<font face="arial" size=5><b>In the shadow of Sharon's
wall</b></font><font size=3> <br><br>
</font><font face="arial" size=3>Israel must tear down its ring of
concrete, razor wire and watchtowers around my town</font> <br><br>
<font face="arial" size=2><b>Marouf Zahran<br>
Monday February 23, 2004<br>
<a href="http://www.guardian.co.uk">The Guardian</a></b> <br><br>
My town and its people are slowly suffocating. The government of the
Israeli prime minister, Ariel Sharon, is building a grotesque wall. He is
building it on land that belongs to Palestinians: land occupied by Israel
and held in violation of international law. He is building it, like a
tightening noose, around my town, Qalqilya. <br><br>
Qalqilya is a lovely town, an ancient Canaanite town, home to
approximately 45,000 Palestinian men, women and children. We are a town
of farmers and, as is traditional in Palestinian society, our farmland
surrounds the town centre. For centuries, Qalqilya's citizens have risen
each morning to work their fields, returning in the evening to their
families, friends and neighbours. Qalqilya is on the Green Line, the
border between what became Israeli in 1948 and the Palestinian territory
Israel occupied in 1967. In 1948, Israel took nearly 80% of our farmland.
Since then, we have made do with the rest. <br><br>
We had a decent life, we prospered. We were a rare oasis of coexistence
where Israelis came to buy our fruit, eat in our restaurants and visit
our zoo. More than 40 Palestinian-Israeli business ventures were based in
our town. Almost all of us speak Hebrew and see Israelis as our
neighbours, not our enemies. <br><br>
Then came Sharon's wall - a wall of concrete 8m high, with razor wire,
sniper towers, trenches and electric fences. The wall tightly encircles
our town and cuts us off from our farmland and our livelihood. Armed
Israeli soldiers control one narrow gateway from which we are allowed to
enter and leave - if we are lucky enough to have a permit. On the rare
occasions when our farmers are able to visit their fields, they are met
by withered, untended crops, dying in the shadow of an ugly concrete
wall. In the process of building its wall, Israel confiscated our land,
demolished greenhouses and uprooted orchards. One-third of Qalqilya's
water supply is inaccessible - the wells now lie outside the wall.
Israel allows very few people to enter Qalqilya, thereby cutting us off
from family and friends in 32 neighbouring villages and devastating our
local businesses. More than 75% of our citizens are unemployed and our
tax revenues are a mere trickle. Meanwhile, the Israel Electric Company,
which provides our electricity, has threatened to cut off power to
Qalqilya if I cannot come up with $1.5m (800,000) to pay our municipal
electric bill. As mayor, I am responsible for Qalqilya's wellbeing. But I
can only watch helplessly as Israel squeezes the very life out of my
town. <br><br>
Sharon claims that he is building his wall to provide Israelis with
security. If that were true, he would have built the wall on the Green
Line. But his wall has nothing to do with security, and everything to do
with his final plan for the "Palestinian problem". Sharon's
"vision" is to confiscate as much Palestinian land as possible,
leaving millions of Palestinians to live in ghettos - decaying,
impoverished towns, encaged by concrete walls, electrified fences and
razor wire, breeding only hopelessness and despair. If Sharon gets his
way, today's Qalqilya will be the prototype for tomorrow's Palestinian
"state". <br><br>
For nearly three years before the start of the current intifada, not a
single Israeli civilian was killed inside Israel by an act of terrorism.
There was no wall then - but there was a peace process and a genuine
Palestinian belief that Israel would end its occupation and allow the
Palestinians to live in the same freedom and security it demands for
Israelis. <br><br>
Instead of reinstilling that belief, Israel is only creating more
animosity. Since the wall's construction, the number of Qalqilya
residents supporting Palestinian extremist groups has risen sharply.
Sharon's wall is not about peace. It is not about security. It is about
the hatred that Sharon has for my people as non-Jews in land he wants for
his Jewish state, the hatred he has for our quest for freedom and
independence based on equality. <br><br>
Today, the international court of justice will begin its hearings on the
legal conse quences of Sharon's wall. The residents of Qalqilya are
praying that the court and the international community will finally take
action. At what point in the implementation of Sharon's final plan for
the Palestinians will Israel be held legally and morally accountable for
its actions? <br><br>
When President Bush next meets Israeli leaders, he will have a wonderful
opportunity to win the Muslim and Arab hearts and minds that he wants for
his war against terrorism. Just as President Reagan changed the world by
challenging President Gorbachev to tear down the Berlin Wall, so too can
Bush change the world by calling on Sharon to tear down his wall. It is
time to start building bridges instead. <br><br>
Marouf Zahran is mayor of the Palestinian town of Qalqilya in the
occupied West Bank <br><br>
<a href="http://www.nsu-pal.org">www.nsu-pal.org</a> <br><br>
</font><font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3><a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">www.freedomarchives.org</a></font></body>