<html>
<body>
<font size=3>Wealthy Nations Give Haiti Under Dictatorship Aid Denied
Democracy<br>
<a href="http://narcosphere.narconews.com/story/2005/1/9/154237/6513" eudora="autourl">http://narcosphere.narconews.com/story/2005/1/9/154237/6513<br><br>
</a>By
<a href="http://narcosphere.narconews.com/story/2005/1/9/154237//user/uid:30">Benjamin
Melancon</a>, <br>
Posted on Sun Jan 9th, 2005 at 03:42:37 PM EST<br>
Three days ago the most powerful governments in the world confirmed their
support of dictatorship over democracy in Haiti.  On January 6 the
World Bank Group approved $73 million in loans and grants for the
illegitimate and discredited government of the suffering nation, with the
bulk of it to be distributed immediately. <br><br>
The money given previously has not consolidated the violent rule of this
government. <br><br>
 This is the first money the World Bank released since promising
$150 million at a July pledging conference.  At this two-day
conference at World Bank headquarters in Washington, D.C., wealthy
nations
<a href="http://www.globalexchange.org/tours/haiti/2284.html">pledged
$1.1 billion to Haiti</a> less than five months after an armed invasion
and insurgency, and U.S. intervention, forced the elected government out
and replaced it with the regime of Gerard Latortue, recruited from
Florida to be interim prime minister.  The European Union, France
and the Inter-American Development Bank disbursed $200 million so far,
and Canada donated $12.7 million to help Haiti pay its overdue payments
to the World Bank, the
<a href="http://edition.cnn.com/2005/WORLD/americas/01/07/haiti.world.bank.ap/">Associated
Press reported</a>.  (The AP incorrectly called this paying off
Haiti's debt to the World Bank, which the
<a href="http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/COUNTRIES/LACEXT/HAITIEXTN/0,,menuPK:338204~pagePK:141132~piPK:141109~theSitePK:338165,00.html#debt">Bank
put at $501 million</a> in 2002.)  In addition, donors already gave
the coup government $440 million before the July 20 pledging session, the
<a href="http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/NEWS/0,,contentMDK:20226165~menuPK:34457~pagePK:64003015~piPK:64003012~theSitePK:4607,00.html">World
Bank reported</a> at the time. <br><br>
The same countries that pledged so generously at this conference withheld
aid and loans during Jean Bertrand Aristide's entire time in office, from
his undisputed election until the 2004 February 29 coup,
<a href="http://www.commondreams.org/views04/0301-10.htm">wrote Jeffrey
Sachs</a>. <br><br>
The International Monetary Fund (IMF), World Bank, Inter-American
Development Bank, and Organization of American States (OAS) suspended aid
under instructions from the United States, Sachs reported at the time of
the coup.  The U.S. government explained the cut-off of aid to Haiti
as because of irregularities in the 2000 legislative elections, and was
insisting that Aristide make peace with the political opposition before
releasing any aid, pointedly making Haiti hostage to the intractable
opposition group, even though Aristide offered and did address the 10
legislative races the OAS said should have gone to run-off
elections.  (The World Bank's
<a href="http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/COUNTRIES/LACEXT/HAITIEXTN/0,,contentMDK:20227293~pagePK:141137~piPK:141127~theSitePK:338165,00.html">fact
sheet</a> on Haiti states only "January-March 2001: All IDA
[International Development Association] disbursements and most grants to
Haiti are suspended."  Aristide
<a href="http://www.cbsnews.com/stories/2000/09/25/world/main236229.shtml">took
office</a> 2001 February 7 after being elected November 26.) <br><br>
After – even during – the coup d'etat U.S. and French soldiers flowed in
to protect the U.S.-appointed successor regime, and the loans and aid
followed to help that government– protection and assistance for the
dictatorship the U.S., France, and Canada chose; nothing for the
democracy Haiti's people chose. <br><br>
Likewise, the United Nations helps prop up the present dictatorship, but
did nothing to come to the aid of the former democracy.  "A UN
armored personnel vehicle rolls through Delmas 2 in Bel Air,"
<a href="http://haitiaction.com/News/HIP/1_7_5.html">Haiti Information
Project (HIP) wrote</a> beneath a photograph of a huge white tank-like
truck.  "Five people were killed on January 5 when the UN
entered the pro-Lavalas neighborhood under the pretext of cleaning the
streets of garbage."  In addition to conducting or backing up
the Haition National Police in murderous raids on poor, anti-coup
populations, UN troops have participated in unlawful arrests,
<a href="http://haitiaction.com/News/HIP/1_7_5a.html">HIP reported</a>.
<br><br>
<b>Democracy & Debt</b> <br><br>
The World Bank and IMF never demand democracy as a structural adjustment
condition to receive a loan, even though both hold entire nations and all
the people in them responsible for repayment, and not just the leaders of
the government that accepted the deal.  Of the $73 million the World
Bank is now giving to the U.S.-installed Latortue government, more than
half–$37 million–is a no-interest loan that later governments, and
ultimately the now-oppressed people of Haiti, who will have to pay it
back. <br><br>
Oxfam complained that the pledges for loans rather than grants "will
do nothing to ensure faster, deeper debt relief for Haiti, but, in fact
push it into further, unsustainable debt," reported Jim Lobe of the
<a href="http://www.ips.com/">International Press Service</a><br>
July 21, 2004 in an article
<a href="http://www.globalexchange.org/tours/haiti/2284.html">reprinted
by Global Exchange</a>. <br><br>
Most of
<a href="http://www.haitiforever.com/windowsonhaiti/w030901.shtml">Haiti's
current debt</a> was run up by the Duvalier dictatorships.  So
although wealthy nations and their international institutions could
widely promote democracy and economic development simply by making
nations' debts enforceable only when democratically elected
representatives contract the debt, institutions such as the World Bank
lend freely to unelected governments and choose to use other jargon in
rationalizing the purpose of their loans. <br><br>
"The chief goal of the Bank is to help the Government deliver
urgently needed basic services to the Haitian people and strengthen the
transparency and credibility of public institutions,” said World Bank
President James Wolfensohn, quoted in the
<a href="http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/COUNTRIES/LACEXT/HAITIEXTN/0,,contentMDK:20311956~menuPK:338184~pagePK:141137~piPK:141127~theSitePK:338165,00.html">January
6 press release</a> announcing the $73 million worth of programs.
<br><br>
Wolfensohn did not say if the World Bank considered the national
penitentiary in Port-au-Prince a priority public institution to bring
transparency and credibility to.  Closed to visitors since December
1, with the exception of an aborted visit by independent journalist Reed
Lindsay that uncovered
<a href="http://www.thestar.com/NASApp/cs/ContentServer?pagename=thestar/Layout/Article_Type1&call_pageid=971358637177&c=Article&cid=1103496609352">convincing
evidence of a massacre</a> of prisoners by guards and a special police
unit, the vast majority of people in the prison have not been publicly
accused of any crime or even seen by a judge, let alone
<a href="http://narcosphere.narconews.com/comments/2004/12/18/131326/27/4#4">convicted</a>.
<br><br>
“Given the urgent need to support recovery efforts in the country, we
plan to disburse $46 million of this assistance in the next couple of
days,” the January 6 press release quoted Wolfensohn.  The huge
symbolism of the pledging events and the huge amounts of money show
exactly what the governments of the richest countries prefer to support
in Haiti, democracy or dictatorship, for the United States and a handful
of other developed countries control all decision-making at the World
Bank Group, to the total exclusion of third world countries. <br><br>
For instance, just nine nations, by appointing executive directors
possessing more than half the
<a href="http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/EXTABOUTUS/0,,contentMDK:20124819~menuPK:271153~pagePK:34542~piPK:329829~theSitePK:29708,00.html">voting
power</a>, can control all decisions made by the International Bank for
Reconstruction and Development, the largest part and namesake of the
World Bank Group.  The United States, Japan, Germany, the United
Kingdom, and France together control 37% of the vote with directors they
appoint directly (the U.S.-appointed director alone has more than 16
percent of the voting shares).  Remaining directors are elected by
various regions.  A region dominated by Belgium and Austria control
4.8 percent of the votes.  Canada in its region can by itself
nominate a director for its region and so control for 3.85 percent of the
vote.  Italy, also, alone controls the choice of director for its
area, for another 3.5% of the vote.  This brings the total over 52
percent.  Developing countries have virtually no role.  The
Netherlands nearly control half the votes in their region, with Israel or
the Ukraine or any of a number of countries with fewer votes the
Netherlands can appoint its own director with 4.46%.  The
Scandinavian countries have 3.34 percent; Switzerland and Poland together
control their region's 3.04 percent.  All this before a single
developing country has an opportunity to even influence a vote for one
director. <br><br>
Practically, the governments of the richest nations exercise complete
control over the five agencies of the World Bank Group, with the U.S.
dominant. <br><br>
<b>Power versus Reality</b></font> <br><br>
Power can't always bend reality to its will.  The Latortue
government that the United States, France, the United Kingdom, Canada,
Germany, and Italy choose to support with direct financial support,
financial support through the World Bank, and direct or by-proxy military
support, nonetheless fails to consolidate its control and achieve
stability. <br><br>
Lobe reported the stated goals of the aid pledged 2004 July 21: 
<br><br>

<dl>
<dd>Over the next two months, the ICF [Interim Cooperation Framework, the
two-year donor-supported project of Haiti's government] calls for the
creation of 44,000 new jobs; the collection and disposal of 50 percent of
the garbage that piled up in urban areas; the upgrading of 500 slum
dwellings in the capital Port-au-Prince; and the doubling of the number
of hours per day in which electricity is operating, to 12.<br><br>

</dl>The silence of the World Bank on the subject suggests how far short
the Latortue government and its wealthy patrons fell from these
goals.  A January 8 article by Michael Kamber of the New York Times
News Service
(<a href="http://www.philly.com/mld/inquirer/news/nation/10594649.htm?1c">carried
by the Philadelphia Inquirer</a>) adds more detail: <br><br>

<dl>
<dd>"They say the former government was no good," [Jacques
Rafael, employee of a slain storeowner] said, referring to the
administration of Jean-Bertrand Aristide, who was overthrown last
February.  "But when Aristide was here, we could stay open
until 10 p.m. Now, we can't even stay open until 4 in the
afternoon." <br><br>

<dd>Around the corner, at a school, Lycee Petion, the students were
headed home at 9 a.m.  Police recently wounded three students there
during a shoot-out with gang members, and the fearful teachers had stayed
home, as they do many days now. <br><br>

<dd>"We're the ones paying for what is going on," said Franzo
Caryce, 19. "We expected more from Latortue." <br><br>

<dd>Nine months after taking office, the interim government of Prime
Minister Gerard Latortue is besieged by mounting criticism from every
sector of society.<br><br>

</dl>Oxfam and other development groups noted the ICF process did not
effectively engage local grassroots organizations, Lobe reported in
July.  As a result, according to Oxfam, many local groups boycotted
the donor conference. <br><br>

<dl>
<dd>Other NGO critics here were harsher in their assessments of the
conference, accusing the ICF as having been designed primarily by the
World Bank and the U.S. Agency for International Development (USAID) with
almost no input from Haitians themselves. <br><br>

<dd>"International donors are risking complete failure by putting
money into the hands of an undemocratic, unconstitutional regime that has
no legitimacy, and in a climate of impunity and rampant human rights
abuses," said Melinda Miles of the Quixote Centre.<br><br>

</dl>"The chief goal of the Bank is to help the Government"
said World Bank President James Wolfensohn truthfully, but then he kept
talking. <br><br>
The question remains how to help the
<a href="http://www.socialistvoice.com/sv27.html">courageously
struggling</a> Haitian poor majority gain control of their government and
their lives.<br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>