<html>
<body>
<font size=3><br>
<b>DATE:  THU, 6 JANUARY 2005 22:39:08 EST <br><br>
</b><a href="http://www.cnn.com/2005/WORLD/africa/01/06/mandela.son.reut/index.html">http://www.cnn.com/2005/WORLD/africa/01/06/mandela.son.reut/index.html</a><br><br>
<b>MANDELA’S SON DIES OF AIDS AT 54<br><br>
By John Chiahamen, Reuters<br><br>
</b>JOHANNESBURG, South Africa (Reuters) -- South Africa's Nelson
Mandela, one of Africa's most committed campaigners in the battle against
AIDS, announced that his only surviving son had succumbed to the disease
Thursday.<br><br>
<b>Makgatho Mandela, 54,</b> died in a Johannesburg clinic where he had
been receiving treatment for more than a month. His wife Zondi died in
2003 from pneumonia.<br><br>
"I announce that my son has died of AIDS," the 86-year-old
Nobel Peace laureate told a news conference, urging a redoubled fight
against the disease. "Let us give publicity to HIV/AIDS and not hide
it, because the only way to make it appear like a normal illness like TB,
like cancer, is always to come out and to say somebody has died because
of HIV/AIDS. <br><br>
And people will stop regarding it as something extraordinary," said
a frail-looking Mandela, surrounded by his grandchildren and other family
members.<br><br>
Mandela's announcement of his personal AIDS tragedy challenged the
widespread taboo which keeps many Africans from discussing an epidemic
which now infects more than 25 million people across the continent. In
South Africa, which with some five million HIV/AIDS infections has the
highest AIDS caseload in the world, the disease kills more than 600
people each day, activists say. Despite the mounting death toll, few
public figures in South Africa or other African countries have personally
come forward to say that AIDS has effected them or their families.
<br><br>
Deaths from the disease are usually attributed to a "long
illness," pneumonia, or other secondary causes. Veteran opposition
leader Mangosuthu Buthelezi of the Inkatha Freedom Party helped to break
the silence last year when he announced that two of his<br>
children had died from AIDS-related causes. <br><br>
Mandela lost his first son, Madiba Thembekile, in a car crash in 1969
while still in prison for his efforts to end white rule in South Africa.
The<br>
apartheid government denied him permission to attend that funeral.
Mandela, who looks increasingly frail in his public appearances, 
has<br>
suffered a string of personal losses over the last several years. He
buried Makgatho's mother, his first wife Evelyn Mase, in 2004 and
attended the funeral for Makgatho's wife Zondi following her
death.<br><br>
In 2003, Mandela led South Africa in mourning for his African National
Congress comrade Walter Sisulu, whose death at age 90 left Mandela almost
alone among the elder generation of leaders who helped end apartheid and
bring multi-racial democracy to South Africa in 1994.<br>
Mandela had canceled several holiday engagements over the past month to
remain close to his ailing son. He has several daughters from his
marriages including two from his second wife Winnie
Madikizela-Mandela.<br><br>
Mandela officially retired from public life last year, but has
nevertheless kept up a busy schedule promoting his various causes --
chief among them the fight against South Africa's devastating AIDS
epidemic.<br><br>
Makgatho Mandela was a lawyer with a background in insurance who kept a
relatively low profile. He had been married twice and had three sons, all
of whom appeared with Mandela as he announced the cause of their father's
death.<br><br>
<br>
<b>ANC STATEMENT ON DEATH OF MAKGATHO MANDELA <br><br>
</b>6 January 2005<br>
 <br>
The African National Congress joins the nation in extending its deepest
sympathies and condolences to former President <br>
Nelson Mandela and his family on the death of Makgatho Mandela. 
<br><br>
The thoughts and prayers of the leadership and membership of the ANC are
with the Mandela family at this time of grief and <br>
loss. As they mourn the loss of Makgatho, we hope that they may draw
comfort from the support and wishes of all South <br>
Africans. <br><br>
</font><font size=3 color="#800000"><b>Issued by:<br>
African National Congress <br>
PO Box 61884 Marshalltown 2107 <br>
6 January 2005<br>
More information: Smuts Ngonyama 082 569 2061 <br><br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>