10 individuals last December. At the time,
the Colorado ACLU presented evidence that the JTTF was collecting
information on peaceful advocacy groups whose issues ranged from animal
rights, protection of the environment, labor rights, military policy,
social and economic justice in Latin America, and the treatment of Native
Americans. Six additional ACLU affiliates around the country filed
similar requests in December, and ten additional ACLUs filed FOIA
requests today. <br><br>

<dd>“These documents confirm that the FBI’s anti-terrorism unit is
targeting nonviolent activists and unjustifiably treating
constitutionally-protected dissent as though it were potential
terrorism,” said Mark Silverstein, ACLU Legal Director. “They illustrate
that the FBI is pursuing misplaced priorities that waste taxpayers’ money
and pose a threat to freedom of expression and association. People will
be reluctant to sign a petition or join a peaceful demonstration when
they know that their names might wind up in an FBI file on ‘domestic
terrorism.’”<br><br>

<dd>The documents reveal that the FBI is particularly interested in Food
Not Bombs, which opposes the government’s prioritization of war and
military programs over social programs. Twice a week in Denver for the
last six years, Food Not Bombs has been providing free vegetarian meals
in a picnic setting in public parks to anyone who is hungry. Autonomous
chapters of Food Not Bombs carry out in similar activities in Boulder,
Fort Collins and Durango, as well as numerous cities throughout the
country.<br><br>

<dd>
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../../docket/200406/JTTF_file_sarah_bardwell_12-07-04.pdf">
One FBI report, written in December 2004, focused specifically on Sarah
Bardwell</a>, a young Denver activist who worked for the American Friends
Service Committee for several years in the organization’s Youth and
Militarism Program and who is also active with Food Not Bombs. The FBI
report notes that Bardwell was listed as a “point of contact” for the
organizers of an antiwar protest in downtown Denver in March, 2004. It
further notes that her address is “associated with” Food Not Bombs and
Derailer Bicycle Collective. (Volunteers at Derailer fix up old bikes,
donate bicycles to the homeless, and teach people to work on their own
bikes.) The author of the FBI report also states that Derailer hosted a
meeting place during the Columbus Day protests in Denver two years
earlier.<br><br>

<dd>“This report on Sarah Bardwell collects information about her
peaceful political activities and her constitutionally-protected
associations,” Silverstein said. “It contains nothing that suggests that
she is connected with terrorism or any other criminal activity.”<br><br>

<dd>The FBI documents provide new information about a controversial JTTF
operation that targeted political activists for aggressive and
intimidating questioning in Colorado and other states in the summer of
2004. A three-page report discusses the events of July 22, 2004, when two
teams of JTTF agents, accompanied by Denver police officers in SWAT gear,
appeared at two Denver residences on Lipan Street that are home to a
number of young political activists, including Bardwell. Bardwell
explained at the time that the JTTF agents demanded to know if she and
her housemates were planning to commit crimes at the upcoming Republican
and Democratic conventions and whether they knew anyone who was planning
such crimes. They also threatened that failing to provide information to
the FBI was a criminal offense. Critics charged that the FBI was actively
attempting to intimidate dissenters rather than conducting a legitimate
investigation of reasonably suspected criminal activity.<br><br>

<dd>The FBI report explains that
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../../docket/200406/JTTF_file_sarah_bardwell_08-02-04.pdf">
the Denver JTTF received several “leads” and was asked to conduct
“pretext interviews” about plans for the political conventions</a>. The
first two “leads” the JTTF pursued were the two houses on Lipan Street.
The FBI report states that no information about criminal activity was
obtained. The report then states that the JTTF agents decided not to
follow up on another lead, regarding a radical bookstore, because, as the
report stated, “the purpose of the interviews was served by the contacts
made at the two residences.” <br><br>

<dd>“These accounts of the JTTF’s visits to the Lipan Street homes
confirm that the FBI was more interested in intimidation than in trying
to gather information,” Silverstein said. “The JTTF show of force,
complete with SWAT teams, was an abuse of power apparently intended to
deter persons who might be considering demonstrating at the political
conventions.”<br><br>

<dd>
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../../docket/200406/JTTF_file_Scott_Silber_08-02-04.pdf">
A similar three-page report reveals that the JTTF also intended to
question Scott Silber</a>, a labor consultant who had recently assisted
janitors in a campaign that secured health insurance in 40 employer
agreements. Silber reports receiving several phone calls from an FBI
agent who demonstrated extensive knowledge of Silber’s recent addresses
but who would not explain his interest in questioning Silber.<br><br>

<dd>The FBI documents released today supplement documents released
earlier by the Colorado ACLU, many obtained in connection with litigation
over the Denver Police Department’s “Spy Files,” which also document the
JTTF’s collection of political surveillance information. Those documents
are available at
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../../spyfiles/fbifiles.htm">
http://www.aclu-co.org/spyfiles/fbifiles.htm</a>. <br><br>
<div align="center">
<dd>--end-- <br><br>
</font>
<dd><font size=2>Return to
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../2005news.htm">
2005 News Releases Main Page</a><br>

<dd>Return to
<a href="http://www.aclu-co.org/news/pressrelease/release_jttf051805.htm../../index.html">
ACLU of Colorado Home Page</a><br><br>
</b></font></div>
<div align="right">
<dd><font size=1>This page was last updated 5/18/2005 <br><br>
</div>

<dd>© Copyright 2005, ACLU of Colorado, All Rights Reserved<br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>

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