<h1><b>Lawyer: New York terror case against Lynne Stewart insults defense
lawyer</b></h1><font size=3><a href="http://www.newsday.com/news/local/state/ny-bc-ny--terrortrial0105jan05,0,1544349.story?coll=ny-region-apnewyork" eudora="autourl">http://www.newsday.com/news/local/state/ny-bc-ny--terrortrial0105jan05,0,1544349.story?coll=ny-region-apnewyork<br>
Associated Press Writer<br><br>
January 5, 2005, 6:48 PM EST<br>
NEW YORK -- Attorney Michael Tigar suggested Wednesday in a closing
argument that the prosecution of a "courageous, brash and
feisty" Manhattan defense lawyer on terrorism charges was an insult
to the nation's other defense lawyers. <br><br>
"The government of the United States has the arrogance to tell the
defense bar how to practice law," Tigar told a federal jury as he
underscored a threat felt by defense lawyers that had received little
mention in the 6-month-old trial. <br><br>
Tigar, speaking for attorney Lynne Stewart, blamed the government for
carelessly lacing the words "terrorist" and
"terrorism" throughout its case against Stewart, Arabic
interpreter Mohamed Yousry and postal employee Ahmed Abdel Sattar.
"They have a duty not to hype the evidence," Tigar said. Yet,
he added, "The government has done just that, in a cynical
way." <br><br>
He criticized the closing argument by a prosecutor earlier in the week as
"cruel and reckless and inaccurate." <br><br>
Prosecutors have accused Stewart and Yousry of providing material support
to a plot by Sattar to kill and kidnap people in a foreign country.
The government alleges Stewart and Yousry carried messages between Sattar
and imprisoned Sheik Omar Abdel-Rahman, an Egyptian cleric serving a life
sentence for a conspiracy to kill Egypt's president and to blow up New
York landmarks. <br><br>
If convicted, Sattar could face up to life in prison; Stewart and Yousry
each could face about 20 years. <br><br>
The U.S. District Court trial has featured only a few witnesses as the
government relied primarily on dozens of audio clips and documents
retrieved from more than 85,000 intercepts of Sattar's phone, fax and
computer between 1995 and 2002. <br><br>
Tigar said none of the conversations, most of which were translated for
the jury from Arabic, suggested Stewart was part of a conspiracy "if
one existed." <br><br>
And he said Stewart could not be faulted for differing with the
government over how to interpret prison rules imposed on Abdel-Rahman to
keep the blind sheik from communicating with anyone except his wife and
his lawyers. <br><br>
He noted that Ramsey Clark, another lawyer for the sheik, had spoken to
the media about Abdel-Rahman's opinions, setting a precedent that was
followed by Stewart when she told the media in 2000 that the sheik was
reconsidering his support for a cease-fire by militant followers in
Egypt. <br><br>
He promised the jurors that before he finished his summation Thursday or
Monday, he would show them that Stewart "never communicated a
message to the outside world that called for violence." <br><br>
He portrayed Stewart, a 30-year civil rights law veteran, as a courageous
lawyer willing to take on the case of Abdel-Rahman, an "old man,
sick, a little bit nuts" from years of isolation since his 1993
arrest. <br><br>
Stewart, 65, smiled from the defense table as Tigar told jurors she was
the kind of lawyer who would accept $500 to pressure the government to
improve prison conditions for her client rather than $10,000 to bring a
lawsuit that would bring about the same effect. <br><br>
He criticized the government for mocking Stewart for work she often did
without being paid and suggested the government could benefit from a dose
of humility. <br><br>
"If a lawyer is sworn to represent someone who is despised and
neglected and hated," Tigar said, "it is a mark of pride and
badge of honor to pay attention to that client's needs." <br><br>
Copyright  2005, The Associated Press <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>