<font size=3><br>
</font><font face="georgia" size=6 color="#666699"><b>Dear Mike, thank
you, Iraq sucks, said US soldiers to Michael Moore Fahrenheit after
</font><font face="arial" size=5>Dear Mike, Iraq sucks<br>
</b></font><font face="arial" size=3>Civilian contractors are fleecing
taxpayers; US troops don't have proper equipment; and supposedly
liberated Iraqis hate them. After the release of Fahrenheit 9/11,
<b>Michael Moore</b> received a flood of letters and emails from
disillusioned and angry American soldiers serving in Iraq. Here, in an
exclusive extract from his new book, we print a selection</font>
<font face="arial" size=2><b>Tuesday October 5, 2004<br>
<a href="http://www.guardian.co.uk">The Guardian</a></b> <br>
<a href="http://www.guardian.co.uk/Iraq/Story/0,2763,1319718,00.html" eudora="autourl">http://www.guardian.co.uk/Iraq/Story/0,2763,1319718,00.html<br><br>
</a><b>From: RH <br>
To: mike@michaelmoore.com<br>
Sent: Monday, July 12, 2003 4:57 PM<br>
Subject: Iraqi freedom veteran supports you<br>
</b>Dear Mr Moore,<br>
I went to Iraq with thoughts of killing people who I thought were
horrible. I was like, "Fuck Iraq, fuck these people, I hope we kill
thousands." I believed my president. He was taking care of business
and wasn't going to let al Qaeda push us around. I was with the 3rd
Squadron, 7th Cavalry, 3rd Infantry division out of Fort Stewart,
Georgia. My unit was one of the first to Baghdad. I was so scared. Didn't
know what to think. Seeing dead bodies for the first time. People blown
in half. Little kids with no legs. It was overwhelming, the sights,
sounds, fear. I was over there from Jan'03 to Aug'03. I hated every
minute. It was a daily battle to keep my spirits up. I hate the army and
my job. I am supposed to get out next February but will now be unable to
because the asshole in the White House decided that now would be a great
time to put a stop-loss in effect for the army. So I get to do a second
tour in Iraq and be away from those I love again because some guy has the
audacity to put others' lives on the line for his personal war. I thought
we were the good guys. <br><br>
<b>From: Michael W<br>
Sent: Tuesday July 13 2004 12.28pm <br>
Subject: Dude, Iraq sucks<br><br>
</b>My name is Michael W and I am a 30-year-old National Guard
infantryman serving in southeast Baghdad. I have been in Iraq since March
of 04 and will continue to serve here until March of 05. In the few short
months my unit has been in Iraq, we have already lost one man and have
had many injured (including me) in combat operations. And for what? At
the very least, the government could have made sure that each of our
vehicles had the proper armament to protect us soldiers. <br><br>
In the early morning hours of May 10, one month to the day from my 30th
birthday, I and 12 other men were attacked in a well-executed roadside
ambush in south-east Baghdad. We were attacked with small-arms fire, a
rocket-propelled grenade, and two well-placed roadside bombs. These
roadside bombs nearly destroyed one of our Hummers and riddled my friends
with shrapnel, almost killing them. They would not have had a scratch if
they had the "Up Armour" kits on them. So where was [George] W
[Bush] on that one? <br><br>
It's just so ridiculous, which leads me to my next point. A Blackwater
contractor makes $15,000 [8,400] a month for doing the same job as my
pals and me. I make about $4,000 [2,240] a month over here. What's up
with that? <br><br>
Beyond that, the government is calling up more and more troops from the
reserves. For what? Man, there is a huge fucking scam going on here!
There are civilian contractors crawling all over this country.
Blackwater, Kellogg Brown & Root, Halliburton, on and on. These
contractors are doing everything you can think of from security to
catering lunch! <br><br>
We are spending money out the ass for this shit, and very few of the
projects are going to the Iraqi people. Someone's back is getting
scratched here, and it ain't the Iraqis'! <br><br>
My life is left to chance at this point. I just hope I come home alive.
<b>From: Specialist Willy <br>
Sent: Tuesday March 9 2004 1.23pm <br>
Subject: Thank you <br><br>
</b>Mike, I'd like to thank you for all of the support you're showing for
the soldiers here in Iraq. I am in Baghdad right now, and it's such a
relief to know that people still care about the lemmings who are forced
to fight in this conflict. <br><br>
It's hard listening to my platoon sergeant saying, "If you decide
you want to kill a civilian that looks threatening, shoot him. I'd rather
fill out paperwork than get one of my soldiers killed by some
raghead." We are taught that if someone even looks threatening we
should do something before they do something to us. I wasn't brought up
in fear like that, and it's going to take some getting used to. 
It's also very hard talking to people here about this war. They don't
like to hear that the reason they are being torn away from their families
is bullshit, or that their "president" doesn't care about them.
A few people here have become quite upset with me, and at one point I was
going to be discharged for constantly inciting arguments and disrespect
to my commander-in-chief (Dubya). It's very hard to be silenced about
this when I see the same 150 people every day just going through the
motions, not sure why they are doing it. <br><br>
[ Willy sent an update in early August ]<br><br>
People's perceptions of this war have done a complete 180 since we got
here. We had someone die in a mortar attack the first week, and ever
since then, things have changed completely. Soldiers are calling their
families urging them to support John Kerry. If this is happening
elsewhere, it looks as if the overseas military vote that Bush is used to
won't be there this time around. <br><br>
<b>From: Kyle Waldman <br>
Sent: Friday February 27 2004 2.35am <br>
Subject: None <br><br>
</b>As we can all obviously see, Iraq was not and is not an imminent
threat to the United States or the rest of the world. My time in Iraq has
taught me a little about the Iraqi people and the state of this war-torn,
poverty-stricken country. <br><br>
The illiteracy rate in this country is phenomenal. There were some
farmers who didn't even know there was an Operation Iraqi Freedom. This
was when I realised that this war was initiated by the few who would
profit from it and not for its people. We, as the coalition forces, did
not liberate these people; we drove them even deeper into poverty. I
don't foresee any economic relief coming soon to these people by the way
Bush has already diverted its oil revenues to make sure there will be
enough oil for our SUVs. <br><br>
We are here trying to keep peace when all we have been trained for is to
destroy. How are 200,000 soldiers supposed to take control of this
country? Why didn't we have an effective plan to rebuild Iraq's
infrastructure? Why aren't the American people more aware of these
atrocities? <br><br>
My fiancee and I have seriously looked into moving to Canada as political
refugees. <br><br>
<b>From: Anonymous <br>
Sent: Thursday April 15 2004 12.41am <br>
Subject: From KBR truck driver now in Iraq<br><br>
</b>Mike, I am a truck driver right now in Iraq. Let me give you this one
small fact because I am right here at the heart of it: since I started
this job several months ago, 100% (that's right, not 99%) of the workers
I am aware of are inflating the hours they claim on their time sheets.
There is so much more I could tell you. But the fact is that MILLIONS AND
MILLIONS of dollars are being raped from both the American taxpayers and
the Iraqi people because of the unbelievable amount of greed and abuse
over here. And yes, my conscience does bother me because I am
participating in this rip-off. <br><br>
<b>From: Andrew Balthazor <br>
Sent: Friday August 27 2004 1.53pm <br>
Subject: Iraqi war vet - makes me sound so old <br><br>
</b>Mr Moore, I am an ex-military intelligence officer who served 10
months in Baghdad; I was the senior intelligence officer for the area of
Baghdad that included the UN HQ and Sadr City. <br><br>
Since Bush exposed my person and my friends, peers, and subordinates to
unnecessary danger in a war apparently designed to generate income for a
select few in the upper echelon of America, I have become wholeheartedly
anti-Bush, to the chagrin of much of my pro-Republican family. <br><br>
As a "foot soldier" in the "war on terror" I can
personally testify that Bush's administration has failed to effectively
fight terrorists or the root causes of terror. The White House and the
DoD failed to plan for reconstruction of Iraq. Contracts weren't tendered
until Feb-Mar of 2003, and the Office of Reconstruction and Humanitarian
Assistance (the original CPA) didn't even come into existence until
January 2003. This failure to plan for the "peace" is a direct
cause for the insecurity of Iraq today. <br><br>
Immediately after the "war" portion of the fighting (which
really ended around April 9 2003), we should have been prepared to send
in a massive reconstruction effort. Right away we needed engineers to
diagnose problems, we needed contractors repairing problems, we needed
immediate food, water, shelter, and fuel for the Iraqi people, and we
needed more security for all of this to work - which we did not have
because we did not have enough troops on the ground, and CPA decided to
disband the Iraqi army. The former Iraqi police were engaged far too
late; a plan should have existed to bring them into the fold right away.
I've left the military. If there is anything I can do to help get Bush
out of office, let me know. <br><br>
<b>From: Anthony Pietsch <br>
Sent: Thursday August 5 2004 6.13pm <br>
Subject: Soldier for sale<br><br>
</b>Dear Mr Moore, my name is Tony Pietsch, and I am a National Guardsman
who has been stationed in Kuwait and Iraq for the past 15 months. Along
with so many other guard and reserve units, my unit was put on convoy
escorts. We were on gun trucks running from the bottom of Iraq to about
two hours above Baghdad. <br><br>
The Iraqi resistance was insanity. I spent many nights lying awake after
mortar rounds had just struck areas nearby, some coming close enough to
throw rocks against my tent. I've seen roadside bombs go off all over,
Iraqis trying to ram the side of our vehicle. Small children giving us
the finger and throwing rocks at the soldiers in the turrets. We were
once lost in Baghdad and received nothing but dirty looks and angry
gestures for hours. <br><br>
I have personally been afraid for my life more days than I can count. We
lost our first man only a few weeks before our tour was over, but it
seems that all is for nothing because all we see is hostility and anger
over our being there. They are angry over the abuse scandal and the
collateral damages that are always occurring. <br><br>
I don't know how the rest of my life will turn out, but I truly regret
being a 16-year-old kid looking for some extra pocket money and a way to
college. <br><br>
<b>From: Sean Huze <br>
Sent: Sunday March 28 2004 7.56pm <br>
Subject: "Dude, Where's My Country?"<br><br>
</b>I am an LCPL in the US Marine Corps and veteran of Operation Iraqi
Freedom. Mr Moore, please keep pounding away at Bush. I'm not some pussy
when it comes to war. However, the position we were put in - fighting an
enemy that used women, children, and other civilians as shields; forcing
us to choose between firing at "area targets" (nice way of
saying firing into crowds) or being killed by the bastards using the
crowds for cover - is indescribably horrible. <br><br>
I saw more than a few dead children littering the streets in Nasiriyah,
along with countless other civilians. And through all this, I held on to
the belief that it had to be for some greater good. <br><br>
Months have passed since I've been back home and the unfortunate
conclusion I've come to is that Bush is a lying, manipulative
motherfucker who cares nothing for the lives of those of us who serve in
uniform. Hell, other than playing dress-up on aircraft carriers, what
would he know about serving this nation in uniform? <br><br>
His silence and refusal to speak under oath to the 9/11 Commission
further mocks our country. The Patriot Act violates every principle we
fight and die for. And all of this has been during his first term. Can
you imagine his policies when he doesn't have to worry about re-election?
We can't allow that to happen, and there are so many like me in the
military who feel this way. We were lied to and used. And there aren't
words to describe the sense of betrayal I feel as a result. <br><br>
<b>From: Joseph Cherwinski <br>
Sent: Saturday July 3 2004 8.33pm <br>
Subject: "Fahrenheit 9/11"<br><br>
</b>I am a soldier in the United States army. I was in Iraq with the
Fourth Infantry Division. <br><br>
I was guarding some Iraqi workers one day. Their task was to fill
sandbags for our base. The temperature was at least 120. I had to sit
there with full gear on and monitor them. I was sitting and drinking
water, and I could barely tolerate the heat, so I directed the workers to
go to the shade and sit and drink water. I let them rest for about 20
minutes. Then a staff sergeant told me that they didn't need a break, and
that they were to fill sandbags until the cows come home. He told the
Iraqis to go back to work. <br><br>
After 30 minutes, I let them have a break again, thus disobeying orders.
If these were soldiers working, in this heat, those soldiers would be
bound to a 10-minute work, 50-minute rest cycle, to prevent heat
casualties. Again the staff sergeant came and sent the Iraqis back to
work and told me I could sit in the shade. I told him no, I had to be out
there with them so that when I started to need water, then they would
definitely need water. He told me that wasn't necessary, and that they
live here, and that they are used to it. <br><br>
After he left, I put the Iraqis back into the shade. I could tell that
some were very dehydrated; most of them were thin enough to be on an
international food aid commercial. I would not treat my fellow soldiers
in this manner, so I did not treat the Iraqi workers this way either.
This went on for eight months while I was in Iraq, and going through it
told me that we were not there for their freedom, we were not there for
WMD. We had no idea what we were fighting for anymore. <br><br>
Will They Ever Trust Us Again? Letters from the Warzone to Michael Moore
by Michael Moore, to be published by Allen Lane on October 7 at 12.99.
Copyright  Michael Moore 2004. To order a copy for 12.34 with free UK
p&p, call the Guardian Book Service on 0870 836 0875, or go to
<a href="http://www.guardian.co.uk/bookshop.">www.guardian.co.uk/bookshop</a><a href="http://www.guardian.co.uk/bookshop.">.<br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>