<html>
<body>
<font face="Arial, Helvetica" size=3><a href="http://www.vheadline.com/readnews.asp?id=21654" eudora="autourl">http://www.vheadline.com/readnews.asp?id=21654<br><br>
</a>Published: Friday, June 18, 2004<br>
Bylined to: <a href="mailto:oscar@vheadline.com">Oscar Heck</a> 
<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5 color="#A80000">Oscar Heck:
Human Rights Watch! Wow! What a powerful statement! <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2><b>VHeadline.com commentarist
Oscar Heck writes: 
</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3>On June 17, 2004, Human
Rights Watch and Jose Miguel Vivanco published an article called
“Venezuela: Judicial Independence Under Siege.” The article criticizes
and ostracizes Chavez and his government for attempting to change the
laws regarding the Supreme Tribunal of Justice (TSJ). <br><br>
</font>
<dl>
<dd><font face="Arial, Helvetica" size=4>But who is Jose Miguel
Vivanco?<br><br>

<dd>What is Human Rights Watch?<br><br>

<dd>What are their roles?<br><br>

<dd>What do they have to do with Venezuela?<br><br>
</font>
</dl><font face="Arial, Helvetica" size=3>Maybe some readers can help out
here … because I have found some information which I cannot decipher
(mentioned later below regarding Jose Miguel Vivanco)</i>. <br><br>
According to
<a href="http://www.freerepublic.com/forum/a392db7a801ea.htm">a Counter
Punch article dated May 25, 2000</a>
...</font><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">“Jose
Miguel Vivanco, a Chilean-born, Harvard-educated lawyer who heads Human
Rights Watch Americas…“<br><br>
</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3>The article goes on to
say:</u> </font><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">”The
fact that Human Rights Watch should lend itself vigorously to the effort
to push the military aid package (for the Colombian “drug” wars)</i>
through Congress is bad enough …” <br><br>
“...People like Vivanco and unscrupulous outfits like Human Rights Watch
will testifying glowingly to great progress in imparting respect for
human rights in the Colombian police and military. The killings of labor
organizers, peasant leaders, church workers and any other threat to the
right wing drug lords in Colombia will go on, done by the paramilitary
death squads supervised by the army and the drug lords (very often
identical)</i> with extra direction from the CIA.” <br><br>
</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3>The above statement, I
believe, speaks for itself and clearly outlines HRW’s support for the
US-invented “war on drugs.”<br><br>
What more</u></b> does HRW support ... I wonder? <br><br>
Here is a very interesting looking piece of information which I am not
able to decipher or to understand. It is called a “social network
diagram” and it appears that Jose Miguel Vivanco is linked to people like
Colombia’s President Uribe, US-backed Colombian General Alejo Del Rio
(who some claim was directly involved in attrocities)</i>, AUC’s Carlos
Castano, Luis Camilo Osorio (Colombia’s Attorney General)</i>, Wayne S.
Smith (head of the Center for International Policy, Cuba Project)</i> ...
and lots of other “influential” people. <br><br>
If any readers out there can
<a href="http://www.namebase.org/cgi-bin/nb06?_VIVANCO_JOSE_MIGUEL">decipher
the “social network diagram,” it would be interesting to get some
feedback.</a><br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5>Now ... what is Human Rights
Watch?<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3>Human Rights Watch is a
NY-based organization which has offices in New York, Brussels, London,
Moscow, Hong Kong, Los Angeles, San Francisco, and of course ....
Washington(!). <br><br>
HRW’s claims
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">“We challenge
governments and those who hold power to end abusive practices and respect
international human rights law.” <br><br>
</font>If this were truly the case, why would HRW and Vivanco state the
following? <br><br>
</u><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">“In the 2002
coup, Venezuela’s democratic order was attacked by some of Chávez’s
opponents. But today the biggest threat to the country’s rule of law
comes from the government
itself,“</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3> and ...
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">“The
Venezuelan government is undermining the independence of the country’s
judiciary ahead of a presidential recall
referendum...”</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3>  (He
is referring to the fact that the National Assembly is passing laws to
change the judiciary regulations regarding judges’ appointments to the
Supreme Court.) <br><br>
</i>Especially being a Harvard graduate with all sorts of connections to
“influential” people, Vivanco seems to have little understanding of
democracy. It is the elected representational National Assembly which
through democratic majority vote, is pressing for modifications to the
Supreme Tribunal of Justice (TSJ). Vivanco, who obviously sides with the
USA and with the Venezuelan opposition insinuates, through HRW’s latest
attack on Venezuela, that Chavez and the Chavez government are acting
undemocratically ...
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2 color="#000080">“President
Chavez’ governing coalition has begun implementing a new court-packing
law that will strip the Supreme Court of its
autonomy.”</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3> The Venezuelan
TSJ has traditionally never been autonomous and has been composed
primarily of a bunch of more-than-lazy, Miami-vacationing, corrupt,
president-hand-picked semi-professional, bribe-taking pseudo-lawyers. It
is about time that the Venezuelan government, through majority vote, act
... and quickly.<br><br>
Also, for Vivanco’s information, a majority vote in the National Assembly
is a majority vote, which means 50% +1. It may not be convenient for the
Venezuelan opposition or for the US government that pro-Chavez elected
National Assembly members represent over 50% of the house ... but that is
reality ... and it is just too bad for Vivanco and gang.<br><br>
Being so “pro-humanity” Vivanco should be able to accept a majority
democratic vote with no question.<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=4>This is the way life is.
Simple as that.<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3>This is how it works and it
is a fair way ... as any rational human would agree. <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5>Majority rules. <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3>Does it mean that because the
Venezuelan National Assembly is using a majority-vote system to
modify/create laws that the Venezuelan government is being abusive?
<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5>Not for a minute. <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3>Abusive were the Venezuelan
governments of the past, which ran the country, including the TSJ, by
uncontestable decrees ... and if anybody dared speak up against the
President, he/she would simply be disappeared ... journalists and “human
rights activists” included. Furthermore, as far as I know, the TSJ has
been one of the most corrupt institutions in Venezuela and was never and
independent body. The TSJ bent to the threats of the President or to the
whims of the highest bidder. <br><br>
Vivanco should go get a job with the US State Department or the Central
“Intelligence” Agency. </u>
<ul>
<li>Personally, I believe that Vivanco is either a CIA employee (due to
the inaccuracies in his “intelligence”)</i> or a puppet of the US State
Department (due to the inaccuracies in his “intelligence”)</i>. 
</ul><br>
Most strikingly is the fact the oh-so-suddenly, just before the
referendum is to take place, HRW coincidentally publishes a lengthy
report criticizing the Venezuelan government ... while coincidentally a
slew of anti-Chavez articles are published in the mainstream US media ...
and coincidentally, the US State department vilely attacks Venezuela
again. <br><br>
HRW is a so-called human rights organization which bases its statements
on false information (“intelligence”) and pro-USA stances ... just as the
killer-Bush government used false and fabricated “intelligence” to
justify their murdering of over 10,000 innocent Iraqis in order to gain
full control of some of the world’s largest oil reserves.<br><br>
Vivanco and gang dare to call themselves supporters of “human rights,”
when in fact, they are promoting anti-human-rights groups like the
Venezuelan opposition and openly discrediting a majority-vote National
Assembly democratic process ... simply because Chavez and his government
are not
“suitable-money-hungry-power-hungry-exploiting-war-killer-machine”
partners to the USA’s dehumanizing attacks on Latin America ... attacks
which HRW appears to wholly support (as in the USA-invented “war on
drugs,” which is a facade for the USA to acquire the natural resources in
the region and to gain full control of the highly profitable coca and
opium plantations)</i>. <br><br>
Human Rights Watch should seriously consider becoming a direct branch of
the US State Department ... or the fountain of “intelligence” for the US
Defense Department. 
<ul>
<li>I may be wrong, but I cannot find any statement from HRW which
condemns the USA’s criminal invasion of Iraq. Instead, when reading
through their website, they appear to put the USA on a pedestal as the
world’s leader in human rights related issues. (Humph!) </i>
</ul><br>
One of the few relatively meaningful statements I found on their website
regarding the USA’s committing of atrocities and injustices abroad was:
“It is unlawful for the United States to hold detainees in Iraq without
charge or trial while claiming it has transferred sovereignty to an Iraqi
government.” <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5 color="#A80000">Wow! What a
powerful statement! <br><br>
</font>Oscar Heck<br>
<a href="mailto:oscar@vheadline.com">oscar@vheadline.com</a><br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font face="Arial, Helvetica" size=3 color="#FF0000">The Freedom
Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>