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<font size=3><br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>January 14,
2005    counterpunch.org<br><br>
</font><font face="Helvetica, Helvetica" size=5>Fallujah's Refugees Won't
Return Home, Won't Vote<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">"The 
Tent of Occupation"<br><br>
</b></font><font face="Times New Roman, Times" size=5>By  ROBERT
FISK<br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=3 color="#990000"><b>The
Independent<br>
</b></font><font face="Times New Roman, Times" size=3><i>Baghdad.<br><br>
</i></font><font face="Verdana" size=5 color="#990000">T</font><font size=3>hey
live beneath old fly-blown tents  in the car-park of the Mustafa
mosque and their canvas-roofed  kitchen stands next to a pool of raw
sewage, but the refugees  from Fallujah will not return
home.<br><br>
First, because many have no  homes to go to; second, because they
are - with the encouragement  of local clerics - listing a series of
demands that include the  withdrawal of all American soldiers from
the city, the maintenance  of security by Fallujans themselves,
massive compensation payments  and the return of money and valuables
which those who have just  visited Fallujah say were stolen by
American troops.<br><br>
And they are very definitely  not going to vote in the 30 January
elections. Squatting on the  floor of his concrete-walled office in
his black robes to eat  a lunch of chicken and rice, Sheikh Hussein
- he pleads with  me not to print his family name - insists that his
people are  not against elections.<br><br>
"We are not rejecting  this election for the sake of it,"
he says. "We are rejecting it because it is the 'tent' of the
occupation. It is  the vehicle for the Americans to ensure that
[interim President  Iyad] Allawi gets back in. And we are still
under occupation."<br><br>
A bearded and bespectacled  academic is sitting beside the sheikh,
Dr Abdul-Kader of the  department of Islamic Science at Baghdad
University, who gravely  reminds me of the civilian dead of
Fallujah. "There were  hundreds," he says. "We found
bodies in homes and graves  in the gardens of homes."<br><br>
The sheikh's closest relatives  live in Fallujah; his own Sunni
mosque lies at the centre of  the camp in Baghdad where 925 of
Fallujah's 200,000 refugees  are living. But he says he has
travelled twice to his family's  homes and tells a disturbing story
of what he found. "The  first time I visited after the
Americans occupied the city, our  main house was standing. It had
survived. All the things inside,  beds, furniture, rugs, were safe.
But when I went back a week  later, it had been destroyed. Many
other houses were in the same  state.<br><br>
"They survived the American-resistance  battles intact but were
then destroyed afterwards. Why? People  there told me they saw movie
cameras and that the Americans fired  shells into the empty houses
and that they were making some kind  of film."<br><br>
Tales of American theft in  Iraqi cities are not new. Amnesty
International has listed numerous  incidents in which US troops took
money from homes or from the  clothes of arrested men. The US
authorities acknowledged one  case of large-scale pilfering by a
young American officer south  of Baghdad in 2003 but said that he
had been moved out of Iraq  and would be "too difficult"
to trace.<br><br>
The stories of looting in Fallujah  are only adding to the refugees'
sense of grievance. And to the  over-enthusiastic demands for
compensation. "We will settle  for $5bn (2.7bn) to
$10bn," Sheikh Hussein says.  "This is for the destruction
in Fallujah, the shedding of  blood and the killing of innocents;
history will write of this.  The Americans started off by killing
native Americans and still  they kill people they look down
on." Everyone in the room,  including a student of computer
sciences from Fallujah who has  so far listened in total silence,
vigorously nod their heads.<br><br>
"One day," the sheikh  continues, "I was stopped and
taken to an American base  and questioned by the CIA, and they said,
'You are a religious  man and we want advice'. I said, 'What I want
to tell you is not to enter the cities because the people are waiting for
a  chance to attack you. They will make you suffer in
different  ways. Pull out your troops to the deserts, far away from
the  gunfire of the resistance, though that stretches a long
way'.  But they were very, very stupid. They didn't take the
chance  to go out. They stayed to force us to have elections so
they  could get out and leave their agents in power. I say this;
the  American troops will retreat suddenly, or they will find
themselves  prisoners inside the trap of Iraq.<br><br>
"You know, you Westerners  laugh at us Easterners, especially
when we say, 'If Allah wills'.  But the Prophet - peace be upon him
- once said that the Iraqis  would be scourged, that they would not
receive a single dirham  or a grain of rice in the hand, and this
happened in the economic  embargo of the 1990s.<br><br>
"Then America came here  after 9 April, 2003, with all its
power and soldiers, so proud  of getting rid of Saddam Hussein. But
now the morale of these  soldiers is rotting each day. They have
psychological problems.  My advice to them is to leave. They have a
choice to make: they  must leave or they will be forced
out."<br><br>
Fighting continues each night  in Fallujah despite American claims
of victory and to be "breaking  the back" of the
insurgency. As the sheikh puts it, not  without some humour:
"The Americans move in the streets during the day from 6am to 6pm
but they do not move when the muqawama (resistance) imposes its own
curfew on them between  6pm and 6am."<br><br>
Outside in the windy car-park,  the tents flap and the refugees
queue to take soup from a 4ft-deep  cauldron of yellow, scummy soup.
Bags of dates have broken open  and spilled on to the
concrete.<br><br>
It is Fallujah in miniature.  Twenty teachers from the city are now
running a camp school for  120 children. Doctors see patients in the
sheikh's private home.  A great-grandfather in the camp says he
cannot go back to his  city while the Americans are there. And when
I ask him if he  will vote, he laughs at me. "The Americans
must leave Fallujah unconditionally," the sheikh says. "They
have done  too much harm there to be accepted."<br><br>
I suggest that Fallujah's troubles  started the day the 82nd
Airborne killed 18 protesters outside  a local school just after the
fall of Baghdad in 2003. Dr Abdul-Kader  admonishes me. "It
started even before that," he says.  "Fallujah people
suffered under Saddam and they liberated their own city. They did not do
so to live under occupation."<br>
</font><font face="Verdana" size=3> <b>Robert Fisk</b> is a reporter
for The Independent and  author
of</font><font face="Verdana" size=3 color="#184B81"><b> Pity  the
Nation</b></font><font face="Verdana" size=3>. He is also a contributor
to CounterPunch's  hot new
book,</font><font face="Verdana" size=3 color="#184B81"><b> The Politics
of Anti-Semitism</b></font><font face="Verdana" size=3>.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
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