[News] Independentistas - disrupt US Congress and are arrested

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Wed May 6 14:24:08 EDT 2009


English translation follows Spanish

Arrestan a independentistas que irrumpieron en Congreso de Estados Unidos
Seis boricuas reclaman con desobediencia civil en 
el hemiciclo de la Cámara baja la libertad de 
Puerto Rico. Escucha a uno de los manifestantes.
Por José A. Delgado/ jdelgado at elnuevodia.com
6 mayo 2009
http://www.elnuevodia.com/arrestanaindependentistasqueirrumpieronencongresodeestadosunidos-565647.html

WASHINGTON – Cantando “Oubao Moin” y reclamando 
al Gobierno federal que defina qué quiere hacer 
con Puerto Rico, un grupo de seis puertorriqueños 
efectuó hoy un acto de desobediencia civil en el 
hemiciclo de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Los manifestantes, incluidos artistas y 
trabajadores, le pidieron al presidente Barack 
Obama y al Congreso federal – esta vez con un 
mensaje de paz -, que le otorguen ya la independencia a Puerto Rico.

Los artistas Luis Enrique Romero, María “Chabela” 
Rodríguez y José Rivera (Tony Mapeyé), así como 
el diseñador mecánico Luis Suárez, la enfermera 
Eugenia Pérez-Martijo y el obrero jubilado Ramón 
Díaz llevaron a cabo la protesta portando 
banderas de Puerto Rico y cartelones que leían 
“111 años de coloniaje es una vergüenza”. El 
cantante y actor Carlos Esteban Fonseca acompañó 
a los manifestantes, pero se mantuvo alejado de la protesta.

Las autoridades de la Cámara de Representantes 
los sacaron de las gradas antes que pudieran leer 
una declaración que habían preparado con ocasión 
del evento. La seguridad del Capitolio detuvo al 
grupo de manifestantes y posteriormente éstos fueron arrestados.

“Nosotros, siete puertorriqueños, hemos llegado 
hasta aquí para protestar por el coloniaje a que 
está sometido Puerto Rico. Venimos en buena 
voluntad, en paz. Queremos ser una nación libre”, indicó Suárez.

En declaraciones a El Nuevo Día, los 
manifestantes dijeron que la fecha seleccionada no tuvo ningún simbolismo.

Reconocieron que su manifestación pacífica 
contrasta con el ataque a tiros que cinco 
nacionalistas realizaron el 1 de marzo de 1954 
desde las mismas gradas de la Cámara de 
Representantes federal que ellos mismos ocuparon. 
Pero, indicaron que el mensaje en contra de la situación colonial era el mismo.

“No somos políticos, somos gente, común y 
corriente”, señaló Romero, quien ha hecho teatro, 
televisión y cine durante las últimas tres décadas en Puerto Rico.

Para su colega Fonseca, miembro del grupo Caribe 
Gitano, el reclamo a favor de la descolonización 
e independencia de Puerto Rico tiene que hacerse 
en Washington. “Nuestros legisladores ni siquiera 
nos pueden garantizar espacio en nuestros canales 
de televisión, pues es un campo ocupado por el Gobierno federal”, dijo.

“Quienes tienen que resolver el status son 
ellos”, agregó, por su parte, Suárez.

Los desobedientes señalaron que su manifestación 
fue organizada desde hace varios meses y que era 
sólo una coincidencia que ocurriera a pocos días 
de que el comisionado residente en Washington, 
Pedro Pierluisi, presente su proyecto de ley que 
promoverá una consulta federal sobre el futuro 
político de Puerto Rico. Fue en la oficina de 
Pierluisi que los manifestantes obtuvieron sus 
boletos para entrar al hemiciclo cameral.

“La libertad no se somete a procesos electorales. 
Los esclavos no hacen referendos para ser 
esclavizados”, comentó, por su parte, el obrero jubilado Díaz.

Los desobedientes civiles le enviaron cartas al 
presidente Obama, a la presidenta de la Cámara de 
Representantes, Nancy Pelosi, y al vicepresidente 
de Estados Unidos, Joseph Biden, en su carácter 
de Presidente del Senado. “Puerto Rico ha sido 
una colonia por 111 años: una condición colonial 
humillante en el siglo 21. Ya es tiempo de que 
este crimen en contra de nuestra gente, sea resuelto”, indicaron en las cartas.
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Independentistas who disrupted U.S. Congress are arrested
Six Puerto Ricans demand with civil disobedience 
in the House of Representatives freedom for Puerto Rico
By José A. Delgado/ jdelgado at elnuevodia.com
May 6, 2009
http://www.elnuevodia.com/arrestanaindependentistasqueirrumpieronencongresodeestadosunidos-565647.html

WASHINGTON – Singing “Oubao Moin” and demanding 
that the federal government define what it wants 
to do with Puerto Rico, a group of six Puerto 
Ricans today carried out an act of civil 
disobedience in the United States House of Representatives.

The demonstrators, including artists and workers, 
asked president Barack Obama and the federal 
Congress­ this time with a message of peace­ to 
once and for all grant independence to Puerto Rico.

Artists Luis Enrique Romero, María “Chabela” 
Rodríguez and José Rivera (Tony Mapeyé), as well 
as mechanical designer Luis Suárez, nurse Eugenia 
Pérez-Martijo and retired worker Ramón Díaz 
carried out the protest bearing Puerto Rican 
flags and signs that read “111 years of 
colonialism is a shame.” Singer and actor Carlos 
Esteban Fonseca accompanied the protestors, but 
maintained a distance from the protest.

Authorities of the House of Representatives took 
them from their seats before they could read a 
statement they had prepared for the occasion. 
Capitol security detained the group of demonstrators, who were later arrested.
“We, seven Puerto Ricans, have come here to 
protest against the colonialism to which Puerto 
Rico is subjected. We come in good will, in 
peace. We want to be a free nation,” said Suárez.

In statements to El Nuevo Día, the demonstrators 
said that the selected date had no symbolism.

They recognized that their peaceful demonstration 
contrasts with the shooting attack carried out by 
five Nationalists on March 1, 1954, from the same 
spectator area of the U.S. House of 
Representatives where they protested. But they 
stated that the message against the colonial situation was the same.

“We are not politicians; we are just common 
people,” said Romero, who has acted in theater, 
television and film for the last three decades in Puerto Rico.

For his colleague Fonseca, member of the group 
Caribe Gitano, the demand for decolonization and 
the independence of Puerto Rico must be made in 
Washington. “Our legislators cannot even 
guarantee us space on our own television 
channels, because it is territory occupied by the federal government,” he said.

“They are the ones who must resolve the status,” Suárez added.

The protestors indicated that they have been 
organizing their demonstration for the past 
several months, and that it was only a 
coincidence that it took place a few days from 
the time the resident commissioner in Washington, 
Pedro Pierluisi, will present his proposed 
legislation to promote a federal consultation 
about the political future of Puerto Rico. It was 
in Pierluisi’s office that the demonstrators 
obtained their tickets to enter into the House.

“Freedom does not submit to electoral processes. 
Slaves do not conduct referenda to be enslaved,” commented retired worker Díaz.

The civil disobedients sent letters to president 
Obama, speaker of the House of Representatives 
Nancy Pelosi, and vice president of the United 
States Joseph Biden, in his role as President of 
the Senate. “Puerto Rico has been a colony for 
111 years: a humiliating colonial condition in 
the 21st century. The time has arrived for this 
crime against our people to be resolved,” they stated in the letters.




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