<font size=3>New York case tests lawyers' rights in terror cases<br>
<a href="http://www.alertnet.org/thenews/newsdesk/N2124768.htm" eudora="autourl">http://www.alertnet.org/thenews/newsdesk/N2124768.htm<br>
</a>21 Jun 2004 20:28:56 GMT<br>
By Gail Appleson <br><br>
NEW YORK, June 21 (Reuters) - A controversial case pitting a lawyer's
freedom to represent clients against what many see as a Bush
administration attempt to chip away at civil rights in the name of
fighting terrorism will go to trial this week. <br><br>
The prosecution of Lynne Stewart, a well-known New York civil rights
lawyer, has triggered an uproar among American defense attorneys who say
it represents a dangerous strike against a lawyer's ability to fully
represent a client. <br><br>
"It strikes deep into the hearts of lawyers everywhere," said
Jeffrey Fogel, legal director of the Center for Constitutional Rights.
"It is an extraordinary attack on the legal system because it
attacks the independent voice of lawyers and the cherished right for
attorneys to have confidential conversations with their clients," he
added. <br><br>
Stewart is accused of breaking the law by helping her imprisoned client,
Sheik Omar Abdel-Rahman, a radical Muslim cleric, communicate with the
Islamic Group. Prosecutors say the group is a terrorist organization that
sees the cleric as its spiritual leader. <br><br>
Abdel-Rahman is serving a life sentence after being convicted in 1995 of
urging followers to bomb U.S. landmarks. <br><br>
Jury selection in the case is expected to conclude on Monday with opening
statements set to begin on Tuesday. <br><br>
The charges allege that, after 1997, Stewart helped Abdel-Rahman violate
prison restrictions aimed at stopping him from passing on communications
that could result in violence. The measures restricted his access to
mail, the media, telephones and visitors. <br><br>
Among the allegations is that Stewart told a Reuters reporter in 2000
that the cleric had withdrawn his support for the Islamic Group's
cease-fire in Egypt. <br><br>
While many lawyers are critical of the case, some say Stewart is no
heroine. Sherry Colb, a Rutgers law professor, wrote an article last year
saying Stewart is accused of communicating an order to kill people.
"This is deplorable conduct," she wrote. "It further
brings shame to a profession that depends on lawyers' ability to remember
that no matter what anyone says of us, we are not and must never become
hired guns." <br><br>
But others say Stewart was carrying out her pledged duty to defend her
client and that evidence against her, which includes hours of government
taped conversations with her imprisoned client, violates attorney client
confidentiality. <br><br>
They also believe the 64-year-old Stewart, a familiar figure in New York
courts, is being singled out because she has a reputation as a
left-leaning lawyer and political activist who has represented unpopular
clients. <br><br>
"No doubt they wanted to target her because of her clients,"
Fogel said, adding that the case might scare other lawyers from taking
terrorism-related cases. <br><br>
Gerald Lefcourt, a past president of the National Association of Criminal
Defense Lawyers, said those who do take such cases might not be as
zealous as they should be. <br><br>
"It is already having a chilling effect," he said, explaining
that lawyers who take terrorism cases fear their conversations will be
intercepted by the government and thus will not have frank discussions
with their clients. <br><br>
"What's the point of having an attorney if you can't have
confidences," he said. <br>
<img src="http://www.alertnet.org/printable.htm?URL=/thenews/newsdesk/images/spacer.gif" width=1 height=7 alt="[]"><br><br>
<a href="http://www.alertnet.org/printable.htm?URL=/thenews/newsdesk//">AlertNet</a>
news is provided by <a href="http://www.alertnet.org/printable.htm?URL=/thenews/newsdesk//redir.htm?URL=http://www.reuters.com/"><img src="http://www.alertnet.org/printable.htm?URL=/thenews/newsdesk/images/reuterslog.gif" width=112 height=14 alt="[]"></a><br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>