<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=3><b> <a href="http://www.williambowles.info/iraq/baghdad.html">http://www.williambowles.info/iraq/baghdad.html</a><br><br>
 <br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=6 color="#800000">'The
liberation of Baghdad is not far away'<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4>By Alix de la
Grange<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=3> <br><br>
06/24/04 "Asia Times " - BAGHDAD - On the eve of the so-called
transfer of sovereignty to the new Iraqi caretaker government on June 30,
former Saddam Hussein generals turned members of the elite of the Iraqi
resistance movement have abandoned their clandestine positions for a
while to explain their version of events and talk about their plans.
According to these Ba'ath officials, "the big battle" in Iraq
is yet to take place. <br><br>
 <br><br>
"The Americans have prepared the war, we have prepared the post-war.
And the transfer of power on June 30 will not change anything regarding
our objectives. This new provisional government appointed by the
Americans has no legitimacy in our eyes. They are nothing but
puppets." <br><br>
 <br><br>
Why have these former officers waited so long to come out of their
closets? "Because today we are sure we're going to win."
<br><br>
 <br><br>
Secret rendezvous <br><br>
 <br><br>
Palestine Hotel, Tuesday, 3pm. One week after a formal request, the
prospect of talking with the resistance is getting slimmer. We reach a
series of dead ends - until a man we have never met before discreetly
approaches our table. "You still want to meet members of the
resistance?" He speaks to my associate, a female Arab journalist who
has been to Iraq many times. Talk is brief. "We meet tomorrow
morning at the Babel Hotel," the man says before disappearing.
Against all expectations, this contact seems to be more reliable than the
ones we have previously tried. <br><br>
 <br><br>
Hotel Babel, Wednesday, 9am. At the entrance of the cybercafe, mobbed by
foreign mercenaries, the man we saw the day before lays it down:
"Tomorrow, 10 o'clock, al-Saadoun Street, in front of the Palestine.
Come without your driver." <br><br>
 <br><br>
We arrive at the meeting place on Thursday morning by taxi. The contact
is there. After a brief "Salam Alekum" we get into his car.
"Where are we going?" No reply. <br><br>
 <br><br>
We drive for more than two hours. In Baghdad, even when traffic is not
totally blocked by military checkpoints, traffic jams are permanent. In
one year, more than 300,000 vehicles have been smuggled into the country.
Every other car has no license plate and most drivers don't even know
what "driver's license" means. <br><br>
 <br><br>
"We'll be there soon. Do you know Baghdad?", asks our man. The
answer is clearly no. To get oriented in the sprawling city, one must
circulate freely, and on foot. With criminal behavior spreading like a
virus, a wave of kidnappings, the 50 or 60 daily attacks against the
occupation forces and the indiscriminate response of the American
military, there's hardly any incentive to do any walking. <br><br>
 <br><br>
The car stops in an alley, near a minibus with tinted windows. One of its
doors opens. On board, there are three men and a driver carefully
scrutinizing all the streets and houses around us. If we don't know at
all what we are confronted with, our interlocutors seem to know very well
who they're talking to. "Before any discussions, we don't want any
doubts on your part about our identities," they say, while
extracting some papers from inside a dusty plastic bag: identity cards,
military IDs and several photos showing them in uniform beside Saddam
Hussein. They are two generals and a colonel of the disbanded Iraqi army,
now on the run for many months, chased by the coalition's intelligence
services. <br><br>
 <br><br>
"We would like to rectify some information now circulating in the
Western media, that's why we took the initiative of meeting you."
Our discussion lasts for more than three hours. <br><br>
 <br><br>
Back to the fall of Baghdad<br><br>
 <br><br>
"We knew that if the United States decided to attack Iraq, we would
have no chance faced with their technological and military power. The war
was lost in advance, so we prepared the post-war. In other words: the
resistance. Contrary to what has been largely said, we did not desert
after American troops entered the center of Baghdad on April 5, 2003. We
fought a few days for the honor of Iraq - not Saddam Hussein - then we
received orders to disperse." Baghdad fell on April 9: Saddam and
his army where nowhere to be seen. <br><br>
 <br><br>
"As we have foreseen, strategic zones fell quickly under control of
the Americans and their allies. For our part, it was time to execute our
plan. Opposition movements to the occupation were already organized. Our
strategy was not improvised after the regime fell." This plan B,
which seems to have totally eluded the Americans, was carefully
organized, according to these officers, for months if not years before
March 20, 2003, the beginning of Operation Iraqi Freedom. <br><br>
 <br><br>
The objective was "to liberate Iraq and expel the coalition. To
recover our sovereignty and install a secular democracy, but not the one
imposed by the Americans. Iraq has always been a progressive country, we
don't want to go back to the past, we want to move forward. We have very
competent people," say the three tacticians. There will be of course
no names as well as no precise numbers concerning the clandestine
network. "We have sufficient numbers, one thing we don't lack is
volunteers." <br><br>
 <br><br>
Fallujah <br><br>
 <br><br>
The lethal offensive of the American troops in Fallujah in March has been
the turning point as far as the resistance is concerned. The
indiscriminate pillage by American soldiers during their search missions
(according to many witnesses) and the sexual humiliation inflicted to
prisoners, including Abu Ghraib in Baghdad, have only served to magnify
the anger felt by most Iraqis. "There's no more trust, it will be
hard to regain it." According to these resistance leaders, "We
have reached the point of no return." <br><br>
 <br><br>
This is exactly the point of view of a Shi'ite woman we had met two days
earlier - a former undercover opposition militant against Saddam:
"The biggest mistake of the occupation forces was to despise our
traditions and our culture. They are not satisfied with having bombed our
infrastructure, they tried to destroy our social system and our dignity.
And this we cannot allow. The wounds are deep and the healing will take
long. We prefer to live under the terror of one of our own than under the
humiliation of a foreign occupation." <br><br>
 <br><br>
According to Saddam's generals, "more than a year after the
beginning of the war, insecurity and anarchy still dominate the country.
Because of their incapacity to control the situation and to maintain
their promises, the Americans have antagonized the population as a whole.
The resistance is not limited to a few thousand activists. Seventy-five
percent of the population supports us and helps us, directly and
indirectly, volunteering information, hiding combatants or weapons. And
all this despite the fact that many civilians are caught as collateral
damage in operations against the coalition and collaborators."
<br><br>
 <br><br>
Who do they regard as "collaborators"? "Every Iraqi or
foreigner who works with the coalition is a target. Ministries,
mercenaries, translators, businessmen, cooks or maids, it doesn't matter
the degree of collaboration. To sign a contract with the occupier is to
sign your death certificate. Iraqi or not, these are traitors. Don't
forget that we are at war." <br><br>
 <br><br>
The resistance's means of dissuasion led to an ever-shrinking list of
candidates to key government posts proposed by the coalition, and this in
a country ravaged by 13 years of embargo and two wars where unemployment
has been a crucial problem. The ambient chaos is not the only reason
preventing people from resuming professional activity. If the Americans,
quickly overwhelmed by the whole situation, had to take the decision to
reinstate former Ba'athists (policemen, secret service agents, military,
officials at the oil ministry), this does not apply to everybody. The
majority of victims of administrator L Paul Bremer's decree of May 16,
2003 applying the de-Ba'athification of Iraq is still clandestine.
<br><br>
 <br><br>
The network <br><br>
 <br><br>
Essentially composed by Ba'athists (Sunni and Shi'ite), the resistance
currently regroups "all movements of national struggle against the
occupation, without confessional, ethnic or political distinction.
Contrary to what you imagine in the West, there is no fratricide war in
Iraq. We have a united front against the enemy. From Fallujah to Ramadi,
and including Najaf, Karbala and the Shi'ite suburbs of Baghdad,
combatants speak with a single voice. As to the young Shi'ite leader
Muqtada al-Sadr, he is, like ourselves, in favor of the unity of the
Iraqi people, multiconfessional and Arab. We support him from a tactical
and logistical perspective." <br><br>
 <br><br>
Every Iraqi region has its own combatants and each faction is free to
choose its targets and its modus operandi. But as time goes by, their
actions are increasingly coordinated. Saddam's generals insist there is
no rivalry among these different organizations, except on one point:
which one will eliminate the largest number of Americans. <br><br>
 <br><br>
Weapons of choice<br><br>
 <br><br>
"The attacks are meticulously prepared. They must not last longer
than 20 minutes and we operate preferably at night or very early in the
morning to limit the risks of hitting Iraqi civilians." They
anticipate our next question: "No, we don't have weapons of mass
destruction. On the other hand, we have more than 50 million conventional
weapons." By the initiative of Saddam, a real arsenal was concealed
all over Iraq way before the beginning of the war. No heavy artillery, no
tanks, no helicopters, but Katyushas, mortars (which the Iraqis call
haoun), anti-tank mines, rocket-propelled grenade launchers and other
Russian-made rocket launchers, missiles, AK 47s and substantial reserves
of all sorts of ammunition. And the list is far from being extensive.
<br><br>
 <br><br>
But the most efficient weapon remains the Kamikazes. A special unit,
composed of 90% Iraqis and 10% foreign fighters, with more than 5,000
solidly-trained men and women, they need no more than a verbal order to
drive a vehicle loaded with explosives. <br><br>
 <br><br>
What if the weapons' reserves dwindle? "No worries, for some time we
have been making our own weapons." That's all they are willing to
disclose. <br><br>
 <br><br>
Claiming responsibility "Yes, we have executed the four American
mercenaries in Fallujah last March. On the other hand, the Americans
soldiers waited for four hours before removing the bodies, while they
usually do it in less than 20 minutes. Two days earlier, a young married
woman had been arbitrarily arrested. For the population of Fallujah, this
was the last straw, so they expressed their full rage against the four
cadavers. The Americans, they did much worse to living Iraqi
prisoners." <br><br>
 <br><br>
The suicide attack which provoked the death of Akila al-Hashimi, a
diplomat and member of the Iraqi Governing Council on September 22, 2003,
was also perpetrated by the resistance, as well as the car bomb which
killed the president of the Iraqi executive body Ezzedin Salim in May 17
this year at the entrance of the Green Zone (which Iraqis call the Red
Zone, due to the number of resistance offensives). <br><br>
 <br><br>
They are also responsible for the kidnapping of foreigners. "We are
aware that the kidnapping of foreign nationals blemishes our image, but
try to understand the situation. We are forced to control the identity of
people circulating in our territory. If we have proof that they are
humanitarians or journalists we release them. If they are spies,
mercenaries or collaborators we execute them. On this matter, let's be
clear, we are not responsible for the death of Nick Berg, the American
who was beheaded." <br><br>
 <br><br>
As to the attack against the UN headquarters in Baghdad on August 20,
2003: "We have never issued an order to attack the UN and we had a
lot of esteem towards the Brazilian Sergio Vieira de Mello [special UN
representative who died in the attack], but it's not impossible that the
authors of this suicide attack come from another resistance group. As we
have explained, we don't control everything. And we must not forget that
the UN is responsible for the 13 years of embargo we have endured."
<br><br>
 <br><br>
What about the October 27, 2003 attack against the Red Cross in Baghdad?
"This had nothing to do with us, we always had a lot of respect for
this organization and the people who work for them. What would be our
interest to attack one of the few institutions which has been helping the
Iraq population for years? We know that people from Fallujah have claimed
this attack, but we can assure you they are not part of the resistance.
And we also add: for political and economic reasons, there are many who
have an interest in discrediting us." <br><br>
 <br><br>
After June 30 <br><br>
 <br><br>
"Resolution 1546 adopted on June 8 is nothing but one more web of
lies to the eyes of many Iraqis. First, because it officially ends the
occupation by foreign troops while authorizing the presence of a
multinational force under American command, without stipulating the date
of their removal. Second, because the Iraqi right to veto important
military operations, demanded by France, Russia and China, was rejected.
Washington has conceded only a vague notion of partnership with the Iraqi
authority and did not think of anything in case of disagreement. Iraqis
are not fools, the maintenance of American troops in Iraq after June 30
and the aid money they will get from the American Congress leave no doubt
over the identity of who will really rule the country." <br><br>
 <br><br>
What about a possible role for the North Atlantic Treaty Organization
(NATO)? "If NATO intervenes, it's not to help our people, but to
help the Americans leave this quagmire. If they wanted our well-being,
they would have made a move before," say the three officers while
looking at their watches. It's late and we have largely exceeded our
allotted time. <br><br>
 <br><br>
"What American troops cannot do today, NATO troops won't be able to
do later on. Everyone must know: Western troops will be regarded by
Iraqis as occupiers. This is something that George W Bush and his
faithful ally Tony Blair will do well to think about. If they have won a
battle, they have not won the war yet. The great battle is still to
begin. The liberation of Baghdad is not far away." <br><br>
 <br><br>
Copyright 2004 Asia Times<br><br>
 <br><br>
 <br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>