<font size=3><br>
'Thousands held by US in secret lockups'<br>
by <br>
Friday 18 June 2004 5:28 AM GMT <br><br>
<b>The United States is holding thousands of suspects at more than two
dozen detention centres, half of which operate in secret, says a leading
US human-rights group.<br><br>
</b></font><font size=2>The revelation comes as a CIA contractor is
charged with assaulting an Afghan detainee who later died of his
injuries. <br><br>
The secrecy surrounding the centres makes "inappropriate detention
and abuse not only likely, but inevitable", said the New York-based
Human Rights First in a report on Thursday. <br><br>
The centres are in Iraq, Cuba, Afghanistan, Pakistan, Jordan and on two
US ships, said the human-rights group. They fail to meet obligations
under US and international law on the treatment of prisoners, said the
report entitled Ending Secret Detention.<br><br>
It was released on the same day that US Defence Secretary Donald Rumsfeld
acknowledged that the occupation authority had secretly held a prisoner
in Iraq and failed to register the detainee with the International
Committee of the Red Cross (ICRC). <br><br>
Rumsfeld refused to cite the reason for the secrecy, saying it was
classified. However, he denied it was done to prevent international
monitors from gaining access to the suspect. <br><br>
The report's release also followed the publication of photos of the
sexual abuse and humiliation of Iraqi detainees at the hands of
occupation soldiers at Abu Ghraib prison outside Baghdad and reports of
abuse at the US base at Guantanamo Bay, Cuba. <br><br>
"The abuses at Guantanamo Bay and Abu Ghraib cannot be addressed in
isolation," said Deborah Pearlstein, director of Human Rights
First's US Law and Security Programme.<br><br>
"The United States government is holding prisoners in a secret
system of off-shore prisons beyond the reach of adequate supervision,
accountability or law." <br><br>
<b>Secret centres<br><br>
</b>Among the detention camps that the US government refuses to disclose
but have been reported to Human Rights First by "multiple
sources" are a centre in Kohat, Pakistan, near the Afghan border;
al-Jafr Prison, a US Central Intelligence Agency  interrogation
facility in Jordan; and a facility on the Indian Ocean island of Diego
Garcia. <br><br>
The ships USS Bataan and USS Peleliu were also suspected detention sites,
said the report by the rights group.  <br><br>
Most of the detention centres listed in the report were in Iraq,
including Abu Ghraib; Camp Cropper near Baghdad International Airport;
Camp Bucca near Basra; and nine centres run by military division or
The report said suspected sites were also in Afghanistan, including CIA
interrogation facilities in Kabul and at Bagram Air Force Base. 
The other sites are known, including a collection centre at Bagram; a
facility in Kandahar; the Guantanamo Bay base; and a US military brig in
Charleston, South Carolina. <br><br>
Human Rights First called on Washington to end secret detentions; notify
the families of the detainees; investigate abuses; implement preventative
measures; release the location of the detention facilities; and give the
Red Cross immediate access to all detainees. <br><br>
The Red Cross has been given access to some detainees, most notably
ousted Iraqi President Saddam Hussein.<br><br>
<b>Interrogator charged</b> <br><br>
In related developments, a former Army Ranger hired by the CIA to conduct
interrogations was charged with assaulting an Afghan detainee who died
after two days of beatings, the first time civilian charges have been
brought in the investigation of prisoner abuse in Iraq and Afghanistan.
A four-count grand jury indictment was handed up Thursday in the US state
of North Carolina, against David Passaro, 38, for the 21 June 2003,
killing of Abd al-Wali. <br><br>
Attorney General John Ashcroft said Passaro was accused of "brutally
assaulting" Wali at a US base in Asadabad, Afghanistan. <br><br>
Asked why Passaro was not charged with torture or other more serious
offences, Ashcroft said the indictment was based on the best evidence
available. He said more serious charges could be brought if new evidence
is found.<br><br>
</font><font size=3><b>Agencies<br>
By <br><br>
</b>You can find this article at:<br>
<a href="http://english.aljazeera.net/NR/exeres/EF07FE60-A288-4814-8179-EC4716D740F2.htm" eudora="autourl">http://english.aljazeera.net/NR/exeres/EF07FE60-A288-4814-8179-EC4716D740F2.htm</a>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>