<html>
<body>
<font size=3><br>
Chris McGreal in Jabaliya refugee camp<br>
Tuesday October 5, 2004<br>
The Guardian <br>
50,000 trapped by Israeli assault on Gaza <br><br>
Israeli forces have demolished the homes of hundreds of <br>
Palestinians, bulldozed swaths of agricultural land and destroyed <br>
infrastructure in their bloodiest assault on the Gaza Strip in <br>
years. <br><br>
More than 70 people have died in Operation Days of Penitence, <br>
launched in northern Gaza six days ago after a Hamas rocket attack <br>
killed two Israeli children. The Israeli human rights group B'Tselem
<br>
said that the dead included 31 civilians. Nineteen were under 18.
<br><br>
Most of the nine people killed yesterday were Palestinian fighters, 
<br>
but a teenage girl was among the dead, shot in her home. In southern
<br>
Gaza Israeli forces killed a four-year-old boy in Khan Yunis refugee
<br>
camp, where several Palestinian children have been shot dead in <br>
recent weeks. <br><br>
Last night the Israeli army said it had killed a Palestinian gunman 
<br>
who had tried to infiltrate a nearby settlement. Early today an <br>
Israeli missile strike in Jabaliya killed one Palestinian militant <br>
and wounded two others. <br><br>
But shielded from view is the suffering of about 50,000 Palestinians
<br>
trapped in areas seized by hundreds of Israeli troops, backed by <br>
about 200 tanks and armoured vehicles. <br><br>
Palestinians in the Israeli-held areas, including parts of Jabaliya 
<br>
refugee camp and the small town of Beit Hanoun, described by <br>
telephone the widespread destruction and desperate living <br>
conditions. <br><br>
Armoured bulldozers had demolished scores, possibly hundreds, of <br>
homes, they said. Thousands of people had spent days without <br>
electricity and water, although power was restored sporadically <br>
yesterday. Residents said that the destruction of sewage systems had
<br>
contaminated the water supplies in some areas. <br><br>
 "I can hear shooting now," said Hanna Basyouni, 35, who
has seven <br>
children, speaking from an occupied section of Jabaliya. "I see the
<br>
tanks below me. The tanks and the bulldozers are 50 metres away from
<br>
my home. I can see them shooting right now." <br><br>
Mrs Basyouni lives on the edge of Jabaliya where, she said, the <br>
Israeli army had bulldozed greenhouses that had been families' only 
<br>
source of income for several generations. <br><br>
The Israeli military says it is clearing a six-mile-wide buffer zone
<br>
to stop Hamas launching rockets across the border. But yesterday the
<br>
Islamist group fired two missiles into Israel. "There's not one tree
<br>
left for as far as I can see," said Mrs Basyouni. "Five or six
homes <br>
around me are completely bulldozed, and I can't be sure how many <br>
beyond that. My sister's home was destroyed ... [She] is living in a
<br>
tent. She has nine children." <br><br>
Ambulance drivers, the only Palestinians permitted to cross into the
<br>
occupied areas, confirmed the scale of the destruction. Abid Ahmed <br>
Abu Mohammed, a driver for Kamal Odwan hospital, said: "We saw at
<br>
least 50 houses bulldozed on the edge of Jabaliya and many inside <br>
the camp. <br><br>
"I think most of the bulldozing was to make way for the tanks. There
<br>
are main roads but the Israelis were afraid to use them because of <br>
mines. The bulldozers ... destroyed whatever was in their way - <br>
entire streets." <br><br>
The Israeli army said it had destroyed or damaged a "small
number" <br>
of homes, either because its soldiers had been attacked or to allow 
<br>
its tanks to avoid booby-trapped roads. <br><br>
Many people are without water in Beit Hanoun, a town of 15,000 near 
<br>
the border with Israel. Aref Azaneed, a ministry of agriculture <br>
inspector, said: "The water and the sewage lines are near each 
<br>
other. When the tanks destroy them, they mix. The water from the tap
<br>
has sewage in it." <br><br>
Over the past three years the army has levelled 60% of Beit Hanoun's
<br>
agricultural land, destroying its wealth and the main source of <br>
citrus fruit and olives in the Gaza Strip. <br><br>
"Nobody comes in, nobody goes out," Mr Azaneed said. "We
can only <br>
move inside Beit Hanoun, and in a very careful way. There are about 
<br>
40 tanks about 30 metres from houses close to Salahadin Road."
<br><br>
A UN official said yesterday Israel had wrongly accused Hamas <br>
militants of using a UN ambulance to carry rockets, while Israeli <br>
officials renewed accusations that Unrwa, the UN agency for <br>
Palestinian refugees, was harbouring terrorists, the Associated <br>
Press reported. <br><br>
Israel has demanded the UN investigate the actions of Peter Hansen, 
<br>
its top official in Gaza, after its army released video footage from
<br>
an unmanned aircraft that reportedly showed militants loading a <br>
rocket into a UN vehicle in Gaza. <br><br>
The UN says the footage shows a worker loading a stretcher into the 
<br>
vehicle. On Monday Mr Hansen wrote to the Israeli foreign minister, 
<br>
Silvan Shalom, accusing Israel of inventing the story. <br><br>
<br>
 <br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>