[News] Confrontations in Puerto Rico

Anti-Imperialist News news at freedomarchives.org
Thu Jul 1 10:11:03 EDT 2010


It is 5:00 of the evening of June 30, 2010, 
groups of students, teachers and citizens asked 
for entry to the House of the Laws and they were 
struck and tortured by the Police, there are 
numerous injured people, while the National Guard 
is mobilized towards the Capitol Hill. Violent 
shocks scatter for the whole zone of the 
Parliament and the repressions continue.

A constitutional coup has just been established in Puerto Rico.
After a year in which the present time government 
under the New Progressive Party (Partido Nuevo 
Progresista, that attempts to join the Island to 
the United States trough statehood) tried to and 
succeeded taking over many institutions that form 
the base of the democratic government of Puerto 
Rico, an atmosphere of hostility followed by many 
reckless actions that threaten public peace had 
climaxed in violent and aggressive actions of 
this government against the parties of the 
opposition, the organized student movement, the 
labor unions, the press, the environment, as 
against every area and institution of Puerto Rico’s civil society.

This constitutional coup springs from the 
Legislative branch of the government under the 
command of Senator Thomas Rivera Schatz, endorsed 
by the central government, under the dominance of 
the Secretary Governor, counselor Marcos 
Rodríguez Ema, with the obvious intent of having 
under their grasp and without opposition full 
control of every agency and organization that 
rule the judiciary, academic, economic and civil 
societies. Before this scenario, Governor Luis 
Fortuño operates without volition, has no 
opinion, appearance nor public responsibility.

With the complete control of the High Court of 
Puerto Rico, the University of Puerto Rico Board 
of trustees, and the alleged control of the news 
media, among many others, the genuine 
participation of the People of Puerto Rico in all 
democratic processes protected by our Constitution is jeopardized.

The events started (trough the rush approval of 
Law 7 by the Legislature) with more than 20,000 
public employee lay-offs, with the allegation 
that this would alleviate the gigantism of the 
government and would find the solution of the 
serious public deficit, that has never been 
properly evidenced. This decision has caused 
economical chaos, public services are worse than 
ever and it has generated despair and gloominess 
in every Puertorrican family. In this same guise 
there exists a serious persecution against all 
artistic institutions of the country, strangling 
their budgets, trying with this actions to avoid 
the propagation of art as dissidence. This, while 
the government favors contracts of obscene sums 
with hundreds of advisors, contractors and 
lobbyists associated with their own political party.

The attacks continued in the form of the 
appointment to the High Court of four Judges with 
a well known affiliation with, and militancy for 
the governing political party, achieving a 
majority of votes in favor of the actual 
government on all decisions made in this Forum, 
on individual basis. The government went on 
repressing and eliminating student participation 
on the procedures of the State University, 
suppressing tuition exemption rights for 
outstanding athletes and artists, among others; 
forcing the students from all eleven campuses of 
the University of Puerto Rico to declare a strike 
that lasted 60 days, generating ample support 
from the people of Puerto Rico and around the world.

The students on strike were successful on their 
achieving their demands trough negotiations that 
involved a First Instance Court and an appointed 
negotiator; however, these accords were are 
trying to be invalidated by Secretary of 
government Rodríguez Ema who said that these 
accords “are not worth the paper in which they were written”

This event preceded the Central government’s 
action of proposing a hasty law, that was signed 
with no revision within hours, adding four 
additional members to the Board of trustees of 
the University of Puerto Rico. These additions to 
the Board are unconditional members of the 
governing political party The students of the 
State university, who on a great majority depend 
in Federal grants, now face an annual recurring 
fee of $800.00, fee they will not be able to pay 
and that they will not pay, forcing the students 
to return to their strike. With this strategy, 
the Central government risk the accreditation of 
the State University and as a consequence, the 
government would be able to privatize it’s assets.

Following this same direction, the government of 
Puerto Rico will attempt to sell and to divide 
for speculation a strip of land where stands the 
Karst formation, on the northwest of the Island. 
This area collects one third of our water 
supplies for the entire population; nonetheless, 
the government intends to put this area into 
private hands that would build a toll expressway 
over this zone that is rich ecologically and economically.

Passing up many other events, the budget of 
Puerto Rico was approved, together with countless 
laws which favor privatization, the dissolving of 
professional associations and the distribution of 
public funds into private hands, without the 
pertaining and compulsory hearings of public 
participation, reaching the extreme of turning 
off the microphones of the opposing political 
party members, in a despotic fashion.

The events climaxed last week when the FBI in 
Puerto Rico arrested Senator Héctor Martínez, 
NPP, on charges of bribe, the selling of 
influences and other charges. Martinez is 
Senator’s Rivera Schatz right hand on the Senate. 
A public squabble reached the news between the 
Senator and the FBI, with the Seantor fending the 
alleged innocence of Senator Martínez,, who has 
been directly associated with drug traffic and 
who was filmed while committing bribery.

Then, last in his many violent and reckless acts, 
the president of the Senate, Rivera Schatz, using 
force and a real padlock, censored the access of 
the cameras and the news media to the Senate 
sessions, depriving the People of Puerto Rico of 
direct information about the discussions and 
voting sessions that were taking place about this 
year’s budget and other matter). The events 
resulted in verbal and physical violence between 
senators, rising indignation between the people 
to a point of and almost unsustainable state of outrage and wrath.

Counselor Rivera Schatz has taken virtual control 
of the country with his tyrannical and fascist 
ways; and it cannot be discarded that from these 
same seats, this same week, acts of persecution 
and acts of violence will be started against 
other sectors of the People, all approved by the 
Secretary Governor of Puerto Rico.

It is 5:00 of the evening of June 30, 2010, 
groups of students, teachers and citizens asked 
for entry to the House of the Laws and they were 
struck and tortured by the Police, there are 
numerous injured people, while the National Guard 
is mobilized towards the Capitol Hill. Violent 
shocks scatter for the whole zone of the 
Parliament and the repressions continue.

This factual deed of control of the political 
power from within the Puertorrican Nation 
violates all elementary principles of democracy 
and of participation of the People in the 
government, for which we proclaim to the World 
the actual situation of contained violence that 
exists in our People and that is about to explode 
against these two politicians that had taken by 
assault the power in our Country. Even though in 
Puerto Rico there are no conditions for an armed 
struggle of the People because of the obvious 
disparity of the opposing sides, a revolution of 
cultural and of student affirmation is starting 
to take the streets and to retrieve the spaces 
stolen away by the originators of this coup.

We exhortat all communications media of the World 
to divulge and expose the current situation of 
the Puertorrican Nation and we ask of you, therefore, your total solidarity.

Composed by Roberto Ramos-Perea, Puertorrican Playwriter
(With the active collaboration, comments and 
support of more than a hundred Puertorrican citizens.)

Luis Barrios, Ph.D., BCFE
Chair & Professor
Department of Latin American & Latina/o Studies
Joh Jay College of Criminal Justice-City University of New York
445 West 59 Street, Room 4115-N
New York, New York 10019
Office: (212) 237-8747
FAX: (212) 237-8664
Email: lbarrios at jjay.cuny.edu
Web Page: www.jjay.cuny.edu

Para mí ser comunista no es militar en un 
partido; para mí ser comunista es tener una 
actitud ante la vida. Haydée Santamaría

I believe that there will ultimately be a clash 
between the oppressed and those that do the 
oppressing. I believe that there will be a clash 
between those who want freedom, justice and 
equality for everyone and those who want to 
continue the systems of exploitation. Malcolm X

Education either functions as an instrument which 
is used to facilitate integration of the younger 
generation into the logic of the present system 
and bring about conformity or it becomes the 
practice of freedom, the means by which men and 
women deal critically and creatively with reality 
and discover how to participate in the 
transformation of their world. Paulo Freire

From: <mailto:lbarrios at jjay.cuny.edu>Luis Barrios
To: virtin red informativa internacional



Son las 5:00 de la tarde del día 30 de junio de 
2010, grupos de estudiantes, profesores y 
ciudadanos pidieron entrada a la Casa de las 
Leyes y fueron golpeados y torturados por la 
Polícia, hay numerosos heridos, mientras se 
moviliza la Guardia Nacional hacia el Capitolio. 
Choques violentos se esparcen por toda la zona 
del Parlamento y las represiones continúan.

Un golpe de estado constitucional acaba de consolidarse en Puerto Rico.
Tras un año de que el actual gobierno del Partido 
Nuevo Progresista (PNP, partido que busca la 
anexión de Puerto Rico a los Estados Unidos), 
intentara y lograra exitosamente la toma de 
varias instituciones que sostienen el gobierno 
democrático de Puerto Rico, un ambiente de 
hostilidad seguido por temerarias acciones 
retadoras de la paz pública, han desembocado en 
acciones violentas y agresivas del actual 
gobierno, tanto contra los partidos de oposición, 
como del movimiento estudiantil organizado, los 
sindicatos, la prensa, así como de todos los 
sectores de la sociedad civil puertorriqueña.
Esta toma del control constitucional procede de 
la Rama Legislativa bajo la autoridad del Senador 
Lcdo.Thomas Rivera Schatz, apoyada por el 
gobierno central bajo el mando del Secretario de 
la Gobernación, el Lcdo. Marcos Rodríguez Ema, 
con el obvio propósito de tener a su disposición 
y sin disputa, el control de todos los organismos 
rectores judiciales, universitarios, económicos y 
civiles. Ante este panorama, el actual 
Gobernador, Lcdo. Luis Fortuño, funciona sin 
voluntad, sin opinión y sin presencia ni responsabilidad pública.
Con el control del Tribunal Supremo de Puerto 
Rico, la Junta de Síndicos de la Universidad de 
Puerto Rico, el pretendido control de los medios 
de comunicación, entre muchos otros, se atenta 
contra la genuina participación del pueblo 
puertorriqueño en todos los procesos democráticos 
protegidos por su Carta de Derechos.
Los incidentes comenzaron con el despido de más 
20,000 empleados públicos con el pretexto de 
aliviar el gigantismo gubernamental y resolver el 
gravísimo déficit fiscal del país. Esta decisión 
ha provocado el caos económico, ha empeorado la 
prestación de servicios públicos y ha provocado 
la desesperanza en todas las familias 
puertorriqueñas. De la misma forma se instauró 
una grave persecución contra los institutos 
artísticos del país, estrangulando sus 
presupuestos y de esta manera evitar la 
propagación del arte como disidencia. Mientras el 
Gobierno favorecía con contratos de cantidades 
obscenas, a cientos de asesores, contratistas, y 
cabilderos asociados a su partido.
Continuaron los ataques con el nombramiento al 
Tribunal Supremo de cuatro Jueces afiliados y 
militantes al partido del poder logrando con ello 
la mayoría a favor del gobierno de todas las 
decisiones que por votación individual se 
hicieran en ese foro. Luego continuó con la 
eliminación y represión de la participación 
estudiantil en los procesos universitarios, la 
supresión de derechos de exención de matricula de 
atletas, artistas, entre otros, mientras obligó a 
los estudiantes de los 11 recintos universitarios 
del estado a declarar una Huelga que duró 60 
días. Los estudiantes en Huelga lograron negociar 
a través de un tribunal de primera instancia, sin 
embargo, los referidos compromisos fueron 
invalidados por el Secretario de la Gobernación 
quien dijo que los acuerdos “no valen el papel en que están escritos”.
Este hecho precedió a la acción del gobierno 
central y del Senado de proponer un proyecto de 
Ley, aprobado en cuestión de horas, para aumentar 
cuatro miembros más a la Junta de Síndicos. 
Dichos miembros son incondicionales del partido 
en el poder. Los estudiantes universitarios de la 
universidad del estado, cuya vasta mayoría 
dependen de la beca de estudios federal, se 
enfrentan a una cuota anual recurrente de $800 
dólares. Cuota que no pueden pagar y que se 
negarán a pagar obligados nuevamente a la 
consecuente Huelga. De esta manera, la 
administración central de la UPR arriesga la 
acreditación de la Universidad y podrá privatizar 
sus activos. En esta misma dirección, el Gobierno 
de Puerto Rico venderá los terrenos donde se 
ubica la zona del llamado “Karso” del Noroeste, 
que recoge un tercio de los abastos de agua de 
todo el país, para entregarlo a manos privadas 
que construirán un expreso de peaje sobre la 
referida zona, rica ecológicamente.
Pasando por alto muchos otros acontecimientos, el 
Presupuesto del país fue aprobado, junto con 
innumerables leyes que favorecen la 
privatización, la descolegiación profesional, así 
como la repartición de fondos públicos a manos 
privadas sin tomar en cuenta las necesarias y 
obligadas vistas públicas de participación 
ciudadana, y apagando los micrófonos de las 
bancas del Partido de Oposición de manera despótica.
Los incidentes lograron un punto climático cuando 
esta pasada semana, el FBI (Federal Bureau of 
Investigation de los Estados Unidos) arresta por 
cargos de soborno, venta de influencias y otros a 
un senador del PNP, el senador Héctor Martínez, 
mano derecha del Senador Rivera Schatz. Una pugna 
pública salta a las noticias entre Rivera Schatz 
y este cuerpo federal castrense, en defensa de la 
supuesta inocencia del senador Martínez, quien ha 
sido asociado al narcotráfico y quien fuera 
grabado en medio de su acto de soborno. Como 
último de los muchos incidentes de violencia y 
temeridad del Presidente Senatorial, se censuró 
mediante la fuerza la entrada de los periodistas 
a las sesiones del Senado, privando al pueblo 
puertorriqueño de la discusión que se realizó 
sobre el presupuesto del país. Los incidentes 
llegaron a la violencia verbal y física entre 
senadores, y han elevado la indignación del país 
a un punto insostenible de ansiedad y rabia.
El Lcdo. Thomas Rivera Schatz ha tomado virtual 
control del país con sus actitudes tiránicas y 
fascistas, y no se descarta que desde sus mismas 
gradas se inicien esta semana procesos de 
persecución y violencia contra otros sectores del 
país, apoyados por el Secretario de la Gobernación de Puerto Rico.
Son las 5:00 de la tarde del día 30 de junio de 
2010, grupos de estudiantes, profesores y 
ciudadanos pidieron entrada a la Casa de las 
Leyes y fueron golpeados y torturados por la 
Polícia, hay numerosos heridos, mientras se 
moviliza la Guardia Nacional hacia el Capitolio. 
Choques violentos se esparcen por toda la zona 
del Parlamento y las represiones continúan.
Este control de facto del poder político en la 
Nación Puertorriqueña viola todos los más 
elementales principios de la democracia y del 
gobierno participativo, por lo que enteramos al 
mundo de la actual situación de violencia 
contenida que existe en nuestro pueblo y que está 
a punto de estallar contra estos dos políticos 
que han tomado por asalto el poder del país. Aún 
cuando en Puerto Rico no existen las condiciones 
para un levantamiento armado popular por la obvia 
desigualdad de las fuerzas en pugna, una 
revolución de afirmación cultural y estudiantil 
comienza a tomar las calles y a rescatar los 
espacios robados por los autores de este golpe.
Exhortamos a todos los medios de comunicación del 
mundo a que den noticia de la actual situación de 
la Nación Puertorriqueña y solicitamos por ende su completa solidaridad.

Redactado por Roberto Ramos-Perea, dramaturgo puertorriqueño.
(Con la activa colaboración, comentarios y apoyo 
de más de un centenar de ciudadanos puertorriqueños.)

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San Francisco, CA 94110

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