<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><font face="georgia" size=5 color="#A80000">Carlos Herrera: Few or
no advances in the Venezuelan judicial system <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=4 color="#A80000"><a href="http://www.vheadline.com/readnews.asp?id=23696">http://www.vheadline.com/readnews.asp?id=23696</a><br><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>VHeadline.com commentarist Carlos
Herrera writes:</b></font><font face="georgia" size=3> It is well known
that there are no “white collar criminals” behind bars in Venezuela and
that the prisons are populated by ranks of the poor, unfortunate enough
to have got involved in criminal activity.<br><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>Since the instauration of democracy
at the end of the 1960s, there has literally been one law for the rich
and another one for the poor.<br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>In this case, the rich somehow
never get condemned and the poor are sent “down the river” for crimes
from murder to petty offenses, to experience institutional prison life
which is still the shame of Venezuelan society, due to the inhuman
conditions in almost all of the penitentiaries. Since the beginning of
the 5th Republic in 1999 after the approval in national referendum of the
Bolivarian Constitution, little has changed.<br><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>Embezzlers, bankers, tax evaders,
smugglers and other dishonest individuals are still enjoying their
liberty and the whole corrupt state apparatus inherited from the IV
Republic is still intact.<br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>No high profile citizens who were
involved in the April 2002 coup d’etat, without mentioning the national
strike and sabotage of ports and the oil industry, have even gone to
trial so far.
<ul>
<li>All the cases pending are in the Attorney General’s Office and are
being processed at less than a snail’s pace, since many State Prosecutors
did not want to take on high profile cases.</font>
</ul><font face="verdana" size=2><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>Only the late Danilo Anderson had
the courage to stand up and be counted in terms of implementing justice
in Venezuela, by pursuing the criminals who signed Carmona’s decree on
April 12, 2002 ... and we all know what befell to him at 9:45 p.m. on
November 18.<br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>This vulgar impunity has its
historical roots as explained above, and was fuelled by the habit of
bribe taking by the State Prosecutors and the judges themselves, so that
the corrupt paid off the public servants with money stolen form the
government coffers, in the first place, and for which they were being
investigated.<br><br>
It is almost impossible to have a more incestuous and ironical situation
... with the result that the “endemic corruption” has always been
self-perpetuating! <br><br>
</font><font face="georgia" size=4 color="#A80000"><u>Some consequences
of impunity:<br><br>
</u></font><font face="georgia" size=3>The decision of August 14, 2002,
by the Supreme Tribunal by 11 versus 9 votes ratifying that there was
<b><u>not</u></b> a coup d’etat ... but a “power vacuum” ... and that
Chavez’ captors were in fact <b><u>protecting</u></b> him ,and the
leading coup generals were “acting with good intentions” caused riots in
Caracas.
<ul>
<li>Despite lack of hard evidence, there is good reason to suppose that
at least one of the judges of the Supreme Tribunal was bribed, since
leading opposition figures were recorded in a telephone conversation
talking about giving the judge in question a <i>“toquecito”</i> -- a
little nudge.</font>
</ul><font face="verdana" size=2><br>
</font><font face="georgia" size=3>This sort of “deal” was always par for
the course in Venezuela ... and even more so since Chavez’ ex right hand
man and veteran political operator, Luis Miquelena -- now one of Chavez’
arch enemies -- was responsible for the recommendations of judges for
high posts in the judiciary ... before he abandoned the Bolivarian
project and went over to the opposition side in December 2001.<br><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>This decision laid the ground for
all the destabilization for the rest of 2002 and 2003, since it gave the
coup mongers a legal basis upon which to continue their quest to
overthrow the government, as they could not be easily indicted for the
original crime of plotting Chavez’ demise. <br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>Many State Prosecutors supported
the destitution of Chavez and publicly expressed their support for this
anti-Constitutional action, before his return to power within 47 hours by
a combined effort of the people and the armed forces.<br><br>
The “go slow” in dealing with emblematic and high profile cases is part
of the inefficiency which Chavez wants to address in this next phase of
the revolutionary process.<br><br>
</font><font face="georgia" size=5 color="#A80000">What could
happen<br><br>
</font><font face="georgia" size=3>The well-known Constitutional lawyer
Carlos Escarra stated in an interview on Vive TV on Monday, November 22,
that 90% of the judges are <b><u>not</u></b> doing their jobs <i>(i.e.
upholding justice)</i> and the 10% that are functioning, are still doing
a bad job.<br><br>
Escarra is a candidate for the enlarged Supreme Tribunal from 20 judges
to 32 ... and this reform of the judicial system is starting at the top,
in the expectation that the “vacuum of power and no coup d’etat” decision
will eventually be reconsidered, and followed by a “clean out” of 90% of
the judges evaluated as incompetent or corrupt.<br><br>
</font>
<dl>
<dd>Escarra also commented that if</u></b> the system did not</u></b>
change so as to administer justice equitably, then a situation could arise where the populace begins to take justice into its own hands.<br><br>

</dl><font face="georgia" size=3>Chavez has said on innumerable occasions that. under the new Constitution “no-one is untouchable” .. but these words have so far fallen on deaf ears in the circles of the existing judiciary.<br><br>
</font><font face="georgia" size=3 color="#A80000"><b><u>Drastic changes have to be made ... and fairly quickly</u></b>. <br><br>
</font><font face="georgia" size=3>The widespread impunity propelled along by the inefficiency and obstruction by many State Prosecutors ... and backed up by the judges themselves ... has been a guarantee that no-one has been sent to prison so far. <br><br>
High profile criminals and fugitives from justice such as Carmona himself, Carlos Ortega, Carlos Fernandez, Molina Tamayo, Orlando Urdaneta, Rafael Marin have left the country. <br><br>
</font><font face="georgia" size=3 color="#A80000"><b><u>Extradition proceedings many take up to five years</u>. <br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>The leaders of the sabotage of the oil industry Juan Fernandez and Horacio Medina were summoned to court, but had their cases thrown out by the judges, due to the incompetent or deliberately poor preparation of the charges against them by the State Prosecutors responsible. <br><br>
The 18,000 PDVSA middle mangers and executives who abandoned their posts in December 2002 <b><u>may</u></b> have lost their jobs ... but so far no legal action has been taken for sabotaging computer systems by changing or deleting passwords (for example) and the resulting billion dollar losses suffered by the nation. <br><br>
</font><font face="georgia" size=2><b>The directors of Sumate are being processed for conspiracy, receiving foreign funding to finance their activities and electoral fraud. <br><br>
</b></font><font face="georgia" size=3>At the same time the judicial system is being pressured by comments from US politicians and representatives from the US State Department meddling in internal Venezuelan affairs, so as to taint these cases as being “political prosecutions,” and the point out danger of members of civil society being treated as “political prisoners” -- such as the convicted coup mongers in Tachira State. <br><br>
There is a long road ahead to surgically remove these vices from the Venezuelan judicial system. Impunity effectively demoralizes the population supporting the Bolivarian revolution, the great majority of whom are still poor and see the shenanigans of the wealthy and corrupt as an affront to their revolution, as judges somehow <b><u>never</u></b> seem to convict anyone who has money or position in society ... no matter what they are accused of.
<ul>
<li>In the poor areas there are very often lynchings of local thugs, rapists and thieves as the population knows that the chance of these antisocial elements being punished is slim, to say the least.</font>
</ul><br>
<font face="georgia" size=4 color="#A80000">Thus, justice is administered by the “mob.”<br><br>
</font><font face="georgia" size=3>Let us hope that the opinions expressed by Carlos Escarra do <b>not</b> become reality with “popular justice “ being administered by the population ... as recently happened in Peru when one Mayor (accused of corruption) was killed by the fury of mob law ... and a second one suffered a similar fate two weeks later.<br><br>
</font><font face="georgia" size=5>Carlos Herrera<br>
<a href="mailto:Carlos.Herrera@VHeadline.com">Carlos.Herrera@VHeadline.com</a><br><br>
</font><div align="center"><font face="georgia" size=2><b>Venezuelan grass roots activist Carlos Herrera</b> works with the local population with the aim of organizing direct action to develop projects that will benefit the community, with the added objective of forcing home the message of participative democracy.<br>
These activities are complemented by meetings and forums designed to make the average citizen more conscious of his rights, duties and role in contemporary Venezuelan society.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
</div>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>