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<font size=3><br><br>
Submitted by: Sis. Fatirah<br>
(Actual text of Resolution follows this article)<br>
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Monday, 19 July 2004<br><br>
NAACP Approves Resolution Supporting Abu-Jamal<br>
Written by Linn Washington, Jr.<br><br>
Monday, 19 July 2004<br><br>
Mumia Abu-Jamal<br><br>
By Linn Washington Jr.<br><br>
Philadelphia, Pa - Hours after Democratic presidential<br>
candidate John Kerry addressed the NAACP’s 2004 annual<br>
convention in Philadelphia, the nation’s largest civil rights<br>
organization approved a resolution calling for a new trial<br>
for internationally known death row journalist Mumia Abu-<br>
Jamal.<br><br>
Passage of the emergency resolution reaffirming the NAACP’s<br>
previous opposition to the death penalty prompted a statement<br>
of praise from Abu-Jamal, who grew up in a Philadelphia<br>
public housing project located about a mile from the site of<br>
the NAACP’s convention.<br><br>
"I am humbled by and very grateful for the NAACP’s passage of<br>
this resolution," Abu-Jamal said in a statement released<br>
through his lawyer. Abu-Jamal is currently on Pennsylvania’s<br>
death row located in a maximum-security prison on the<br>
opposite end of the Keystone State.<br><br>
"The NAACP has taken stands through the years on behalf of so<br>
many people who have been victimized in society because of<br>
their race," continued Abu-Jamal, who began his award-winning<br>
career in journalism as a teen in Philadelphia. "I hope this<br>
resolution will help many others in a similar situation to<br>
mine."<br><br>
Alarming facts about application of the death penalty in<br>
Philadelphia and across Pennsylvania made passage of the anti-<br>
death penalty resolution appropriate for a NAACP convention<br>
held in the so-called City of Brotherly Love.<br><br>
Philadelphia has the largest and highest concentration of<br>
black defendants on death row of any major city in America.<br><br>
Repeated studies have documented that blacks in Philadelphia<br>
are more likely to face a death sentence than whites in the<br>
city where appellate courts have repeatedly condemned police<br>
for falsifying evidence and prosecutors for engaging in<br>
misconduct including excluding blacks from capital case<br>
juries.<br><br>
Further, Pennsylvania has the dubious distinction of ranking<br>
third among jurisdictions in America with the highest<br>
percentage of minorities on death row. Nearly 150 of Pa’s 232<br>
death row inmates are black and the vast majority of that<br>
black death-row population received their sentences in<br>
Philadelphia.<br><br>
The resolution, reaffirming anti-death penalty stances<br>
approved during the 1975 and 2001 NAACP conventions, included<br>
the NAACP’s first-ever convention approved support "of the<br>
international movement for a new and fair trial for Mumia Abu-<br>
Jamal."<br><br>
The resolution also called on NAACP branches "throughout the<br>
United States and the world to support the international call<br>
for Mumia Abu-Jamal to be released from death row."<br><br>
Abu-Jamal’s attorney, California based death penalty expert<br>
Robert R. Bryan, said, "I think to have the support of the<br>
oldest and largest civil rights organization in the US is of<br>
enormous importance to this case. Along with my client, I am<br>
very grateful to the NAACP for taking this stand."<br><br>
While Abu-Jamal and Bryan extended praise to the NAACP for<br>
passage of the resolution, interestingly, top NAACP national<br>
officials began the Philadelphia convention seemingly intent<br>
on sidestepping the Abu-Jamal injustice issue.<br><br>
NAACP officials had cancelled a planned anti-death penalty<br>
panel at the convention where some members and outside<br>
activists intended to raise the Abu-Jamal issue.<br><br>
NAACP board chairman Julian Bond and NAACP CEO Kweisi Mfume<br>
found themselves on the receiving end of criticism for this<br>
side-stepping stance from critics’ inside and outside of<br>
their organization.<br><br>
In 2003, powers-that-be within the national NAACP used<br>
parliamentary procedures during the national convention to<br>
bottle-up a resolution calling on the organization to "work<br>
with the legal defense team of" Abu-Jamal and strongly urge<br>
local NAACP branches "to participate in activities to secure<br>
[Abu-Jamal’s] release."<br><br>
This parliamentary put-down upset many NAACP members<br>
supportive of a fair trial for Abu-Jamal, including the<br>
resolution’s sponsor Sundiata Sadiq, past president of the<br>
Ossining, NY NAACP branch.<br><br>
This year when the chains of convention rules appeared to<br>
roadblock introduction of the resolution for a second<br>
straight year, Sadiq fired off a June 4th letter to Mfume<br>
complaining about the resolution being "derailed on…dubious<br>
grounds" urging the NAACP "finally to show what side it’s
on<br>
in the city where the sick joke of justice has taken
place."<br><br>
California NAACP member Mel Mason, during an interview early<br>
in the convention, said that since the Abu-Jamal<br>
case "encapsulates all the flaws in the justice system that<br>
the NAACP opposes" failure to approve the Ossining resolution<br>
would sabotage the organization’s civil rights and human<br>
rights standing.<br><br>
The adopted resolution condemned death penalty practices<br>
like "police and prosecutorial misconduct…inadequate defense<br>
representation…and fabricated testimony…" ­ all elements in<br>
the Abu-Jamal case.<br><br>
A 2001 Amnesty International report on the Abu-Jamal case,<br>
concluding that he was denied a fair trial, analyzed and<br>
condemned layers of official misconduct from arresting<br>
officers through excluding black jurors to actions by state<br>
appellate court judges.<br><br>
This year’s seeming road blocking of the Ossining resolution<br>
sparked a critical letter to Bond from the son of W.E.B.<br>
DuBois, the legendary Black leader and NAACP founding member.<br><br>
University of Massachusetts Professor David Graham DuBois<br>
reminded Bond in a July 7 letter: "it is incumbent upon the<br>
organization to take this opportunity to mobilize Americans,<br>
and especially black Americans, to speak out against this<br>
pending injustice…the possibility of [Abu-Jamal’s]
execution…"<br><br>
In the face of worldwide criticism, Bond and Mfume lent their<br>
personal support to a revised resolution "Reaffirming"<br>
opposition to the death penalty that included language on Abu-<br>
Jamal’s case. The convention approved the resolution with<br>
just one dissenting vote.<br><br>
This revision of the Ossining resolution was brokered through a<br>
series of intense discussions spearheaded by leading Abu-<br>
Jamal activist Pam Africa, with the assistance of NAACP<br>
members like Sadiq and Mason, plus last minute intervention by<br>
Mayor Street, who is a NAACP member.<br><br>
Pam Africa and others had picketed the NAACP at the beginning<br>
of the convention, blasting cancellation of the death penalty<br>
panel. Africa and others had discussed attempting to crash<br>
the closing session holding a white flag if NAACP officials<br>
continued to sidestep action on the Abu-Jamal case.<br><br>
"We cannot allow them to come into Philadelphia and ignore<br>
both the death penalty and Mumia…this is unacceptable," Pam<br>
Africa told a reporter before the convention’s opening day.<br><br>
Investigative journalist Dave Lindorff recently wrote that<br>
only "Pam Africa’s tactical skill at holding NAACP leaders’<br>
feet to the fire by threatening them with an embarrassing<br>
incident" on the day of Kerry’s visit "managed to win the
day<br>
and get the resolution to the floor."<br><br>
Lindorff is the Philadelphia-area author of "Killing Time: An<br>
Investigation Into The Death Row Case Of Mumia Abu-Jamal" ­<br>
the most comprehensive and non-partisan book published to<br>
date about this controversial case.<br><br>
Abu-Jamal attorney Bryan, a few days before passage of the<br>
resolution, filed legal papers with the Third Circuit federal<br>
appeals court seeking delay of that court’s review of Abu-<br>
Jamal’s case until renewed state appeals are complete.<br><br>
One of the state appeal issues is damning evidence that the<br>
judge presiding at Abu-Jamal’s 1982 death penalty trial ­ the<br>
late Albert Sabo ­ exhibited bias at the beginning of the<br>
trial when he was overheard saying he was going to help<br>
prosecutors "…fry the nigger."<br><br>
Attorney Sam Jordan, former director of Amnesty<br>
International’s US Death Penalty project, says Sabo’s<br>
statement alone is grounds for a new trial ­ a stance thus<br>
far rejected by Pa courts.<br><br>
"Sabo was in fact assuming the role of the prosecutor instead<br>
of that of an impartial judge inflicting irrevocable damage<br>
upon Mumia’s legal right to present his defense before a<br>
judge who would conduct the trial without bias," Jordan said<br>
listing a number of convictions overturned due solely to<br>
judicial bias.<br><br>
Dr. W.E.B. DuBois, five years before the founding of the<br>
NAACP in 1909, shepherded issuance of an anti-<br>
racist "Declaration of Principles" that included the
demand<br>
for, "upright judges in courts [and] juries selected without<br>
discrimination on account of color…"<br><br>
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(forwarded from jejonik)<br><br>
Actual Text of NAACP Resolution for New Trial for Mumia and a<br>
National Death Penalty Moratorium<br><br>
(Adopted at NAACP National Convention, Philadelphia, PA, July 15,<br>
2004)<br><br>
EMERGENCY RESOLUTION REAFFIRMING OPPOSITION TO THE DEATH 
PENALTY<br><br>
WHEREAS, the NAACP adopted a resolution in 2001 re-affirming our<br>
opposition to the death penalty due to its racially disparate<br>
application; and<br><br>
WHEREAS, the NAACP has re-affirmed its 1975 resolution opposing the<br>
death penalty on the grounds that it constitutes cruel and unusual<br>
punishment in violation of the Eighth Amendment of the United 
States<br>
Constitution; and<br><br>
WHEREAS, many people, including Mumia Abu-Jamal, are incarcerated<br>
on death row and face possible execution; and<br><br>
WHEREAS, more than 320 people on death row have been exonerated;<br>
and<br><br>
WHEREAS, though African Americans make up only 12.4% of the U.S.<br>
population, we make up 38% of all the Americans that were sentenced
to<br>
death and later freed after being found innocent; and<br><br>
WHEREAS, African Americans make up 35% of those being found<br>
innocent after being executed; and<br><br>
WHEREAS, African Americans make up over 80% of those awaiting<br>
execution on federal death row; and<br><br>
WHEREAS, 145 people have been exonerated based upon DNA evidence;<br>
and<br><br>
WHEREAS, there is no possible way of restoring the life of an<br>
innocent person killed by the death penalty; and<br><br>
WHEREAS, the implementation of the death penalty raises concerns<br>
regarding bias identification, police and prosecutorial misconduct,<br>
judicial apathy in protecting the rights of the accused, faulty
evidence,<br>
inadequate defense representation, coerced confessions, and
fabricated<br>
testimony, and,<br><br>
THEREFORE BE IT RESOLVED that the National Association for the<br>
Advancement of Colored People reiterates its strong opposition to
the<br>
death penalty; and<br><br>
BE IT FURTHER RESOLVED that the NAACP calls on its units throughout<br>
the United States and the world to support the international call
for<br>
Mumia Abu-Jamal to be released from death row; and<br><br>
BE IT FURTHER RESOLVED that the NAACP reiterate its support of the<br>
international movement for a new and fair trial for Mumia Abu-Jamal;
and<br><br>
BE IT FINALLY RESOLVED that the NAACP renew its call for new nation<br>
wide studies on racial discrimination, the adequacy of counsel, access
to<br>
modern research technology such as DNA analysis, the sentencing of<br>
children and women to the death penalty and that the NAACP reiterate
its<br>
call for a national moratorium on all executions.<br><br>
ss: Kweisi Mfume, President and CEO; Julian Bond, Chairman of the<br>
Board of Directors<br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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