<font face="Verdana" size=3><br>
<b>Institute for Justice and Democracy in Haiti<br>
P.O. Box 745, Joseph, OR 97846<br>
(541) 432-0597,
<a href="http://www.ijdh.org/" eudora="autourl">www.ijdh.org</a>,
November 29, 2004<br><br>
Today,  November 29, 2004, Rev. Gérard Jean-Juste, the pastor of
Sainte Claire Catholic Church in Delmas, Haiti, was released after almost
seven weeks of illegal detention.  The release follows a sustained
campaign of international support for Fr. Jean-Juste by prominent
religious figures, lawyers, grassroots groups and human rights advocates
in Haiti and throughout the world.  The release shows that
collective action for justice can succeed, and offers hope for Haiti's
other 700 political prisoners.<br><br>
Fr. Jean-Juste is a prominent activist for peace, justice and the rights
of immigrants in Haiti and the U.S.  He was arrested without a
warrant by masked Haitian police on Wednesday, October 13, 2004, while he
was feeding the hungry children of his parish.  Gérard Latortue,
Haiti's interim Prime Minister, claimed that there was a warrant, but no
warrant was ever produced, nor was any evidence linking Fr. Jean-Juste to
any crime.  Prosecutors alleged he was connected to two murders, but
did not produce the victims' names or any details of their deaths. 
The Prime Minister and the Minister of Justice alleged that Fr.
Jean-Juste was involved in financing anti-government violence, but never
produced a single witness or shred of evidence to support the
The international outcry over Fr. Jean-Juste's illegal detention forced
Haiti's interim government to bring him before a judge on November
12.  The judge found nothing in the file, and very quickly ordered
that the case be dismissed and Fr. Jean-Juste be released.  The
interim government finally honored that order today.  On the way
from the Omega prison to the Port-au-Prince Archbishop's residence, Fr.
Jean-Juste thanked everyone for all the solidarity, support and advocacy
he received during his imprisonment.<br><br>
Credit for obtaining the release order should go to Fr. Jean-Juste's
legal team, Haitian lawyer Mario Joseph of the Institute for Justice and
Democracy in Haiti (IJDH) and William Quigley, Professor of Law at Loyola
University in New Orleans.  Both worked long hours under difficult
and dangerous conditions to uphold the rule of law.  <br><br>
But legal skill alone was not enough to free Fr. Jean-Juste, or any of
the more than 700 political prisoners remain in Haiti's jails (according
to the Catholic Church's Justice and Peace Commission), almost all with
no more in their files than Fr. Jean-Juste had.  The interim
government systematically denies political prisoners access to the
courts, and ignores liberation orders for those who manage to appear
before judges- former Delegate Jacques Mathelier (July 12) and grassroots
activist Jean-Marie Samedi (November 22), both remain in jail despite
valid release orders.<br><br>
The difference in Fr. Jean-Juste's case was the massive international
mobilization for justice by dozens of organizations and hundreds of
individuals who issued statements, made phone calls, sent faxes and wrote
letters to Haitian, U.S. and UN officials.  Too many people and
groups contributed to name them all, but they include Rep. Maxine Waters
and 30 other members of the U.S. Congress, Archbishop Joseph Serge Miot
of Port-au-Prince, Bishop Thomas Gumbleton of Detroit, Pax Christi USA,
the Haiti Action Committee, Human Rights First, Amnesty International,
the What If? Foundation, the Haitian Lawyers' Leadership Network, the
Catholic Worker, the International Committee to Free Father Jean-Juste,
the Let Haiti Live Coalition, Fondation 30 Septembre, Veye Yo, the
Inter-Hemispheric Resources Center and the Haiti Information
Project.  <br><br>
Our sources confirmed that the mobilization inundated the Haitian and
U.S. governments and the UN with faxes, emails and phone calls.  The
UN responded on November 22,  with Secretary General Kofi Annan's
call for the release of Haiti's political prisoners.  The Haitian
government initially responded to the pressure by justifying the arrest
in press conferences.  As the calls kept coming in, they were forced
to defend their action in court, where truth prevailed.<br><br>
The mobilization proved that the Haitian Creole proverb, men anpil, chay
pa lou, (with many hands, the load is light) still applies, and that we
can still make a difference through collective advocacy, in Haiti, in the
U.S., and in the international arena.<br><br>
We need to apply theses lessons next to the hundreds of political
prisoners that Fr. Jean-Juste left behind, most even more vulnerable than
he was, as they lack his prestige and international contacts.  Many
have been tortured and deprived of healthcare and adequate food, some
have completely disappeared.  As Fr. Jean-Juste said this evening:
"I hope that my freedom will be the first step to freedom for the
many political prisoners still in Haitian jails.  We need to keep
the pressure on!"  <br><br>
IJDH, along with the other organizations that fought for Fr. Jean-Juste's
freedom, will soon initiate similar campaigns for other political
prisoners.  Please take a few minutes to act on their behalf, so
that they may taste the same freedom that we enjoy.  We will send
out action alerts in the days ahead, or you may check for information at
<a href="http://www.ijdh.org/" eudora="autourl">www.ijdh.org</a>,
<a href="http://www.lethaitilive.org/" eudora="autourl">www.lethaitilive.org</a>,
<a href="http://www.haitiaction.net. /" eudora="autourl">www.haitiaction.net.
</a> If you are not on the IJDH mailing list and would like to be, please
send your contact information to info@ijdh.org.<br><br>
Brian Concannon Jr.<br>
Institute for Justice and Democracy in Haiti<br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>