<html>
<body>
<font size=3><br>
UN Votes Overwhelmingly Against U.S. Embargo on Cuba<br><br>
Thu Oct 28, 2004 02:49 PM ET<br><br>
By Evelyn Leopold<br><br>
UNITED NATIONS (Reuters) - Friends and adversaries of the United
States<br>
voted overwhelmingly in the U.N. General Assembly on Thursday
against<br>
the four-decade-old American economic, financial and commercial
embargo<br>
against Cuba.<br><br>
The vote, conducted for the 13th consecutive year, was a lopsided 179 to
4<br>
with one abstention on the resolution opposing the embargo. The
United<br>
States, Israel, Palau and the Marshall Islands voted "no" and
Micronesia<br>
abstained.<br><br>
Cuba has been under a U.S. trade and travel embargo since<br>
Fidel Castro defeated a CIA-backed assault at the Bay of<br>
Pigs in 1961. In subsequent years, some foreign firms have<br>
been threatened with penalties for dealing with Cuba.<br><br>
"The U.S. government has unleashed a world wide genocidal economic
war<br>
against Cuba," said Havana's foreign minister, Felipe Perez Roque,
the<br>
only speaker warmly applauded.<br><br>
But the U.S. delegate said Cuba has shown no interest implementing<br>
economic reforms that would lead to democratic change or a free
market.<br><br>
"The Cuban government is not a victim as it contends.<br>
Rather it is a tyrant, aggressively punishing anyone who<br>
dares to have a differing opinion," said Oliver Garza, a<br>
State Department adviser.<br><br>
Members of the European Union, along with such U.S. allies<br>
as Japan, Canada, Australia and New Zealand, voted for the
resolution,<br>
which is nonbinding. They again objected to the
"extra-territorial"<br>
effects of U.S. legislation that punishes non-U.S. firms for
commercial<br>
dealings with Cuba.<br><br>
"The European Union strongly condemns the current human<br>
rights situation in Cuba, which since 2003 has not shown<br>
any significant improvement," said the Netherlands deputy
ambassador,<br>
Arjan Hamburger, speaking for the EU.<br><br>
Typical of the more than dozen speakers was Mexico's<br>
delegate, who criticized the United States for not heeding<br>
the resolutions year after year, saying this weakened the U.N.'s<br>
multilateral role.<br><br>
"Mexico is concerned that this type of resolutions that are
presented<br>
year after year do not have any effect on the reality they seek to<br>
change," said Mexican U.N. Ambassador Enrique Berruga.<br><br>
Garza denied the United States was denying Cuba food and medicine,<br>
saying its had licensed over $1.1 billion in sales and donations
since<br>
1992 and agricultural goods worth more than $5 billion since 2001.
In<br>
addition remittances amounted to about $1 billion a year, he
said.<br><br>
But Cuba's Perez said that if Washington was so sure Cuba<br>
was using the blockade as a pretext "why does it not lift<br>
the blockade and leave us without a pretext?"<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>