<html>
<body>
<font face="Verdana" size=3><br><br>
<br>
Reuters - Oct 12, 2004<br>
</font><font face="Verdana" size=3 color="#003399"><b><a href="http://www.reuters.com/newsArticle.jhtml?type=topNews&storyID=6482069">http://www.reuters.com/newsArticle.jhtml?type=topNews&storyID=6482069</a><br><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size=3 color="#800000">CHAVEZ SUPPORTERS PULL
DOWN STATUE OF COLUMBUS    <br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=3>By Pascal Fletcher<br><br>
CARACAS, Venezuela (Reuters) - Supporters of Venezuelan President Hugo
Chavez celebrated Columbus Day on Tuesday by toppling a statue in Caracas
of the explorer whom Chavez blames for ushering in a "genocide"
of native Indians.<br><br>
Police firing tear gas later recovered parts of the broken bronze
imawhich was dragged by the protesters to a theater where the
Venezuelan<br>
leader was due to speak.<br><br>
Two years ago, Chavez rechristened the Oct. 12 holiday -- commemorated
=widely in the Americas to mark Christopher Columbus' 1492 landing in
theNew World -- "Indian Resistance Day."<br><br>
The new name honored Indians killed by Spanish and other foreigconquerors
following in the wake of the Italian-born Columbus who <br>
sailed<br>
in the service of the Spanish crown.<br><br>
As the left-wing nationalist president led celebrations on Tuesday to
honor Indian chiefs who resisted the Spanish conquest, a group of
his<br>
supporters conducted a mock trial of a statue of Columbus in
centralCaracas.<br><br>
They declared the image guilty of "imperialist genocide,"
looped ropes around its outstretched arm and neck and heaved it down from
its marble base. No police or other authorities intervened as the
protesters drove off in a truck yelling, "We've killed
Columbus!"<br><br>
"This isn't a historical heritage. ... Columbus is the symbol of a
conquest that was a globalization by blood and fire, a cultural <br>
massacre," said Vitelio Herrera, a philosophy student at Venezuela's
Central University.<br><br>
Outside the Teresa Carreno theater, the protesters hung the statue from
atree and then let it fall to the ground. Police arrested several of
<br>
them.<br><br>
Chavez has called Latin America's Spanish and Portuguese conquerors
"worse than Hitler" and the precursors of modern-day
"imperialism" he says is now embodied by the United States, the
biggest buyer of his country's oil.<br><br>
The base of the toppled statue was daubed with slogans such as
"Columbus = Bush. Out!"<br><br>
The protesters, many who wore red T-shirts with slogans supporting
Chavez, repeated the Venezuelan leader's fierce criticism of the
U.S.-led<br>
occupation of Iraq.<br><br>
"Didn't they tear down the statue of Saddam Hussein, the dictator of
Iraq?<br><br>
For me, (U.S. President George W.) Bush represents barbarity and Chavez
represents civilization," said 57-year-old Orlando Iturbe.<br><br>
Some passersby were shocked. "I don't agree with this," said
Jose Luis Maita, who watched with his wife and small daughters.
(Additional<br>
reporting by Fabian Andres Cambero)<br><br>
                            
***<br><br>
AP via Dow Jones Newswires - Oct 12, 2004<br>
</font><font face="Verdana" size=3 color="#003399"><b><a href="http://online.wsj.com/search#BT_CO_20041012_009448">http://online.wsj.com/search#BT_CO_20041012_009448</a><br><br>
</font><font face="Verdana" size=3 color="#800000">VENEZUELA GOVERNMENT
SUPPORTERS KNOCK DOWN STATUE OF COLUMBUS<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=3>CARACAS (AP)--While
representatives of Venezuela 's indigenous groups urged a mayor to
bulldoze a statue of Christopher Columbus in one <br>
Caracas plaza on Tuesday, radical government supporters leveled another
statue of the Italian explorer to protest the alleged
"genocide" of South America's natives under colonial
rule.<br><br>
Freddy Bernal, an ally of President Hugo Chavez and mayor of
Caracas'Libertador district, said five people were arrested after dozens
used<br>
ropes to pull down the roughly century-old bronze statue of Columbus in
Caracas' Plaza Venezuela and then spray-painted graffiti reading:<br>
"Columbus Equals Genocide" and "The Resistan’ statue's
foundation.<br><br>
"We call on small groups that don't follow the (official) government
line not to take part in such acts," Bernal told the state-run
television<br>
channel.<br><br>
Earlier Tuesday, representatives of Venezuela 's indigenous tribes
petitioned Bernal to take down a statue of Columbus in Caracas' El<br>
Calvario park and replace it with the bust of the legendary Venezuelan
Indian chief Guaicaipuro, who fought against colonists.<br><br>
Chavez has glorified chiefs -or "caciques" in Spanish -such as
Guaicaipuro, who is remembered for his attacks on the Spanish founders
<br>
Of Caracas, and Peru's Tupac Amaru, an Inca leader who led the
continent's largest Indian uprising.<br><br>
There are approximately 350,000 indigenous peoples from 28 distinct
ethnic groups in this South American country of 25 million.<br><br>
Columbus first stepped on Venezuelan soil on Oct. 12, 1498 in what is
nowthe town of Macuro, located 500 kilometers (300 miles) east of
the<br>
capital, Caracas., the capital.<br><br>
Venezuelans refer to "Columbus Day" as
</font><font face="Verdana" size=3 color="#800000"><b>"The Day of
Race,"</b></font><font face="Verdana" size=3> a reference to the day
different races first met here and began to mix. The day was designated
as such by dictator Juan Vicente Gomez in 1921.<br><br>
Chavez, a self-proclaimed "revolutionary" who is wildly popular
among most indigenous groups, signed a decree in 2002 changing the name
of Venezuela's Oct. 12 "Columbus Day" to "The Day of
Indigenous Resistance." Joined by indigenous leaders from across the
country, Chavez attended ceremonies to commemorate the national holiday
on Tuesday.<br><br>
Through a new constitution pushed through by his political allies in
1999, Chavez paved the way for bilingual education, the demarcation of
“indigenous habitats" and gave indigenous groups representation in
the legislature.<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>