<html>
<body>
<font size=3><br>
Tuesday, May 10th, 2005<br>
National Broadcast Exclusive: Ousted Haitian President Jean-Bertrand
<br>
Aristide Speaks From Exile<br><br>
<br>
In a Democracy Now national broadcast exclusive, we spend the hour with
ousted Haitian President Jean-Bertrand Aristide. Fourteen months ago,
<br>
Aristide was flown to the Central African Republic in what he called a
modern-day kidnapping in the service of a coup d'etat backed by the
United States. Two weeks after his ouster, he defied Washington and
returned to the Caribbean accompanied by a delegation of U.S. and
Jamaican <br>
lawmakers. Aristide was eventually granted asylum in South Africa, where
he now lives.<br><br>
In the first extended interview in this country since his exile, we speak
with President Aristide about the ailing ousted Prime Minister Yvon
Neptune, whether he will return to Haiti, the continuation of the
"black holocaust" and much more. <br><br>
*******<br><br>
Haiti's former Prime Minister Yvon Neptune remains near death. He has
been on a hunger strike for over three weeks. He was imprisoned in June
<br>
and has yet to see a judge in his case.<br><br>
Meanwhile, the convictions of 38 Haitian former military leaders
convicted of atrocities in 1994 have been annulled. Among them could be
Louis <br>
Jodel Chamblain, the death squad leader who helped lead last year's
coup.<br><br>
Today, in a Democracy Now national broadcast exclusive, we spend the hour
with ousted Haitian President Jean-Bertrand Aristide. Fourteen months
ago, Aristide was flown to the Central African Republic in what he called
a modern-day kidnapping in the service of a coup d'etat backed by the
United States.<br><br>
Aristide was ousted by some of the same forces involved in the coup
against him over a decade earlier. At that time, the leader of the FRAPH
paramilitary death squad was on the payroll of U.S. intelligence
agencies. The number two man - Louis Jodel Chamblain - was one of the
leaders <br>
of this current coup.<br><br>
Two weeks after this latest ouster, President Aristide defied Washington
and returned to the Caribbean accompanied by a delegation of U.S. and
<br>
Jamaican lawmakers. Aristide was eventually granted asylum in South
Africa, where he now lives.<br><br>
I reached him yesterday for the first extended broadcast interview in
this country since moving to South Africa. I began by asking him about
the condition of Yvon Neptune.<br><br>
    * Jean-Bertrand Aristide, speaking from South
Africa.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Aristide was eventually granted asylum in South
Africa, where he now lives. I reached him yesterday for the first
extended <br>
national broadcast interview in this country since he moved to South
Africa. I began by asking him about the condition of the ousted Prime
Minister <br>
Yvon Neptune.<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> It is very sad what we have as information
about our Prime Minister, Yvon Neptune. He is still in hunger strike. How
<br>
long he will be able to survive, we don't know. That's why we grasp this
opportunity to ask everybody who can do something to not hesitate, <br>
because it is a matter of life and death. We need to save his
life.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Can you tell us what you believe needs to be
done?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> I think it's -- mobilization throughout
the world, if I can put it this way, in the sense that we need many, many
voices to equal the voices of Haiti. The people of Haiti want life and
not death. They want peace and not violence. They want democracy and not
repression. <br>
So Prime Minister Yvon Neptune and So Ann and hundreds of others who are
in jail, they all need that mobilization. Whoever can say something,
whoever can do something, please do it, because the Haitian people right
now are waiting for your help.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Last week the head of the U.N. peacekeeping mission
human rights division, Thierry Fagart, said that Neptune's treatment is
illegal. The acting Secretary General of the Organization of American
States said the case has serious moral and political implications for the
Haitian government and for the international community, and yet the
Haitian government has charged Neptune with masterminding an alleged
massacre <br>
of opposition members during the final weeks of your presidency. Can you
respond?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> It's clear that itís illegal what they're
trying to sell. When we hear voices saying, as I just said, that itís
illegal, when they stand that maybe those who refuse to free him would
start to do something, but we don't see them moving, that's why I call
for a general mobilization, a peaceful mobilization for them finally to
start paying attention to that situation. You arrest someone, as they did
with Minister Pivert, So Ann and so many others -- there are hundreds who
are in jail -- there is no basis, no legal basis for that. But they just
put them in jail because they have power with them, weapons with them,
support of the United States, France, Canada, some others. And they
continue moving their way, the same way when last year they kidnapped me,
it was illegal. The same way they keep our prime minister in jail,
although he is close to death, it's illegal. But they don't pay attention
to that. So I really think itís a matter of life and death. We need many
voices to put that truth out and see finally if they can pay attention to
that and save his life.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> The acting Secretary General of the Organization of
American States has proposed the formation of a commission including a
Haitian jurist, an international jurist and an international forensics
expert to break the impasse in Neptuneís case. Would you support
this?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE: </b>I do, because we are looking for people
paying attention to the case and bringing the help to save his life. But
how <br>
long? How long? That's the question. How long? By the time we are talking
right now, who knows how long he will be alive? So all we can do, we
<br>
should do it, not waiting for this initiative, which we don't reject, but
adding what we can bring. I think itís really crucial.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> The U.N. investigator, Louis Joinet, told Reuters
that he believed the alleged massacre that Yvon Neptune is charged with
was <br>
actually a confrontation between pro- and anti-Aristide forces. Your
response, this alleged massacre in St. Marc?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, as I already said, they're just
lying, trying to put the focus on that so-called massacre which we cannot
see <br>
anywhere because it doesn't exist. And they continue to keep him in jail,
and now he's close to death, so to understand what is going on with Yvon
Neptune, I think itís also necessary to put it within the global context.
The global context is clear. The Haitian people voted for democracy, and
then last year they removed the elected president, illegally done,
clearly. They never had the investigation to prove what they did was
legal, because they cannot prove it. It is illegal. And they continue
violating our rules, the international law, to have the U.N. in Haiti.
Even the U.N. in Haiti is somehow involved in violation of human rights
when they support the police killing people or when they don't protect
the life of every single citizen, although we know clearly what the
Universal Declaration of Human Rights says, but we don't see everybody
through the U.N. moving this way. So hundreds of people are in jail. They
already killed more than 10,000 people. We have so many others in hiding
and in exile. That's why I said putting Yvon Neptuneís situation in the
global context helps peoplesí understanding that what is going on right
now, this is a matter of using weapons, imposing violence against
democracy, against principle, against law, so we need many people to put
their voices together and have that mobilization, a peaceful one, to see
finally if those who have to do something will do it, for instance, by
releasing our prime minister, So Ann, hundreds of innocent who are in
<br>
jail, and so and so.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, you held a rare news conference
in South Africa. What was the message you were putting out to the
world?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> The message was very simple and very clear
from my point of view. We said that we need to return to constitutional
<br>
order, and for that we have four steps. The first one is thousands of
LAVALAS who are in jail and in exile must be free to return home. Second,
<br>
the repression that has already killed over 10,000 people must end
immediately. Third one, then there must be national dialogue. And the
last <br>
one, free, fair and democratic elections must be organized in an
environment where the huge majority of Haitian people is neither excluded
nor <br>
repressed, as they have been up until today. That was the
message.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, you also said that political
violence in Haiti is a black holocaust. Are these your words, and who do
you think is perpetrating it?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes, as I said, the continued peaceful
demonstrations calling for my return and the restoration of
constitutional <br>
order must be heard, and racism should not maintain a black holocaust in
Haiti, where African descendents proclaimed their independence 200 years
<br>
ago. It's clear. When we had the trans-Atlantic trade slaves, it was
millions of people we lost. For some people itís close to 12 to 13, even
15 million people they transported from Africa to America, Caribbean,
etc. For others, like [inaudible] it's more than 100 people they
transported as slaves, but <br>
in any case, we know more than 13% of those people died in transit. That
means we lost millions of people. <b>If from that day to today we
continue to lose people, clearly it's a black holocaust.</b> Today, those
who kidnapped me and continue to support those criminals while they're
killing innocent people, while they keep Yvon Neptune the way he is,
clearly they maintain the black holocaust. The United States, France,
Canada and so many others should do something to repair, if they can,
what they did. Because what they did is a crime. The same way slavery is
a crime against humanity, the same way what they're doing against the
Haitian people, itís also a crime. And all of that we can put it in this
process of maintaining a black holocaust in Haiti.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Ousted Haitian President, Jean-Bertrand Aristide,
speaking to us in exile in South Africa. We'll come back, as we continue
the hour with Jean-Bertrand Aristide.<br><br>
<b>[break]<br><br>
AMY GOODMAN: </b>We continue our conversation with exiled Haitian
President Jean-Bertrand Aristide, speaking to us from South Africa. I
asked him <br>
to talk about what took place in last yearís coup and the role of the
United States.<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> They were the strongest force in the coup.
As today, if they want to reverse this decision, they will. They are the
super power in the world, we know it. On our side, we always said no to
violence, yes to peace; no to violence, yes to democracy. We voted for
democracy. We had a democratic process in place. They stopped that
democratic process using violence. And today it's a failure. It's a
failure because after one year if you spend so much money, if you arm
drug dealers, if you armed criminals, if you arm convicted people, former
soldiers at the border of Santa Domingo and Haiti, and there those people
move towards Haiti, where they created so many problems, they killed so
many people, and up to today they continue to do their work as if they
were not already convicted by the judicial system, and so and so. Clearly
the United States has a major responsibility in moving from that violence
to peace, from that violence to a democratic process. And I think, as I
said, once they want, they will, because they have the possibility to do
it. Itís a failure, their coup.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, you have referred to your ouster,
February 29, as a modern kidnapping in the service of a U.S.-backed coup.
<br>
Can you tell us what happened on that day? Can you tell us if you still
stand by that statement?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> What I said I meant it, because this is
the truth. The details, I already wrote them in a book. The date of the
publication is not something that I can tell you, because it doesn't
depend on me. But the book is already written and when it is published,
people will have the opportunity to see those details in the
books.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Why a kidnapping, and what was the U.S. role? When we
flew over the Atlantic, when the delegation brought you and Mrs. Aristide
<br>
back to the Western Hemisphere to Jamaica, you described the number two
man in the U.S. Embassy coming to your home and then being hustled onto a
plane with U.S. military and security. Can you elaborate on
that?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yeah, I think as a good journalist, you
ask the same question in a different way. And I apologize for not being
able to <br>
give you those details, which are already written in my book. And as I
said people will have the book, so they will have the answer.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> We have reports that have come out that say that the
U.S. government, and the U.S. government has admitted this, giving
weapons to Haiti this past year. Can you talk about the history of the
embargo and your response to this?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE: </b>Well, it's like if what we read in the
Universal Declaration of Human Rights. It's only words, empty words for
some <br>
people. For instance, the <b>Universal Declaration of Human Rights,
Article I, says, "Bonke abantu bazalwa bekhululekile belingana
ngesithunzi nangamalungelo," which means everybody, we are born
free, equal, with dignity, in front of law</b>, and so and so. But for
them I donít think it's the <br>
same meaning, because they do what they want because they are the super
power. The same <b>Universal Declaration of Human Rights clearly
says,      "Sonke siyalingana phambi
komthetho," we are all equal in front of law. </b>But it seems, no,
this is different for them. When you have weapons, <br>
money, when you are powerful or a super power, you do what you want. You
don't care about law, because violating law, this is for those who don't
<br>
have money or weapons. They did exactly what the Universal Declaration of
Human Rights asked to be like -- they violate the Universal Declaration
of Human Rights. Thatís the point.<br><br>
So when they give those weapons to these people, it was to destroy our
democracy. We were building a state of law, and they give weapons to
<br>
the folks to prevent Haiti to have a state of law. And it is like if they
were telling us they are superior, and black people are inferior, so
black people cannot have democracy, although they are preaching democracy
or freedom. They were telling that black people should not have
democracy. And when we put that in an historic perspective, we can
clearly understand. In 1804, black people, African descendants, they
fought for freedom, and they became free. From that day to today we
continue to pay for nothing. We should be seen as an example, because we
fought for freedom and freedom for every single human being. You are
white, you are black, you are rich, you are poor. We care about you
because you are a human being. So freedom for you, freedom for us,
freedom for all of us. But on their side I don't think they put it this
way. You are black, you should not be seeing, as a reference, your
freedom. So for 200 years they did that, and in 1904 France refused Haiti
to celebrate the first 100 years of independence. They did worse. While
Haiti was preparing to celebrate 200 years of independence, itís a racist
issue, very clear. Very clear.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> During your term as president, there was a full-scale
arms embargo imposed on you by the United States. The Graduate Institute
of <br>
International Studies located in Geneva put out a small arms survey
saying that thousands of rifles, a million rounds of ammunition were sent
<br>
to the Haitian -- the current Haitian government. What is your knowledge
of John Bolton as Under Secretary for Arms Control at the Department
<br>
of State? What is your knowledge of his involvement with this, the man
who is now embattled nominee for U.S. Ambassador to the United
Nations?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, I'm glad that Congresswoman Maxine
Waters wrote a paper where she asked the Senate to investigate this
issue, <br>
while Mr. Bolton had that responsibility, and violating their own embargo
to send more weapons to Haiti to kill more people, it's clearly the <br>
implementation of the opposite of what the Universal Declaration of Human
Rights asks for. So on our side, we did our best to create a peaceful
<br>
environment, to protect the rights of every single citizen while our
police didnít have weapons, in a legal way to do that. But we managed to
save life. On their side, clearly by sending more weapons to Haiti, it's
not only a violation of their own embargo imposed on Haiti, it is also
one way for the de facto government who already killed more than 10,000
people in one year to keep killing more. So clearly it's time to see
people who believe in human beings; people who believe in human rights;
people who believe in principle, in justice, to put their voices together
and say, ďNo, it's enough.Ē How can we imagine that yesterday and today
throughout the world, millions of people are celebrating the end of the
Second World War which happened 65 years ago? That's great. In Zulu, we
could say, yes, it's great. [inaudible] That means that you will go far
if you move from peace to peace. [inaudible] But on their side I don't
think they see it this way. It's a celebration, okay, but not because
they care about human beings. When you care about human beings, you do
your best to not repress and to not let people to repress and to not arm
people to repress. You respect law. If you made a mistake, you correct
it. They made a mistake one year ago through the kidnapping. Instead of
correcting that mistake, we don't see them moving towards that
correction. Let's wish right now, for instance, we would have voices to
talk -- to address the issue, and by hearing the voices of the Haitian
people, they would do something to save the life of our prime minister,
not because he's our prime minister, but because he's a human being,
illegally arrested, put in jail and almost passing towards another
world.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, the well-known priest in Haiti,
Reverend Gerard Jean-Juste, who was imprisoned himself, though recently
freed, has called for the resignation of top U.S. State Department
officials that he's accused of helping to arm Haiti's interim government,
including the Assistant Secretary of State Roger Noriega. Do you join him
in that call?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> I respect his call. The only elected
President of my country, I couldn't imagine that a foreign president
would impose <br>
his position on me to tell me what to do to fire this one or someone,
that's why I prefer to say respecting the United States and respecting
their authorities, I wish their authorities will start to respect Haiti,
the law of Haiti, the people of Haiti, and also to do something now to
save lives, for instance, the life of our prime minister because they
have their own responsibility through the coup. Without the coup we would
not have so many people right now close to death or in jail or in exile.
Because they are concerned, because they have their own responsibility,
maybe now they will understand it's time to correct the mistake they
made.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, the media continues to report
that you quit the presidency, that you left voluntarily. Your
response?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> It's false. It's false. It's false,
period. As you can imagine, even the U.S., after the resolution they took
last year to go for that investigation, they never did it. And the United
Nations neither did it, so <b>CARICOM</b> will ask for that, 15 countries
are still waiting for that and on our side we know they cannot justify
what they did, because it's totally illegal. Let's suppose now they want
to make a difference. They will if they want. I really wish that they
start realizing: <b>(a) they made a mistake, (b) it's a failure, (c) too
many people were killed, (d) let's sit, not to say we will not look for a
success, everybody will want to have a success, so they will want to have
a success.</b> We can understand that. We are human beings. The problem
is let's correct the mistake. Let's move from their failure to a
collective success by bringing an end to that tragedy, because the
Haitian people are waiting for that. They move from day to day to the
streets in a peaceful way. Although they accuse them as violent, they are
continuing to prove that they're nonviolent calling for my return,
calling for the restoration of democracy, calling for the de facto regime
to free the prisoners like our prime minister, So Ann and the others.
Let's wish finally they will see the light, because it's time.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, last year the U.S. government,
General Colin Powell, the Secretary of State, said they were looking into
prosecuting you for corruption. Your response?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE: </b>They are lying, and it's always their
strategy, trying to lie in order to avoid the real focus. The real focus
is the mistake they made, the violation of our rights, and it's a matter
of moving from their failure to democracy. We refer earlier to the Second
World War, World War Second, we lost about 60 million people in that
world war, the second one, without forgetting what we lost as people in
the First World War. In Haiti where we don't have a world war, we already
lost 10,000 people. So it's not time to lie to change the focus; itís
time to keep the focus where it is. The focus must be on human being, on
life, on democracy, on freedom, on our 200 years of independence. We have
the right to celebrate the freedom. We have the right to live in peace.
We have the right to be as human being living in a free country. That's
the real focus. And overall, the life of our Prime Minister, Yvon
Neptune.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> The U.S. government further criticized you saying
that you were supporting armed gangs, the Chimere, that were attacking
your <br>
opponents and the press.<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, this is empty accusation, false
accusation. As a matter of fact, let's compare what we had during my
presence at <br>
the Haitian palace to what we have since the kidnapping happened. Itís
day and night as a difference. They already killed more than 10,000
people. Can you imagine Cite Soleil, where people need food, not
violence; where people need work, jobs, not violence? And we have tanks
surrounding Cite Soleil, as if it were a concentration camp. God, can you
imagine what we have in Bel Air? Can you imagine what we have in so many
popular areas, poor areas where they continue to kill people while people
are asking for the respect of their votes? They voted for democracy, as
our forefathers fought for our independence in 1804. We just need to
recognize that they're human being. Every human being is a human being.
Zulu, we said it earlier, <b>ďSonke siyalingana phambi komthetho,Ē
</b>which is clearly said in the Universal Declaration of Human Rights.
<b>That means that we are all equal in front of law.</b> So on that basis
of being equal as human being, let's see what can we do instead of
accusing people we do not consider as human being, as they do, while they
are human being, they are human being. We must respect their rights. They
are not violent. They are facing the violence coming from those who
kidnapped me, who used weapons to kill them and to continue and continue
to lie in order to change the focus.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Ousted Haitian President Jean-Bertrand Aristide
speaking to us from exile in South Africa. We'll return with the
conclusion of the interview in a minute.<br><br>
<b>[break]<br><br>
AMY GOODMAN:</b> We continue with our national broadcast exclusive
interview with Haitian exiled President Jean-Bertrand Aristide, speaking
from <br>
South Africa. I asked him about the former director of Haitiís National
Police, Jean Nesly, pleading guilty this week in a Miami court to drug
money laundering.<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> If we talk about democracy, we talk about
principles, we talk about law. If we talk about building a state of law,
of <br>
course we refer to law to principles and a judicial system must assume
the responsibility. I think this issue has to see with justice. Let's
wish justice will be done on that side. In Haiti, let's wish we will move
from their violence imposed on the Haitian people to democracy, the
return of constitutional order where we will continue to build a state of
law.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> President Aristide, do you see parallels between the
coup of February 29 and the coup of 10 or 13 years ago that first deposed
<br>
you as President in 1991?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes, on one side we see the same hands
from 1991 when we had the first coup to the last one, which means 2004.
We see the same hands behind the coup. But, unfortunately, this time we
see the United Nations in Haiti. We didn't have that in 1991. When I was
back <br>
in 1994 with the United Nations, of course, together we did our best to
protect human rights. We did our best to improve the quality of life by
<br>
providing security to the people. This time the United Nations are there
alone violating their internal rules and manipulated to face the people
instead of protecting the people. Sometime the United Nations try to do
something in protecting the people by providing some kind of security.
But very few times it happened. Usually they don't accompany the people
demonstrating in a peaceful way. So they left the space open for thugs,
drunks, drug dealers, convicted people, former military to come and kill
people, and it happened very often or too often. I just think that either
the coup of 1991 or the coup of 2001 puts us clearly in an environment
where we don't see law, but we see violence, bloodshed, people killing
people, which is bad. That's not what we need.<br><br>
What we need is to move from elections to elections, not coup díetat to
coup díetat. From 1991 to 2004 we moved again, from coup díetat to coup
<br>
díetat, which is too much, because 32 coups díetat in 200 years of
independence is clearly too many. We want to move from elections to
elections. But there is clearly a small minority in Haiti with their
allies in foreign countries. Together, they said no to elections, because
they knew once they respect the will of the people in a democratic way
through free, fair democratic elections, then they will not be able to
continue to live in a country where they don't pay tax, where they still
have the wall of apartheid, where they continue to consider the coup as
if there were not human beings, and so and so. It's time to return to
constitutional order, to continue to build a state of law in Haiti, where
we have to move from elections to elections. Free, fair democratic
elections to free, fair democratic elections, not from coup díetat to
coup díetat<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Why do you think that the U.S. wants you out of
Haiti?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, I think they can answer this
question. I can suspect, but I would wish they answer the question. I
give just one <br>
example. For people who know Haiti, they understand what I mean. For
people who don't know Haiti, they may think a bit about that tragedy.
<br>
Haiti, where we have actually around eight million people, is a place
where for 1.5 Haitian doctor, for 11,000 Haitians, so 1.5 Haitian doctor
for each 11,000 people. When we have that, it's already serious, because
we would need more doctors and not less. We have an economic embargo
imposed upon us. Since my predecessor, I have refuted that embargo.
Despite of this economic embargo we manage such a way to spend the money
of the people in education, in health care. That's why we had the most
beautiful, the largest campus where we had the medical school in Haiti.
We could do that because we care about human being. Investing in health
care, in education, this is what we wanted. This is what we want for our
country. Once the U.S. arrived with the soldiers in Haiti, after
kidnapping me, what they did? They put their soldiers in this campus,
they closed the doors, and the hundreds of medical students who were
there, they could no longer be at the same place, at the same campus,
studying to serve their people one day as doctors.<br><br>
So I give that simple example, which is a clear one, to say maybe the
U.S. has a plan and I have another one. My plan is to invest in health
care, in education for my people. Their plan maybe is to prevent us to
have health care, to have more doctors, more schools, more universities.
So I respect their choice, but I cannot embrace that kind of choice where
instead of serving people we pave the way for death, as is happening for
my Prime Minister, as it already happened for hundreds of others, as it
may happen for some others who are in jail. So it's time to see they made
a mistake, they correct the mistake, and together go ahead. That's what
happened with World War Second. They made mistake, that's why the world
lost more than 60 million people. But they stopped to say, no, enough is
enough. Let's move now from violence, from war to peace. And it happened.
So if it could happen for the entire world, why it cannot happen for
Haiti? Maybe is it because in Haiti we have black people and racism
prevents some people to understand that black people are really people?
Let's wish it will happen.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Have you met with South African President Nelson
Mandela?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> I missed the question. Could you repeat,
please?<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Have you the met with Nelson Mandela?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes, we met.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> And what did you talk about, and what did he say to
you?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, it's not the first time that we met.
We started meeting before he became President of the country, and we
continue <br>
to meet, which means when we met we have private conversation, so it's
not necessary for me to say publicly what we shared in a private way. In
substance I can say he is the same great human being with his heart open
to embrace human being, supporting human being, as he continues in <br>
spite of the distance supporting the Haitian people.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Will you return to Haiti?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes, I have to. It's a matter of
time.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> In the first coup, you returned and continued as
President and served out your term. Do you plan to do the same
now?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes, at any moment it may happen. Let's
suppose right now those who made the mistake realize that, well, if we
correct <br>
the mistake we will not project the image of being weak, but of being big
instead of small, good instead of bad. Let's suppose they decide today to
correct the mistake, what will happen? We will have a dialogue. We will
have a discussion. We will have a compromise where everybody will not try
to blame the others, but where everybody will find a kind of normal,
acceptable solution in order to save life. And I do believe as long as we
are human being, it's still possible to move from darkness to light. When
we move from darkness to light, that doesn't mean we are less than we
were before. That means that we are more than we were before in terms of
growth, human growth. So all doesn't depend on me, on my side I was
always open for dialogue, respectfully open for dialogue. I am
respectfully still open for dialogue, wishing that once those who are
concerned decide, Haiti will have a better tomorrow, we will have light
instead of darkness, peace instead of violence, future instead of
deadlock, how it is right now.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Do you plan to run for President again?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> My Constitution prevents me to have a
third mandate and I respect my Constitution.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> But you could come back during this term to serve it
out, as you did after the first coup?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Well, as I just said, if we talk about
human beings, we can wish that they may realize it is better to correct
the mistake they made instead of keeping it as it is because it is a
failure. So I just wish it will happen in the sense that they will
realize that it is time to correct it. And I didn't mention it maybe too
explicitly, but the United Nations, that means also our common
organization, and they're losing so much credibility there, so even for
the United Nationsí credibility it would be a good thing to have the
correction of that failure, because they, too, are losing too much
credibility in that issue.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Are you having communication with the U.N. Secretary
General Kofi Annan?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Not in a direct way.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> In an indirect way?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Yes.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> And who are you talking to, and what are these
conversations about?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Those conversations are private.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Are you communicating with the U.S.
government?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Not to the President.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Who then?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> It's a matter of privacy, diplomacy, and I
should not talk like anyone would want me to do in a public way.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Are you communicating with the Haitian Prime Minister
now, Gerard Latortue?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> I don't know that there is a Haitian prime
minister. I know there is a de facto government with someone they
consider <br>
as the Prime Minister, and I am open to talk with whoever from them
wishing to put an end to their failure. So once they decide it will
happen <br>
because I was open, I am open and I have the responsibility to be open on
behalf of my people who elected me. They're dying in the streets, <br>
theyíre dying at home, innocent people are dying. So the elected
President must be always open, free to talk to people willing to bring a
solution to that failure, which is a failure of those who led the
coup.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> What do you think President Bush should do?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> I think -- I don't have that desire to
think for someone. I think it is better for him, if he wants, to say what
he wants, but not me to guess what he wants and to talk on behalf of
him.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Do you want the U.S. to stop sending arms to
Haiti?<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> Of course. Because it is a matter of
violation of rights and also more weapons which will be used to kill more
people. <br>
So I care about life. Of course, I don't wish they will be sending more
weapons to killers to kill more people. I don't wish that.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Final comments, President Aristide, for the people
who are watching and listening to this broadcast today, as you speak from
your <br>
place of exile in South Africa.<br><br>
<b>JEAN-BERTRAND ARISTIDE:</b> My last comment can emerge through those
words. Thank you to you, dear Amy Goodman, and to all those who help you
for creating that opportunity for me to answer your questions and also
echo the voices of the Haitian people over all today when we are so sad
while we think about the life of our Prime Minister. Secondly, I wish all
the mothers all the best, because yesterday we celebrated the Mother's
Day. And I know many of those mothers are sad, they are suffering when
they think about So Ann, who is also a mother, and their sons and
daughters, they are sad when they are thinking about their friends,
relatives who are in jail, who are in exile or in hiding. So I wish them
courage, because the more we have courage, the more we share courage, the
more we'll continue to struggle, struggle for freedom, struggle for
democracy, struggle for human rights. This is what we have to do, and
itís a must. Once we keep the line of peace, of nonviolence, we will win,
because peace must be the way to go towards the victory. And love from my
heart to all our friends, because we have many friends who love Haiti,
who are trying to do their best to help the people of Haiti. Of course,
sharing that love, this is one way for me to express deep respect to them
and also renewing my commitment to move with all of them in order to
build, slowly but surely, a civilization of love.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Exiled Haitian President Jean-Bertrand Aristide,
speaking to us from South Africa. His Prime Minister, Yvon Neptune,
remains near <br>
death, imprisoned in Haiti.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>